El Athletic, a seguir soñando en la Europa League

El equipo de Ernesto Valverde acumula una racha de tres victorias consecutivas como local en la Europa League esta temporada y ahora recibirá al APOEL, que llega tras superar su récord de puntos en la fase de grupos.

Ernesto Valverde (Athletic Club)
©AFP/Getty Images

El Athletic Club ganó los tres encuentros disputados en casa en la UEFA Europa League este curso y ahora recibirá al APOEL, que busca su primera victoria en el que será su 15º choque contra equipos españoles.

Enfrentamientos previos
• Ambos clubes se enfrentan por primera vez.

• En su única eliminatoria anterior contra un equipo chipriota, el Athletic (con su actual entrenador Ernesto Valverde como jugador) perdió por 2-0 contra el Anorthosis Famagusta en la primera ronda de la Copa de la UEFA 1994/95, pero se repuso con una victoria por 3-0 en el partido de vuelta contra un rival que acabó el partido con nueve jugadores.

• El APOEL aún no ha vencido en 14 choques contra equipos españoles (cinco empates, nueve derrotas). Ha evitado la derrota en sólo una ocasión en sus siete viajes a España: un empate ante el Atlético de Madrid por 0-0 en la fase de grupos de la UEFA Champions League 2009/10.

Pieros Sotiriou (APOEL)
El APOEL finalizó con cuatro victorias en el Grupo B©AFP/Getty Images

Estadísticas
• El APOEL estableció un nuevo récord en su club (y nacional) al sumar doce puntos en la fase de grupos de esta campaña. Su mejor cifra anterior fue de nueve puntos, conseguidos en la UEFA Champions League 2011/12
.

• Tras caer en dos finales de esta competición en 1977 y 2012, el Athletic derrotó al Marsella en los dieciseisavos de final de la pasada campaña, pero terminó sucumbiendo contra el vigente campeón, el Sevilla, en la tanda de penaltis de los cuartos de final.

• Cuartofinalista de la UEFA Champions League 2011/12, el APOEL ha alcanzado los dieciseisavos de final de la Copa de la UEFA/UEFA Europa League por primera vez.

Curiosidades
• El trayecto de Nicosia a Bilbao es de 3.200 kilómetros aproximadamente.

Aritz Aduriz (Athletic)
Aritz Aduriz marcó seis goles en la fase de grupos©AFP/Getty Images

• Aritz Aduriz del Athletic y Giuliano del Zenit son los máximos goleadores de esta competición con seis tantos cada uno. Aduriz también fue el máximo goleador en la campaña 2015/16 con diez dianas, superando el récord de Alan Shearer y convirtiéndose en el goleador histórico más veterano Copa de la UEFA/UEFA Europa League. Tenía 35 años y 97 días el día de la final.

• Aduriz aventaja ya en seis tantos a Fernando Llorente como máximo goleador europeo de todos los tiempos del Athletic, con 22 dianas.

• El APOEL cuenta en sus filas con varios jugadores españoles: el portero Urko Pardo, los defensas Roberto Lago e Iñaki Astiz y el delantero David Barral.

• Pardo jugó bajo las órdenes del técnico del Athletic, Ernesto Valverde, en el Olympiacos (2010-11).

• El APOEL es uno de los ocho campeones nacionales que disputan estos dieciseisavos de final. Los otros son el Astra Giurgiu (ROU), el Ludogorets Razgrad (BUL), el Copenhague (DEN), el Olympiacos (GRE), el Hapoel Beer-Sheva (ISR), el Legia de Varsovia (POL) y el Beşiktaş (TUR).

Sancionado: ninguna
Apercibidos de sanción para el próximo partido: Aritz Aduriz (Athletic), Nuno Morais, Pieros Sotirou (APOEL)

Los entrenadores
• Valverde se hizo cargo del Athletic por segunda vez en junio de 2013, después de haberlo dirigido entre 2003 y 2005. Posteriormente, el exdelantero dirigió al Espanyol llevándolo a la final de la Copa de la UEFA de 2007, consiguió tres títulos griegos con el Olympiacos y entrenó a Villarreal y a Valencia.

• El entrenador danés del APOEL, Thomas Christiansen, fue un canterano del Barcelona, donde ganó la Supercopa de la UEFA de 1992, y marcó un tanto en sus dos internacionalidades con España. Se unió al APOEL este verano después de realizar dos prometedoras campañas como entrenador del AEK Larnaca.

La UEFA hace una nueva donación de 100.000 euros al CICR
La UEFA cumplirá una década de ayudas a las víctimas de las minas terrestres afganas el miércoles cuando el defensa del Real Madrid Sergio Ramos entregue un cheque por valor de 100.000 euros al Comité Internacional de la Cruz Roja (CICR).

"Quisiera rendir homenaje al CICR que ha estado trabajando sin descanso para ayudar a las víctimas de las minas terrestres, muchas de las cuales son niños. Su programa en Afganistán, que ha estado en vigor durante varios años, muestra que el fútbol puede ofrecer una esperanza en tiempos difíciles", aseguró el presidente de la UEFA Aleksander Čeferin.

"Me alegra que la UEFA pueda ayudar en esta causa y que el deporte que amamos pueda tener un impacto positivo en el proceso de rehabilitación de tantas personas en esta región en conflicto" añadió.

La donación respalda el programa de rehabilitación física del CICR para las víctimas de minas terrestres y otras personas con discapacidad en Afganistán, que ofrece miembros artificiales, fisioterapia, capacitación vocacional y acceso al centro de rehabilitación del equipo de fútbol. Aproximadamente un tercio de los pacientes son niños.

Sergio Ramos entregará el donativo antes del partido de ida de octavos de final de la UEFA Champions League ante el SSC Napoli en el Estadio Santiago Bernabéu en Madrid el 15 de febrero.

"La gente que se beneficia del programa del CICR es una inspiración para nosotros y un ejemplo. Que afronten la vida con ganas e ilusión. Que no dejen de soñar y que luchen por sus sueños", dijo el defensa del Real Madrid CF.

Sergio Ramos será el encargado de entregar el cheque después de ser el jugador que más votos recibió en el Equipo del Año de los usuarios de UEFA.com, que se hizo público en el mes de enero, y el defensa añadió que es un "privilegio" ser una "fuente de motivación" para tanta gente.

"Que no dejen de soñar y que luchen por sus sueños. Para nosotros como protagonistas de este deporte siempre estamos prácticamente obligados a ser solidarios, a ayudarles… A ser una motivación para su día a día", dijo.

Durante los 20 años de esta colaboración, UEFA ha donado 3,5 millones de euros al CICR para ayudar a la gente desfavorecida en todo el mundo. Mientras tanto, se recibieron más de 7 millones de votos en el Equipo del Año de los usuarios de UEFA.com 2016. Hay más información sobre este premio en es.toty.uefa.com.