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Cuna de estrellas

La UEFA lanzó el Campeonato Sub-16 en 1980 y lo convirtió en sub-17 dos décadas más tarde.
Cuna de estrellas
Holanda levantó el trofeo por segunda vez en 2012 ©Sportsfile

Cuna de estrellas

La UEFA lanzó el Campeonato Sub-16 en 1980 y lo convirtió en sub-17 dos décadas más tarde.

El Campeonato de Europa Sub-16 de la UEFA, cuya primera edición fue de 1980 a 1982, fue el lugar en el que empezaron a brillar estrellas del calibre de Thierry Henry y Luís Figo, que también levantaron sus primeros trofeos, y desde 2002, con el inaugural sub-17, gente como el suizo Philippe Senderos, los ingleses Wayne Rooney y Jack Wilshere, los españoles Cesc Fàbregas y Gerard Piqué, los alemanes Mario Götze y Toni Kroos, y el portugués Cristiano Ronaldo y el belga Eden Hazard empezaron a mostrar su verdadero nivel.

Dinamarca acogió la primera fase final sub-17, de 16 equipos, en 2002 y Suiza se ganó el corazón de los amantes del buen fútbol con grandes actuaciones y demostrando que podía ser un país a tener muy en cuenta en el futuro. Sin embargo, los campeones del torneo sub-17 no pudieron clasificarse para la fase final de 2003, dejando patente el aumento del nivel del fútbol en todo el continente y lo competitivo que se había vuelto el fútbol juvenil.

La anfitriona Portugal ganó esa edición de 2003, relevada, al año siguiente, por otro equipo que jugaba en casa, Francia, y, más tarde, por Turquía, campeona en Italia, en 2005, y Rusia haciendo lo propio un año después en Luxemburgo. España se proclamó campeona en 2007 en Bélgica e hizo lo propio en Turquía al año siguiente, siguiendo el dominio que tenía en los antiguos campeonatos sub-17, pero de todos ellos, los dos primeros fueron bajo el mandato de Juan Santisteban, que llegó en 1988, pero se retiró tras el triunfo en la edición de 2008, mientras que un año más tarde, la anfitriona Alemania se hizo con el título.

Inglaterra se hizo con el torneo de 2010 disputado en Liechtenstein, ganando los once partidos, incluyendo la fase de clasificación. Holanda, que cayó ante Alemania en 2009, se impuso en 2011 con un contundente triunfo por 2-5 en Serbia y derrotó a la misma selección en Eslovenia doce meses más tarde para emular a España reteniendo el título. En la fase final de 2013 en Eslovenia, Rusia levantó el título al ganar en la tanda de penaltis a Italia. Ya en Malta en 2014, Inglaterra logró su segundo triunfo en la categoría antes de que Francia levantara el título en 2015 en una edición celebrada en Bulgaria y en la que participaron de nuevo 16 equipos. 

Mientras los equipos ibéricos dominan el torneo, con seis triunfos españoles y cinco portugueses, Alemania suma tres títulos situándose, prácticamente, al mismo nivel. Suiza, la República de Irlanda, Turquía, Polonia, Checoslovaquia, Italia y la Unión Soviética levantaron en alguna ocasión el trofeo del campeonato sub-16.

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