El Athletic, a seguir soñando en la Europa League

El equipo de Ernesto Valverde acumula una racha de tres victorias consecutivas como local en la Europa League esta temporada y ahora recibirá al APOEL, que llega tras superar su récord de puntos en la fase de grupos.

Ernesto Valverde (Athletic Club)
©AFP/Getty Images

El Athletic Club ganó los tres encuentros disputados en casa en la UEFA Europa League este curso y ahora recibirá al APOEL, que busca su primera victoria en el que será su 15º choque contra equipos españoles.

Enfrentamientos previos
• Ambos clubes se enfrentan por primera vez.

• En su única eliminatoria anterior contra un equipo chipriota, el Athletic (con su actual entrenador Ernesto Valverde como jugador) perdió por 2-0 contra el Anorthosis Famagusta en la primera ronda de la Copa de la UEFA 1994/95, pero se repuso con una victoria por 3-0 en el partido de vuelta contra un rival que acabó el partido con nueve jugadores.

• El APOEL aún no ha vencido en 14 choques contra equipos españoles (cinco empates, nueve derrotas). Ha evitado la derrota en sólo una ocasión en sus siete viajes a España: un empate ante el Atlético de Madrid por 0-0 en la fase de grupos de la UEFA Champions League 2009/10.

Pieros Sotiriou (APOEL)
El APOEL finalizó con cuatro victorias en el Grupo B©AFP/Getty Images

Estadísticas
• El APOEL estableció un nuevo récord en su club (y nacional) al sumar doce puntos en la fase de grupos de esta campaña. Su mejor cifra anterior fue de nueve puntos, conseguidos en la UEFA Champions League 2011/12
.

• Tras caer en dos finales de esta competición en 1977 y 2012, el Athletic derrotó al Marsella en los dieciseisavos de final de la pasada campaña, pero terminó sucumbiendo contra el vigente campeón, el Sevilla, en la tanda de penaltis de los cuartos de final.

• Cuartofinalista de la UEFA Champions League 2011/12, el APOEL ha alcanzado los dieciseisavos de final de la Copa de la UEFA/UEFA Europa League por primera vez.

Curiosidades
• El trayecto de Nicosia a Bilbao es de 3.200 kilómetros aproximadamente.

Aritz Aduriz (Athletic)
Aritz Aduriz marcó seis goles en la fase de grupos©AFP/Getty Images

• Aritz Aduriz del Athletic y Giuliano del Zenit son los máximos goleadores de esta competición con seis tantos cada uno. Aduriz también fue el máximo goleador en la campaña 2015/16 con diez dianas, superando el récord de Alan Shearer y convirtiéndose en el goleador histórico más veterano Copa de la UEFA/UEFA Europa League. Tenía 35 años y 97 días el día de la final.

• Aduriz aventaja ya en seis tantos a Fernando Llorente como máximo goleador europeo de todos los tiempos del Athletic, con 22 dianas.

• El APOEL cuenta en sus filas con el portero español Urko Pardo, los defensas Roberto Lago e Iñaki Astiz y el centrocampista Andrea Orlandi.

• Pardo jugó bajo las órdenes del técnico del Athletic, Ernesto Valverde, en el Olympiacos (2010-11).

Los entrenadores
• Valverde se hizo cargo del Athletic por segunda vez en junio de 2013, después de haberlo dirigido entre 2003 y 2005. Posteriormente, el exdelantero dirigió al Espanyol llevándolo a la final de la Copa de la UEFA de 2007, consiguió tres títulos griegos con el Olympiacos y entrenó a Villarreal y a Valencia.

• El entrenador danés del APOEL, Thomas Christiansen, fue un canterano del Barcelona, donde ganó la Supercopa de la UEFA de 1992, y también marcó un tanto en sus dos internacionalidades con España. Se unió al APOEL este verano después de realizar dos prometedoras campañas como entrenador del AEK Larnaca.