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Portugal reina en Israel

El combinado luso mantuvo el dominio ibérico en el Campeonato de Europa Sub-16 de la UEFA 1999/2000, alzando el trofeo por cuarta vez.
Portugal reina en Israel
Ricardo Quaresma marcó el tanto de la victoria para Portugal en la prórroga ©UEFA.com

Portugal reina en Israel

El combinado luso mantuvo el dominio ibérico en el Campeonato de Europa Sub-16 de la UEFA 1999/2000, alzando el trofeo por cuarta vez.

El gol de oro de Ricardo Quaresma en la final ante la República Checa aseguró el título para Portugal, que mantuvo la tradición de títulos de la Península Ibérica en el Campeonato de Europa Sub-16 de la UEFA 1999/2000 ganando en Israel su cuarta edición del torneo.

Portugal llegó a la fase final buscando ganar el trofeo por primera vez desde 1996, mientras que España esperaba defender el título que había conquistado el año anterior, el quinto de su historia. Portugal abrió su participación con triunfos ante la República de Irlanda e Inglaterra, pero cedió la primera plaza del Grupo A tras caer en la tercera jornada ante Rusia, que logró su tercer triunfo consecutivo en el grupo.

La República Checa y Eslovaquia pasaron en el Grupo B, con los checos llevándose la primera plaza con siete puntos, incluyendo un rotundo 7-3 ante Finlandia, mientras que Dinamarca acabó tercera pese a ganar 5-2 a Finlandia. Alemania ganó el Grupo C con siete puntos, uno más que Holanda, con Hungría siendo tercera e Israel cerrando. España terminó en segunda posición del Grupo D por detrás de Grecia pese a ganar de forma sucesiva a Polonia (7-2) y Rumanía (1-0), pero en la última jornada sucumbió 2-1 ante los helenos. Polonia terminó tercera y Rumanía cuarta.

Dos de las cuatro eliminatorias de cuartos de final requirieron de la tanda de penaltis, con Alemania y Portugal empatando (1-1) antes de que los lusos ganasen 5-6 desde los once metros. Mientras que Eslovaquia esperaba eliminar a Grecia tras el 2-2, pero cayeron en la tanda de penaltis. La defensa del título de España llegó a su fin frente a la República Checa, que venció 2-0 en Herzliya, mientras que Holanda superó a Rusia por un claro 0-3. En las semifinales se vivieron dos resultados idénticos (2-1), con checos y portugueses citándose en la final tras superar a Holanda y Grecia respectivamente. En el duelo de consolación entre los dos derrotados, Holanda ganó 5-0 a Grecia en el play-off por la tercera plaza disputado en Tel-Aviv, con Rafael van der Vaart, futuro internacional, entre los goleadores.

La final fue igualada, con Portugal necesitando de la prórroga para vencer gracias al gol de oro ante la República Checa por 1-2. Los checos se pusieron por delante pronto por mediación de Tomáš Jun. Ricardo Quaresma empató mediado el segundo periodo. El partido se fue a la prórroga y en los primeros segundos llegó el 'doblete' de Quaresma para dar el título a los lusos tras el gol de oro y acabar con las ambiciones de la República Checa para llevarse la fase final. El ruso Dimitri Kudryashov acabó como máximo goleador con diez dianas, incluyendo ocho en mini-torneo de la ronda de clasificación.

El siguiente mes de febrero, Portugal, República Checa y España se unieron a la anfitriona Italia en la UEFA-CAF Meridian Cup, ahora un torneo con formato 'round-robin'. Y Europa se llevó el trofeo con facilidad, con Nigeria logrando el único triunfo para África en el 1-0 contra Italia, mientras que tres triunfos y un empate le permitieron a España cuajar la mejor actuación.

http://es.uefa.com/under17/history/season=2000/index.html#portugal+reina+israel