Giuliano y la tarea de hacer olvidar a Hulk

Al igual que la pasada temporada, un brasileño con el dorsal '7' está tratando de llevar al Zenit a la gloria continental. Y no es Hulk, que se marchó a China.

©AFP/Getty Images

Giuliano aterrizó en el Zenit procedente del Grêmio el pasado verano, entusiasmado por tener una segunda oportunidad en Europa tras una etapa con altibajos en el Dnipro entre 2011 y 2014.

Me he adaptado muy rápido esta vez, tras llegar en una etapa más madura de mi vida y mi carrera. Había estado antes en el este de Europa, y eso me preparó. En Ucrania sufrí un poco durante mi primer año, cuando me estaba acostumbrando a todo, un idioma diferente, un país distinto. ¡Nunca había salido de Brasil antes!

Entró con buen pie en Rusia, marcando 14 goles en 23 encuentros antes del parón invernal. Consiguió ocupar el vacío tras la salida de Hulk, cogiendo el dorsal '7'.

Ha sido un año muy especial. Cuando regresé a Brasil desde Ucrania en 2014, mi objetivo era volver a la selección nacional. Poco después de fichar por el Zenit recibí la llamada. Las cosas inmediatamente comenzaron a irme realmente bien aquí. Marqué muchos tantos, estaba siempre en las alineaciones iniciales y mi temporada se relanzó.

El delantero de 26 años realizó su mejor actuación en la UEFA Europa League, con seis goles y cuatro asistencias en la fase de grupos.

Esos registros, en ese periodo de tiempo, no es algo a lo que estuviera acostumbrado. Normalmente no soy un jugador que marque muchos tantos, soy un jugador que aporto asistencias. Pero desde que he estado jugando como segundo delantero, con libertad para crear y llegar al área, las cosas han cambiado. Me considero un jugador que siempre está implicado. No me rindo por nada, y creo que es por todo lo que he conseguido.

Vea la memorable remontada del Zenit ante el Maccabi
Vea la memorable remontada del Zenit ante el Maccabi

El primer gol llegó en la primera jornada, en una memorable remontada ante el Maccabi Tel-Aviv. No fue un inicio fácil para un Zenit que terminó pasando a la siguiente ronda con relativa facilidad.

Jugamos a un nivel muy alto durante la fase de grupos. Nuestro primer partido nos sirvió de aviso, y cambió por completo nuestra trayectoria. Perdíamos por 3-0 en el 70', y terminamos ganando por 3-4 en una increíble remontada. Eso nos inspiró y nos motivó. Jugamos realmente bien, pero ahora, empezando por el Anderlecht, es más difícil.

Y por último, ¿por qué Giuliano lleva dos muñequeras azules?

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Tuve problemas en mis muñecas después de caerme una vez y abrirme las muñecas. Decidí ponerme muñequeras para fortalecer un poco la zona, y terminó siendo una especie de ritual.

Estadísticas de la fase de grupos de la UEFA Europa League 

Goles   Asistencias  
 6 Aritz Aduriz (Athletic)  6 Bořek Dočkal (Sparta)
 6 Giuliano (Zenit)  5 Francesco Totti (Roma)
 5 Edin Džeko (Roma)  4 Nikola Kalinić (Fiorentina)
 5 Guillaume Hoarau (YB)  4 Marlos (Shakhtar)
 5 Łukasz Teodorczyk (Anderlecht)  4 Giuliano (Zenit)