Repaso de la temporada: cómo llegó el United a la Supercopa

El reportero del Manchester United de UEFA.com, Simon Hart, siguió al equipo de José Mourinho en cada paso hacia la final de Estocolmo y aquí selecciona las claves de una campaña memorable.

El United celebra el título de la UEFA Europa League, completando el pleno de trofeos UEFA
El United celebra el título de la UEFA Europa League, completando el pleno de trofeos UEFA ©Sportsfile

Fue una campaña ha llevado al United a ocho países alrededor de Europa, incluyendo algunos de los panoramas futbolísticos más lejanos del continente como Odesa, Estambul y Rostov, aunque el curso terminó con un sentimiento familiar: el equipo de Old Trafford y su entrenador, José Mourinho, levantando otro trofeo europeo. Con ese título, el United completó la vitrina de trofeos europeos y hubo grandes momentos de camino a Estocolmo.

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Mejor momento
La muestra de poder en Estocolmo

Tenía que ser en la final. El United se mostró más sólido que espectacular de camino a la capital sueca, pero en el Friends Arena mostró un poderío que simplemente arrolló al Ajax. Los grandes jugadores realizaron una gran actuación cuando de verdad importaba y los jóvenes del Ajax no tuvieron respuesta. Ander Herrera supo proteger a su defensa y cerrar los espacios entre líneas, pero no fue el único que brilló en una tarde en la que Paul Pogba y Henrikh Mkhitaryan pusieron su marca en su primera temporada en Old Trafford con un gol cada uno.

El programa de la Supercopa de la UEFA
El programa de la Supercopa de la UEFA©UEFA.com

Mejor gol
El destrozo del Rostov

Marcus Rashford hizo grandes goles frente al Anderlecht y Celta mientras que el capitán, ahora fuera del club, Wayne Rooney, rompió el récord de goles del club en Europa. El aspecto más destacable, sin embargo, fue el esfuerzo del equipo. Fue lo que terminó con la resistencia del Rostov en los octavos en Old Trafford, y una lección de fútbol a la contra: en apenas diez segundos y nueve toques, Juan Mata recuperó un balón perdido en su campo, Zlatan Ibrahimović lo puso en los pies de Mkhitaryan que aparecía por la derecha, y el armenio envió un centro que Ibrahimović tocó para que el hombre que lo comenzó todo, Mata, marcara.

Mejor ambiente
El United junto a la resistencia

Hubo muchos colores y cánticos de los aficionados rivales que fueron en masa dispuestos a saborear su viaje a Old Trafford, desde el Saint-Étienne o Anderlecht, hasta en una gran semifinal frente al Celta. El momento más memorable, sin embargo, llegó tras el minuto de silencio en memoria de las víctimas de Manchester tras el ataque terrorista la tarde de la final, cuando los aficionados del United, situados en la grada sur, enviaron un mensaje de apoyo y resistencia con un coro que gritaba "Manchester, Manchester".

La actuación estrella
Cuidado con la "bestia"

Ronaldo, Beckham, Figo: Grandes goles del Real Madrid - Man. United
Ronaldo, Beckham, Figo: Grandes goles del Real Madrid - Man. United

Antonio Valencia es un seguro para el United, un gran atleta y un experimentado futbolista que durante la última temporada mejoró su juego posicional sin apenas cometer errores en su nuevo papel en defensa. Llegó a Old Trafford en 2009 como extremo, pero ha brillado como lateral derecho y no es sorprendente que sus propios compañeros le hayan nombrado jugador de la temporada. "Crea mucho peligro cuando sube, pero también muestra mucha solidez en defensa", comentó Michael Carrick, mientras que Mata ofreció una definición un poco más concreta: "Es una bestia".

El héroe desconocido
Gran cabellera, gran impacto

Es justo decir que Marouane Fellaini necesitó tiempo para ganarse a Old Traffod, pero la torre belga marcó en dos semifinales la temporada pasada, frente al Hull City en la Copa de la Liga Inglesa, y contra el Celta en la UEFA Europa League, y fue tremendamente efectivo en ambos extremos del campo. Supo sacar partido a su verdadera cualidad en el Friends Arena, donde ganó 15 duelos aéreos, el récord en un partido de UEFA Europa League.


El mejor jugador rival
La oportunidad de ver un talento

Uno de los aspectos más divertidos de cubrir el United en la UEFA Europa League fue poder ver algunos de los diferentes equipos y jugadores que juegan a gran nivel fuera de los focos de la UEFA Champions League. El Celta hizo un fútbol muy bonito con el centrocampista chileno Pablo Hernández teniendo un papel fundamental. Cuando el Anderlecht visitó al United, su joven centrocampista Youri Tielemans (actualmente en el Mónaco) captó la atención con su gran habilidad y lectura del juego.

Jugador a seguir
La evolución de Rashford

Rashford continuará captando la atención de los aficionados del United en la 2017/18. El jugador de 19 años tuvo un papel fundamental en el camino del United hacia la final de la UEFA Europa League con goles frente al Celta y Anderlecht, y terminó la temporada con un total de 11 dianas, un número decente para su primera temporada completa en el primer equipo. Seguro que el joven jugador dará aún más, y comentó: "Creo que mi juego ha mejorado en todos los aspectos durante el último año. Estoy haciendo las cosas que sabía que podía hacer, pero que no podía hacer cuando era pequeño".

La nueva temporada
Los retos que vienen

Si la primera temporada de Mourinho en Old Trafford trajo dos grandes trofeos, el entrenador de 54 años está concienciado en llevar al United a una posición más alta en la clasificación de la Premier League, tras su sexta plaza en la temporada 2016/17. Otro gran reto reside en la UEFA Champions League, donde el United solo ha conseguido llegar a unos cuartos de final desde su última aparición en una final, en la temporada 2011. También será de interés ver cómo afronta Pogba su segunda temporada completa de vuelta al club. Hace 12 meses era el traspaso más caro de la historia del fútbol y volvió desde de una EURO larga con Francia. Ahora debería mostrar algo más después de poder completar la pretemporada completa, sin mencionar la llegada de su buen amigo Romelu Lukaku como nuevo delantero centro del United.