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2002: Wayne Rooney

2002: Wayne Rooney
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2002: Wayne Rooney

Wayne Rooney, desde sus inicios, ha sido foco de atención de los medios de comunicación a lo largo de su carrera. Su juego ha demostrado el porqué.

George Best dijo de él: "no he visto jamás a un futbolista tan bueno", y Henry afirmó: "es un talento que un entrenador no te puede enseñar". Rooney siempre ha estado a la altura de lo esperado, convirtiéndose en un jugador indispensable, tanto para el Manchester United FC como para la selección nacional de Inglaterra. Antes de su debut en la Premiership, en el partido que enfrentó al Everton FC contra el Tottenham Hotspur FC en agosto de 2002, y su gol espectacular gol frente al Arsenal FC dos meses después, el nombre de Rooney ya sonaba muy fuerte lejos del glamour de Old Trafford.

El Gladsaxe Stadion en Søborg no sólo es conocido por ser el campo del Akademisk Boldklub, equipo de la segunda división danesa. También está en la memoria de los 711 espectadores que disfrutaron del partido que enfrentó a Inglaterra contra Holanda en el segundo encuentro del Campeonato de Europa Sub-17 de la UEFA. Rooney era el jugador más joven sobre el terreno de juego con 16 años y 187 días. Dos días ante Rooney no había podido marcar en el partido que su selección venció a Finlandia por 3-2. Contra Holanda en el minuto 32 recibió un pase desde 35 metros. Hizo un gran control e incrustó el esférico en la escuadra de la portería del meta holandés Theo Brack. Un gran tanto, mezcla de energía e ingenio. Solo un aperitivo de lo que vendría.  Un empate sin goles frente a Dinamarca le permitió a Inglaterra alcanzar los cuartos de final. En el encuentro frente a Yugoslavia aprovecharía un gran pase de Stacy Long para batir a Igor Baletic de cabeza. Inglaterra se clasificaría para disputar las semifinales.

Rooney pudo hacer poco para parar el vendaval suizo, que posteriormente se proclamarían campeones del torneo. En el partido también se pudo ver su lado más temperamental. En el encuentro para decidir el tercer y cuarto puesto contra España, el delantero inglés se quitó la espina de las semifinales anotando un 'hat-trick'. Gracias a los tres goles, sumaría un total de cinco en todo el torneo.

Lo que realmente hizo que Rooney destacara era su presencia física. Cuando sus rivales estaban en plena fase de formación, el delantero inglés ya había desarrollado plenamente su lado físico. Con sus anchos hombros, era un jugador muy difícil de marcar. Por supuesto, Rooney será recordado como el jugador más joven en anotar un gol en la selección inglesa o por su memorable 'hat-trick' en su debut en la UEFA Champions League, pero es curioso recordar que el delantero dio sus primeros pasos en una competición donde estuvieron presentes los jugadores del Arsenal Gaël Clichy y Philippe Senderos, Hedwiges Maduro del Ajax FC o la estrella del United Cristiano Ronaldo, y aun con esta competencia, será recordado como el jugador que destacó por encima de todos ellos por su aspecto físico.  

Última actualización: 15/02/12 3.51HEC

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