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Irlanda reina en Escocia

El Campeonato de Europa Sub-16 de 1997/98 en tierras británicas certificó un resultado notable, ya que la selección irlandesa se hizo con el trofeo por primera vez.

Irlanda reina en Escocia

El Campeonato de Europa Sub-16 de 1997/98 en tierras británicas certificó un resultado notable, ya que la selección irlandesa se hizo con el trofeo por primera vez.

El Campeonato de Europa Sub-16 de la UEFA de 1997/98 certificó un resultado notable, ya que la República de Irlanda se hizo con el trofeo por primera vez, completando un doble éxito sin precedentes al obtener el equipo sub-18 el título en su propia fase final europea en la misma temporada.

Prueba española
En fase final de 16 equipos en Escocia, Irlanda se enfrentó a uno de los sorteos más duros posibles, ya que fue emparejada en el Grupo C junto a España, cuatro veces ganadora del torneo. El conjunto de Brian Kerr inauguró su campaña con un empate sin goles ante los anfitriones, antes de derrotar a Finlandia 2 -0 y de superar al conjunto español por un solitario tanto en la última jornada para reclamar la primera posición. España ocupó la segunda plaza con cuatro puntos, uno más que Finlandia, para dejar a Escocia en la retaguardia con dos.

Invictos
En el Grupo A, Grecia también lideró la clasificación con siete puntos, dos más que Dinamarca, que también se clasificó para los cuartos de final en condición de invicto, con Suecia e Islandia en tercer y cuarto lugar, respectivamente. Italia y Portugal avanzaron sin demasiados problemas en el Grupo B después de protagonizar un empate a uno en la primera ronda de partidos. Ambos siguieron adelante tras derrotar a Noruega y Liechtenstein, quienes terminaron tercero y cuarto en la clasificación final. El cuarto grupo fue el más igualado de todos, con Israel empatando ante Croacia y Ucrania para obtener el liderato con cinco puntos, uno por encima de sus dos rivales. Los croatas superaron a Ucrania en la lucha por el segundo puesto gracias a una victoria por 2-0 en el partido entre los dos equipos, dejando a Rusia a la zaga en el cuarto lugar.

El papel de Dalla Bona
Tres de los cuatro duelos de cuartos de final fueron muy reñidos, con la excepción del choque entre Israel y Portugal en Inverness, donde el doblete de Miguel Barros lideró la sólida victoria lusa por 4-1. Mientras tanto, Samuele Dalla Bona resultaba decisivo con el tanto del triunfo por 2-1 de Italia ante Croacia, mientras que España lograba remontar para derrotar a Grecia por 2-1 e Irlanda vencía a los daneses por 2-0.

Doblete de Byrne
Irlanda ganó su enfrentamiento de semifinales ante Portugal por idéntico margen gracias a dos goles en la segunda mitad de Shaun Byrne en Motherwell, mientras que España perdía la oportunidad de defender el título a mano de los italianos, para quienes Dalla Bona sorprendió una vez más con el gol decisivo en otra victoria por 2 -1. Sin embargo, el conjunto español tuvo el consuelo del triunfo contra Portugal en el partido por el tercer puesto, recuperándose tras conceder un gol a los dos minutos de juego para imponerse por 2-1.

McMahon decide
En la final en el McDiarmid Park de Perth, Irlanda dio el primer golpe con Keith Foy inaugurando el marcador en el minuto 35. Italia respondió por intermedio de Simone Pelanti a los siete minutos del segundo período, pero la paridad duró poco, ya que David McMahon volvió a adelantar a Irlanda cinco minutos más tarde, en un tanto que resultó suficiente para llevarse el trofeo. Los cuatro semifinalistas fueron a Sudáfrica el siguiente mes de febrero para disputar la UEFA-CAF Meridian Cup, y mientras que Irlanda e Italia cayeron en la fase de grupos, España venció a Portugal en semifinales y posteriormente a Ghana por 2-1 para ganar el trofeo.

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