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El Barça gana la primera Youth League

En una agradable tarde de mediados de abril, los juveniles del club azulgrana levantaron el trofeo Lennart Johansson por primera vez en el Stade Colovray de Nyon.
El Barça gana la primera Youth League
El jugador del Barça Munir El Haddadi terminó como máximo goleador de la competición ©Getty Images
 

El Barça gana la primera Youth League

En una agradable tarde de mediados de abril, los juveniles del club azulgrana levantaron el trofeo Lennart Johansson por primera vez en el Stade Colovray de Nyon.

En una agradable tarde de mediados de abril, el trofeo Lennart Johansson se levantó por primera vez en el Stade Colovray de Nyon.

En la sede de la UEFA, el nombre del FC Barcelona fue el primero que se inscribió en el nuevo trofeo de la UEFA Youth League, una competición que ha tenido un gran impacto en su primera temporada.

Nadie está muy seguro de qué se debe esperar cuando se pone en marcha una nueva competición, especialmente cuando se trata de la primera a nivel de clubes en categoría juvenil. Los principales objetivos eran el desarrollo y dar la oportunidad a los más jóvenes de conocer el verdadero sabor de la competición europea y sin duda contó con el apoyo y el respaldo de los clubes.

El primer gol en la historia de la UEFA Youth league lo marcó el jugador del Manchester City FC Sinan Bytyqi. De hecho, el conjunto inglés parecía uno de los favoritos para estar en la fase final pero cayó ante el SL Benfica en los octavos de final.

Quizás era una nueva competición pero en ella había nombres conocidos: el City estaba dirigido por el que fuera centrocampista galo Patrick Vieira y contaba con un delantero llamado Devante Cole, hijo de Andrew, que terminó como segundo máximo goleador del torneo. 

Zinédine Zidane y Mehmet Scholl también tenían a sus hijos disputando la competición, mientras que Filippo Inzaghi era el técnico del AC Milan. "Los chicos están muy orgullosos de jugar partidos como estos, y así mejoran más. Viajamos a lugares espléndidos y nos enfrentamos a grandes equipos", dijo Inzaghi durante la fase de grupos.

Después de imitar la fase de grupos de la UEFA Champions League, la competición tuvo su toque propio en las rondas eliminatorias. Los octavos y los cuartos de final se jugaron a partido único. Las semifinales y la final se disputaron en un abarrotado Stade Colovray, en el cuartel general de la UEFA e Nyon, Suiza.

Los cuatro equipos semifinalistas, Barcelona, Benfica, Real Madrid CF y FC Schalke 04, protagonizaron momentos brillantes en un terreno de juego cuidado por el jardinero del Madrid. Se vivió un ambiente festivo, acompañado de un tiempo agradable, y colegiales locales apoyaron sin descanso a los equipos, así como numerosos aficionados. 

Los aficionados del Benfica fueron especialmente frecuentes, y fue el equipo luso el que inmediatamente tuvo algo que gritar y celebrar. A los 17 minutos mandaban por 0-3 en el choque de semifinales ante el Madrid, con los españoles jugando con diez hombres por expulsión. Tras el 0-4 final, los lisboetas pudieron relajarse para ver el duelo entre el Schalke y el Barcelona en la segunda semifinal. Fue un partido mucho más ajustado que se decidió por un gol en el segundo tiempo de Munir El Haddadi, el máximo goleador de la competición, llevando al Barça a la primera final.

El cuadro catalán llegó al partido decisivo para derrotar a un invicto Benfica po 3-0 y coronarse gracias a un genial El Haddadi, que marcó el tercero con un golazo desde el centro del campo. En una competición dedicada al desarrollo hay que recordar que la primera temporada de la UEFA Youth League también ofreció mucho entretenimiento.

http://es.uefa.com/uefayouthleague/history/season=2014/index.html#el+barca+gana+youth+league