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2017: Jadon Sancho

Fue uno de los jugadores más populares durante el torneo, pero además el extremo zurdo fue una pieza clave en los seis partidos de Inglaterra en Croacia, donde la selección de Steve Cooper alcanzó la final.
por Wayne Harrison
2017: Jadon Sancho
Jadon Sancho celebra su gol ante Irlanda en los cuartos de final ©Sportsfile

2017: Jadon Sancho

Fue uno de los jugadores más populares durante el torneo, pero además el extremo zurdo fue una pieza clave en los seis partidos de Inglaterra en Croacia, donde la selección de Steve Cooper alcanzó la final.

El jugador de Inglaterra Jadon Sancho estuvo a escasos segundos de culminar una gran temporada con la medalla de ganadores del Campeonato de Europa Sub-17 de la UEFA. No obstante, el español Nacho Díaz anotó con un cabezazo el gol del empate en el descuento y alargó la final hasta la tanda de penaltis.

Los 'jóvenes leones' acabaron perdiendo desde el punto de penalti tras haber empatado la final por 2-2 en Barazdin. No consiguieron así levantar el título por tercera vez, lo que hubiera significado un record. El gol de Díaz también acabo con una racha de 12 victorias consecutivas de los ingleses en la temporada 2016/17.

Sancho participó en diez de esos 12 partidos, incluidos los seis del torneo final. Pese a que el francés Amine Gouiri y el alemán Jann-Fiete Arp anotaran más goles que él, Sancho fue mucho más determinante para la causa inglesa que los otros dos para sus respectivas selecciones.

©Sportsfile

Un vistazo a las estadísticas explica el porqué. De los 15 goles que ha anotado el equipo de Steve Cooper en Croacia, la promesa del Manchester City estuvo involucrado directamente en 10 de ellos. Cinco goles y cinco asistencias. Sancho marca diferencias la diferencia y los seleccionadores se han dado cuenta.

"Sancho y Phil Foden son muy buenos. Nunca he visto jugadores tan buenos a estas edades", dijo el seleccionador de Alemania, Christian Wück antes del partido en la fase de grupos.

Foden y Sancho, que también comparten vestuario en su club, fueron los artífices del pase de los ingleses a la final. Foden filtró un pase increíble para que Sancho batiera al portero turco en una semifinal que acabó 2-1 a favor del equipo de Cooper.

Esa fue sólo una instantánea del repertorio que tiene Sancho. Otras, no capturadas por la cámara desafortunadamente, fueron un disparo lejano contra la República de Irlanda y una exhibición talentosa contra Ucrania en la que asistió en los dos primeros tantos antes de marcar el tercero en la victoria por 4-0.

Noruega - Inglaterra 1-3: Asistencia de Sancho

Como era de esperar, Sancho fue la estrella entre los lugareños, sobre todo entre los muchos niños que asistieron aumentando su emoción considerablemente cuándo tocaba el esférico.

Cooper, sin embargo, siempre quiso apartar el foco del joven jugador inglés. El entrenador intentó quitarle presión al número once y subrayar la importancia del grupo. Sin embargo, Sancho fue la incuestionable joya de la selección inglesa.

"Creemos que nuestra mayor fuerza es el equipo y jugar como un equipo. Cada jugador y miembro del cuerpo técnico dirán lo mismo y todo lo que se logre es debido a cómo el equipo actúa como grupo. Estamos unidos de la misma forma, sin importar los jugadores que comienzan o los que están en el banquillo", dijo Cooper.

"Entiendo que los que más atacan acaparan más titulares, pero estamos muy contentos con cómo el resto del equipo ha creado esas oportunidades para los chicos. Del mismo modo, hemos estado satisfechos con la manera en la que los jugadores atacantes han realizado su tarea y también se han comprometido con la forma de jugar sin tener la posesión".

Última actualización: 29/05/17 11.24HEC

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