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Cuna de estrellas

La UEFA lanzó el Campeonato Sub-16 en 1980 y lo convirtió en sub-17 dos décadas más tarde.
Cuna de estrellas
Netherlands celebrate ©Sportsfile

Cuna de estrellas

La UEFA lanzó el Campeonato Sub-16 en 1980 y lo convirtió en sub-17 dos décadas más tarde.

El torneo sub-17, sucesor del Campeonato de Europa UEFA sub-16 (que durante muchos años se había convertido en propiedad exclusiva de España y Portugal), fue conquistado de manera sorprendente por Suiza en su primera edición en la temporada 2001/02.

Los suizos se ganaron el corazón de los amantes del buen fútbol con grandes actuaciones y demostrar que podían ser un país a tener muy en cuenta en el futuro. Sin embargo, los campeones del torneo sub-17 fallaron en la clasificación para la fase final de 2003, dejando patente el aumento del nivel del fútbol en todo el continente y lo competitivo que se había vuelto el balompié juvenil.

El anfitrión Portugal ganó esa edición de 2003, relevado, al año siguiente, por otro equipo que jugaba en casa, Francia, y, más tarde, por Turquía, campeón en Italia, en 2005, y Rusia haciendo lo propio un año despuésen Luxemburgo. España se proclamó campeona en 2007 en Bélgica e hizo lo propio en Turquía al año siguiente, siguiendo el dominio que tenía en los antiguos campeonatos sub-17, pero de todos ellos, los dos primeros fueron bajo el mandato de Juan Santisteban, que llegó en 1988, pero se retiró tras el triunfo en la edición de 2008, mientras que un año más tarde, la anfitriona Alemania se hizo con el título.

Inglaterra se hizo con el torneo de 2010 disputado en Liechtenstein, ganando los once partidos, incluyendo la fase de clasificación. Holanda, que cayó ante Alemania en 2009, se impuso en 2011 con un contundente triunfo por 2-5 en Serbia y derrotó a la misma selección en Eslovenia 12 meses más tarde para emular a España reteniendo el título.

La competición sub-16, cuya primera edición fue de 1980 a 1982, fue el lugar en el que empezaron a brillar estrellas del calibre de Thierry Henry y Luís Figo, que también levantaron sus primeros trofeos, y desde 2002, con el inaugural sub-17, gente como el suizo Philippe Senderos, el inglés Wayne Rooney y el portugués Cristiano Ronaldo empezaron a mostrar su verdadero nivel.

Mientras los equipos ibéricos habían dominado el torneo, con seis triunfos españoles y cinco portugueses, Alemania obtuvo tres títulos situándose, prácticamente, al mismo nivel. Suiza, la República de Irlanda, Turquía, Polonia, Checoslovaquia, Italia y la Unión Soviética han levantado en alguna ocasión el trofeo del campeonato sub-16.

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