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2013/14: Inglaterra se corona

Tras caer eliminada muchas veces en la tanda de penaltis a nivel absoluto, la selección británica fue mejor que Holanda desde los once metros y se alzó con el Europeo sub-17 celebrado en Malta.
por Tom Kell
desde Mellieha
2013/14: Inglaterra se corona
Ryan Ledson (England) ©Domenic Aquilina

2013/14: Inglaterra se corona

Tras caer eliminada muchas veces en la tanda de penaltis a nivel absoluto, la selección británica fue mejor que Holanda desde los once metros y se alzó con el Europeo sub-17 celebrado en Malta.

Inglaterra, y su seleccionador John Peacock, lograron su segundo título del Campeonato de Europa Sub-17 de la UEFA por segunda vez en cinco años.

Peacock guió a Inglaterra en Liechtenstein a lograr el título en 2010, y en su octavo torneo dirigiendo al combinado inglés, volvió a alcanzar el éxito en Malta. El último obstáculo para el triunfo de los jóvenes ingleses fue Holanda, que llegó a la final del sub-17 por cuarta vez en seis temporadas. Aunque la selección holandesa superó a Inglaterra en la fase de grupos, no pudieron hacer lo mismo en el partido decisivo, donde Inglaterra venció por 4-1 en la tanda de los penaltis tras el 1-1 con el que acabaron los 80 minutos de juego. Dominic Solanke y Jari Schuurman marcaron en la final, y ambos terminaron como máximos goleadores del torneo al hacer cada uno de ellos cuatro goles.

El hombre que falló un gol en dicha tanda de los penaltis, Calvin Verdonk, se encargó con un tanto de penalti de iniciar la remontada de Holanda en el primer encuentro de la fase de grupos contra Turquía, donde Holanda venció por 3-2. Inglaterra también comenzó el campeonato haciendo tres goles, dos de ellos del extremo Patrick Roberts, en el triunfo por 0-3 frente a la anfitriona Malta. Mientras, en el Gozo, dentro del Grupo B, Alemania, con su único gol en todo el campeonato, empezó ganando a Suiza, que logró empatar. Mientras, Portugal derrotó por 0-2 a Escocia.

El portero de Inglaterra, Freddie Woodman, uno de los héroes en la tanda de los penaltis en la final, ya demostró sus habilidades en la segunda jornada, cuando le negó un penalti a Enes Ünal en el triunfo de su selección por 4-1 contra Turquía. A este encuentro le siguió uno duelo apasionante entre Malta y Holanda. Los anfitriones lograron hacer dos goles, pero cayeron por 2-5 frente a los holandeses. Así, Inglaterra y Holanda ya estaban clasificadas para la siguiente ronda con un partido por disputarse. Por su parte, Portugal hizo lo propio en el otro grupo, tras vencer por 0-1 a Suiza.

Escocia se adelantó en el marcador, ganando a Alemania 0-1 y quedándose a un solo punto de lograr la clasificación. Y ante Suiza consiguió los tres, con dos buenas sustituciones al descanso que ayudaron a remontar y a terminar ganado 1-3. Los hombres de Scot Gemmill se hubiesen enfrentado a su vecina Inglaterra en semifinales si los chicos de Peacock no hubieran caído 0-2 ante Holanda, Verdonk abrió el marcador tras un magnífico disparo, y hubiesen terminado como subcampeones del Grupo A.

Poco importó para una Inglaterra que se impuso a Portugal en semifinales (0-2), sin duda una revancha perfecta para Peacock que había caído ante el mismo rival y en la misma fase en el que era su primer torneo, en 2003. En la otra semifinal, el equipo dirigido por Maarten Stekelenburg tampoco tuvo muchos problemas ante Escocia, ganando por un contundente 5-0 para alcanzar la gran final.

Aunque una sublime asistencia de Steven Bergwijn permitió a Holanda lograr el empate, Inglaterra fue superior en la tanda de penaltis, con Peacock dando las gracias por haber estado practicando desde los once metros dos semanas antes. 

http://es.uefa.com/under17/history/season=2014/index.html#inglaterra+corona