Prueba de fuego para el Athletic

El sorprendente Östersund, líder con pleno e imbatido, será el rival de un conjunto vasco que debe lograr el triunfo para no verse en una situación crítica.

Tras ganar al Sevilla, el Athletic quiere una alegría en la UEFA Europa League
Tras ganar al Sevilla, el Athletic quiere una alegría en la UEFA Europa League ©AFP/Getty Images
  • No hay tiempo para otro tropiezo con el Athletic sumando un punto y visitando a unos suecos que llevan seis
  • Al empate en Berlín le siguió la derrota en San Mamés frente al Zorya
  • El Östersund está viviendo una UEFA Europa League de ensueño
  • Ziganda aseguró que "si no sacamos un resultado positivo se reducen las posibilidades al mínimo"
  • San José no viajó a tierras suecas por "una molestia lumbar"

La historia del Östersund es de aquellas que encandilan en el mundo del fútbol. En 2011 estaba jugando en la cuarta división sueca y seis después debuta en la UEFA Europa League acumulando seis puntos en dos jornadas. El inglés Graham Potter, su técnico, es el artífice de este milagro.

El Athletic necesita ganar imperiosamente y ser el 'malo' de este cuento de hadas, ya que su futuro en la competición podría quedarse pasar de gris a muy negro en caso de no salir victorioso en el Jämtkraft Arena a partir de las 19:00 HEC.

El Athletic cayó en casa ante el Zorya
El Athletic cayó en casa ante el Zorya

Con un punto y sin goles a favor, los de Ziganda aparcan la Liga (en la que superaron al Sevilla en San Mamés el sábado) y se ponen el traje de faena para medirse a un Östersund que, además de los seis puntos, presume de haber echado el cerrojo en su portería. 

El técnico de los vascos aseguró en la previa que "si no sacamos un resultado positivo se reducen las posibilidades al mínimo. Tenemos que corregir el error ante el Zorya. Tenemos que ser nosotros mismos, en la línea de los últimos partidos, yendo a por el partido y jugando en campo contrario".

Sin San José, el Athletic tiene las opciones de Beñat o Iturraspe para jugar en la sala de máquinas junto a Vesga en la búsqueda del primer triunfo en el Grupo J. El técnico rojiblanco afirmó que: "Iturraspe o Beñat, jugará uno de los dos".

Quinto en su campeonato a falta de tres jornadas para el final (sería la mejor clasificación de su historia) y siendo el vigente campeón copero, los suecos cuentan con una plantilla en la que conviven jugadores locales, ingleses, ghaneses o incluso futbolistas llegados de Comoras, Irán, Iraq y Nigeria. Un vestuario cosmopolita que vive un sueño. El Athletic, habitual en la UEFA Europa League, tiene que despertarse y amargar este idilio con la competición del Östersund.