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El Salzburgo inscribe su nombre en el palmarés

Manchester City, Paris Saint-Germain, Atlético de Madrid, Barcelona y Benfica. El camino del equipo austriaco hacia el título de la Youth League fue de lo más exigente.
El Salzburgo inscribe su nombre en el palmarés
El Salzburgo celebra su título en el Colovray Stadium ©Sportsfile

El Salzburgo inscribe su nombre en el palmarés

Manchester City, Paris Saint-Germain, Atlético de Madrid, Barcelona y Benfica. El camino del equipo austriaco hacia el título de la Youth League fue de lo más exigente.

Un nuevo nombre se añadió al corto palmarés de la UEFA Youth League con el título del emergente Salzburgo en la tradicional fase final disputada en el Colovray Stadium.

El equipo austriaco se unió al Chelsea, dos veces campeón, y al Barcelona, ganador en 2014, como poseedor del Trofeo Lennart Johansson. Lo logró de una manera complicada, al eliminar a equipos de mucho nivel en su camino a Nyon: Manchester City, Paris Saint-Germain y Atlético de Madrid tras haber superado al Vardar y al Kairat Almaty en la ruta de Campeones Nacionales.

El calibre de los rivales del Salzburgo fue igual de importante en Suiza. El Barcelona mandaba 1-0 hasta la hora de juego, momento en el que el equipo de Marco Rose respondió con dos goles. El suplente Daka Patson hizo el segundo en su debut en la competición. Gran momento para un atacante de Zambia que había ganado la Copa de África sub-20 el mes anterior.

La final se definió de forma sorprendente también, aunque en esta ocasión el Salzburgo esperó hasta el minuto 72 para empatar ante el Benfica cuando Patson hizo el empate de cabeza. El suplente Alexander Schmidt, que disputaba su primer partido desde noviembre por una lesión, culminó la remontada.

El éxito fue un regalo tardío para el capitán de los austriacos Sandro Ingolitsch, que cumplió 20 años seis días antes de la final. También significó que los de Rose terminaban la temporada tras nueve partidos invictos, con 29 goles a favor, nuevo récord de la competición.

Hannes Wolf, que dios tres asistencias y marcó un gol en Nyon, y Mergim Berisha marcaron cada uno siete dianas durante la campaña del Salzburgo. Los delanteros fueron dos de los tres jugadores en la plantilla final de Rose con experiencia en el primer equipo. El otro, Amadou Haidara, marcó en su debut con los 'mayores' en la Copa de Austria menos de tres semanas después de viajar a Nyon.

El Benfica derrotó al Real Madrid por 4-2 en la otra semifinal, condenando a los blancos a su tercera eliminación en esta fase tras sus reveses en 2014 y 2016. Los equipos españoles se fueron así decepcionados a sus casas, aunque el azulgrana Jordi Mboula, que marcó ante el Salzburgo, tuvo el consuelo de terminar la campaña con ocho goles, máximo goleador junto con Kaj Sierhuis del Ajax.

En total, 40 países, tres más que la pasada campaña, estuvieron representados en la edición 2016/17. Por primera vez hubo equipos de ARY Macedonia, República de Irlanda y Montenegro.

La competición fue diseñada en parte para establecer un puente entre los equipos juveniles y profesionales. Prueba de ello son los 16 jugadores que esta campaña también aparecieron en la UEFA Champions League, como Fedor Chalov del cuartofinalista CSKA de Moscú; José Gomes, el goleador del finalista Benfica; y el defensa del Borussia Dortmund, Felix Passlack.

Passlack sólo debutó en la UEFA Youth League en septiembre ante el Legia de Varsovia, pero dos meses después ya era parte habitual del primer equipo dirigido por Thomas Tuchel, convirtiéndose en el alemán más joven en marcar en máxima competición de clubes de Europa en el 8-4 ante el equipo polaco.

Los finalistas de UEFA Youth League muestran sus habilidades

http://es.uefa.com/uefayouthleague/history/season=2017/index.html#201617+titulo+para+salzburgo