Ventaja exigua para un buen Athletic

El conjunto vasco, que fue muy superior, tuvo que remontar un tanto en contra para lograr una victoria por 3-2 ante el APOEL de Nicosia en la ida de los dieciseisavos de final de la UEFA Europa League.

Un gol de Gianniotas en el último instante da vida al APOEL, que empezó ganando y terminó perdiendo por 3-2 en San Mamés.

El Athletic tuvo que remontar un tanto en contra para lograr una victoria por 3-2 ante el APOEL de Nicosia en la ida de los dieciseisavos de final de la UEFA Europa League. El equipo vasco fue muy superior a su rival, pero tendrá que defender su exigua renta la semana que viene en Chipre.

Valverde dejó claro en la previa al partido que era muy importante conseguir un buen resultado en San Mamés de cara a la vuelta en Chipre, y el técnico del Athletic optó por su once de gala, con Ander Iturraspe en lugar de Mikel San José. Su homólogo en el banquillo visitante, Thomas Christiansen, no alineó de inicio a ninguno de sus jugadores españoles. Por lo tanto, David Barral, Urko Pardo, Roberto Lago e Iñaki Astiz esperaban en el banquillo.

Efrem celebra su gol en San Mamés
Efrem celebra su gol en San Mamés©AFP/Getty Images

El Athletic salió a por todas desde el inicio, y en el 18’ Muniain gozó de una clara ocasión para adelantar a los suyos. El de la Txantrea remató alto un buen centro desde la derecha. Más clara si cabe fue la oportunidad que tuvo Williams antes de llegar a la media hora de juego. El extremo, con todo a su favor, no acertó a conectar con Aduriz, que esperaba en boca de gol.

Pero el fútbol es así de caprichoso, y en el 36’ Efrem marcó un tanto soberbio para poner en ventaja al conjunto chipriota. No le duró nada la renta al APOEL, y dos minutos después Mikel Balenziaga aprovechó un rechace tras tiro de Williams para restablecer la igualada en San Mamés. El lateral conectó un buen zurdazo que pegó en Merkis y en el larguero antes de entrar en la portería de Boy Waterman.

No cambió mucho el guion tras el paso por vestuarios, y el Athletic materializó su dominio en el 61’. Muniain aprovechó un fallo en la zaga del APOEL para filtrar un buen pase a Aduriz. El delantero donostiarra no falló, y superó a Waterman con la izquierda para anotar su sexto tanto en esta UEFA Europa League.

Ernesto Valverde da órdenes a los suyos
Ernesto Valverde da órdenes a los suyos©AFP/Getty Images

Pudo empatar el APOEL poco después, pero Iraizoz realizó una estirada espectacular para evitar el gol de cabeza de un Igor de Camargo recién ingresado al terreno de juego. El Athletic sabía que el 2-1 era una renta exigua para afrontar el partido de vuelta, y siguió buscando ampliar la ventaja. Y el tercer tanto local llegó en el 72’, cuando Williams cabeceó de manera impecable un centro medido de Raúl García.

El Athletic siguió desbocado, y en el 81’ Waterboy tuvo que sacar una buena mano para repeler el testarazo en plancha de Muniain a pase de Markel Susaeta. Pero aún quedaba tiempo para otro gol, que cayó del lado visitante. Gianniotas tiró una buena pared en la frontal del área con De Camargo y cruzó la pelota para batir a Iraizoz. A pesar de su buen encuentro, el Athletic tendrá que defender una renta mínima en Nicosia. 

Gran reacción local
A pesar de que el Athletic fue muy superior en los primeros minutos del partido, fue el conjunto visitante el que se adelantó en el 36’ tras un gran gol de Efrem. Pero el conjunto vasco no bajó los brazos y logró empatar en la siguiente jugada, asestando un duro golpe moral al APOEL.

San Mamés, un fortín
Son ya 18 los encuentros que el Athletic ha disputado esta temporada en San Mamés, y en solo uno de ellos el equipo local ha hincado la rodilla. Fue allá por el mes de agosto ante el Barcelona en la Liga. En la UEFA Europa League, los rojiblancos suman cuatro victorias en otros tantos encuentros. 

La afición de San Mamés vibró con el partido
La afición de San Mamés vibró con el partido©AFP/Getty Images