El Villarreal busca el pase en Kazajstán

Los dos primeros clasificados del Grupo A de la UEFA Europa League miden fuerzas en el estadio del Astaná. Ambos podrían sellar su pase a la siguiente ronda.

Ambos equipos se vieron las caras en la primera jornada
Ambos equipos se vieron las caras en la primera jornada ©AFP/Getty Images

Los dos primeros clasificados en el Grupo A de la UEFA Europa League se enfrentarán en el Astana Arena sabiendo que uno de ellos, o incluso ambos, podrían celebrar la clasificación para los dieciseisavos.

• El Villarreal se clasificará a falta de un partido si vence, aunque un empate sería suficiente si el Slavia de Praga no gana el otro encuentro del grupo a domicilio contra el Maccabi Tel-Aviv. El Astaná también avanzaría si gana y el Slavia no lo logra. Una derrota del Slavia combinada con un triunfo del Astaná permitiría a Astaná y Villarreal asegurarse sus plazas en los dieciseisavos de final.

Enfrentamientos previos
• El Villarreal abrió su sexta campaña de la fase de grupos de la UEFA Europa League con una victoria por 3-1 en casa ante el Astaná. Dos dianas en la recta final de Cédric Bakambu y Dmitri Cheryshev dieron al club español los tres puntos después de que el defensa Yuri Logvinenko hubiese igualado el gol de Nicola Sansone en el primer tiempo.

• Los equipos se habían enfrentado anteriormente en los play-offs de la UEFA Europa League 2014/15: victoria del Villarreal de Marcelino por 0-3 contra los hombres de Stanimir Stoilov en Astaná y otro triunfo del 'submarino amarillo' en España con un 4-0. Ese revés en casa fue el más abultado del Astaná en su historia europea.

• El Astaná también se enfrentó al Atlético de Madrid en la fase de grupos de la UEFA Champions League 015/16, perdiendo por 4-0 en la capital española y empatando 0-0 en Kazajstán. Por tanto, aún no ha ganado en cinco partidos contra equipos de la Liga, anotando sólo un gol.

Estadísticas
• El Astaná lleva sin conocer la derrota en 17 partidos como local en Europa (nueve victorias y ocho empates), desde aquella derrota por 3-0 ante el Villarreal en los play-offs de la UEFA Europa League 2014/15.

• El Villarreal no ha perdido en sus seis últimos partidos europeos a domicilio (dos victorias y cuatro empates) y ha mantenido la portería a cero en los tres últimos. Su victoria por 0-2 ante el Slavia en la cuarta jornada acabó con una racha de cinco empates consecutivos a domicilio en la fase de grupos de la UEFA Europa League.

• El Astana, que cayó por un global de 8-4 ante el Celtic en los play-offs de la UEFA Champions League, está jugando una fase de grupos por tercera temporada consecutiva: UEFA Champions League en la 2015/16, y UEFA Europa League en la 2016/17 y la 2017/18.

Villarreal - Astana 3-1
Villarreal - Astana 3-1

• El Astana acabó último de su grupo con cinco puntos en la pasada UEFA Europa League, un guarismo que ya ha mejorado esta temporada.

• El Villarreal, semifinalista de la competición en la 2015/16, está disputando su cuarta fase de grupos de la UEFA Europa League de manera consecutiva. Se clasificó para los dieciseisavos en sus últimas tres ediciones.

• El Villarreal ha superado la fase de grupos de la Copa de la UEFA o la UEFA Europa League en las siete ediciones que ha disputado. Junto al Anderlecht tiene el récord de haber pasado esta fase de la UEFA Europa League en cinco ocasiones.

• El conjunto español tiene los récords (desde la fase de grupos a la final) de ser el equipo que más partidos ha jugado (58) y más victorias ha conseguido (32). También se convirtió en el primer equipo en llegar al centenar de goles en la victoria por 0-2 ante el Slavia de la última jornada.

Curiosidades
• La distancia entre Astaná y Villarreal es de 5.500 kilómetros.

• Marin Tomasov, del Astaná, se unió al 1860 München en 2012, justo cuando Antonio Rukavina, ahora en el Villarreal, dejaba el club para ir al Real Valladolid.

• Apercibidos de sanción: Serikzhan Muzhikov (Astaná) y Jaume Costa (Villarreal).

Entrenadores
• Fichado en 2014, Stanimir Stoilov ha guiado al Astaná a tres títulos seguidos en Kazajstán. El exseleccionador y exjugador de Bulgaria vivió sus mejores años como jugador en el Levski Sofia, a quién llevó a conquistar dos títulos y hasta los cuartos de final de la Copa UEFA 2005/06.

• Javier Calleja se hizo cargo del Villarreal después de la salida de Fran Escribá el 25 de septiembre. Fue jugador del Villarreal desde 1999 hasta 2006 y siguió en el club como técnico de las categorías inferiores después de colgar las botas. Era técnico del filial cuando le llamaron para reemplazar a Escribá.