El Villarreal debuta ante un viejo conocido, el Astana

El conjunto amarillo buscará comenzar con buen pie esta temporada en el Grupo A de la UEFA Europa League cuando se mida al Astana, equipo al que venció hace tres temporadas.

Carlos Bacca, nueva figura del Villarreal
Carlos Bacca, nueva figura del Villarreal ©AFP/Getty Images

• #EQUALGAME
Esta semana, los aficionados que vean los partidos de la UEFA Champions League en los estadios, vía online y en televisión, serán testigos del estreno de los nuevos anuncios de televisión de la nueva campaña RESPECT de la UEFA, llamada #EqualGame. Los anuncios, en los que participan Ada Hegerberg, Lionel Messi, Paul Pogba, Cristiano Ronaldo y algunos jugadores amateurs, promocionaran durante toda la temporada la inclusión, la diversidad y la accesibilidad en el fútbol europeo con el lema "Todo el mundo tiene derecho a disfrutar del fútbol, sin importar quién seas, de dónde eres, ni cómo juegues". Más información sobre esta campaña y los anuncios se pueden encontrar en el comunicado de prensa correspondiente y en la página oficial de la campaña: www.equalgame.com.

El Villarreal buscará tener un comienzo positivo en el Grupo A de la UEFA Europa League cuando vuelva a verse las caras con el Astana, al que se impuso hace tres temporadas.

Enfrentamientos previos
• Ambos equipos se midieron en los play-offs de la UEFA Europa League 2014/15 y el Villarreal, dirigido por Marcelino, ganó por 0-3 al equipo entrenado por Stanimir Stoilov en Astana, mientras que en España goleó 4-0. Esa derrota es la más abultada que sufrido el Astana como local en toda su historia europea.

• Las alineaciones para ese partido disputado en Villarreal el 28 de agosto de 2014 fueron:
Villarreal:
 Juan Carlos; Gaspar*, Pina, Musacchio, Vietto, Trigueros* (Bruno Soriano* 46'), Jaume Costa* (Marín* 56'), Moi Gómez (Leiva 64'), Gabriel, Moreno, Espinosa.
Astana: Loginovski; Dmitrenko, Kéthévoama (Kojašević 77'), Beysebekov*, Nuserbayev (Essame 62'), Twumasi* (Kurdov 71'), Zhukov, Dzholchiyev, Postnikov*, Shomko*, Cañas.
*inscrito para jugar en la UEFA Europa League 2017/18

• El Astana también jugó contra el Atlético de Madrid en la fase de grupos de la UEFA Champions League 2015/16, perdiendo por 4-0 en España y empatando 0-0 en casa. Con ese balance, ha perdido ambos de sus últimos partidos en España por 4-0 y se ha quedado sin ganar o marcar en los cuatro encuentros disputados frente a los equipos de la Liga.

Retrospectiva
• El Villarreal ha perdido tres de sus últimos cinco partidos europeos en casa, siendo la última derrota un 0-4 ante la Roma en los dieciseisavos de final de la UEFA Europa League de la temporada pasada, que ha sido su mayor derrota europea en casa hasta la fecha.

• El Astana ha ganado sólo uno de sus últimos 16 partidos disputados a domicilio en Europa (una victoria, cinco empates y diez derrotas) tras vencer por 0-1 al Spartaks Jūrmala en la segunda ronda de clasificación para la UEFA Champions League esta temporada.

• Semifinalista en la 2015/16, cuando cayó eliminado a manos del Liverpool, el Villarreal afronta ahora su cuarta fase de grupos de la UEFA Europa League consecutiva. Superó las tres últimas.

• El Villarreal comparte con el Anderlecht el récord de fases de grupos superadas en la UEFA Europa League. Ambos lo han hecho en cinco ocasiones. Ningún equipo ha jugado (54) o ganado más partidos en la UEFA Europa League propiamente dicha (desde la fase de grupos a la final) o ha marcado más goles (93).

• Derrotado por el Celtic en los play-offs de la UEFA Champions League, el Astana ha llegado a una fase de grupos por tercera temporada consecutiva: en la UEFA Champions League en 2015/16 y la UEFA Europa League en 2016/17 y 2017/18.

Curiosidades
• El viaje desde Astana hasta Villarreal es de 5.500km.

• Marin Tomasov, del Astana, se unió al 1860 München en 2012, justo cuando Antonio Rukavina, ahora en el Villarreal, dejaba el club para ir al Real Valladolid.

Entrenadores
• Entrenador del Villarreal desde el año 2016, Fran Escribá, fue un jugador juvenil en Valencia, y se hizo un nombre ayudando a Quique Sánchez Flores durante sus etapas en Getafe, Valencia, Benfica y Atlético. Entrenó al Elche y Getafe antes de tomar las riendas del Villarreal.

• Fichado en 2014, Stanimir Stoilov ha guiado al Astana a tres títulos seguidos en Kazajstán. El exseleccionador y exjugador de Bulgaria vivió sus mejores años como jugador en el Levski Sofia, a quién llevó a conquistar dos títulos y hasta los cuartos de final de la Copa UEFA 2005/06.