Wayne Rooney y su debut en la #U17EURO

Jugar en la fase final del Campeonato de Europa Sub-17 de la UEFA de 2002 marcó para siempre al máximo goleador de la selección inglesa, que este año es el embajador del torneo en la fase final en Inglaterra.

Wayne Rooney en el sorteo del Campeonato de Europa Sub-17 de la UEFA
Wayne Rooney en el sorteo del Campeonato de Europa Sub-17 de la UEFA ©UEFA.com

En 2002 Wayne Rooney, de 16 años, tuvo su primera experiencia internacional oficial, ayudando a Inglaterra a conseguir el tercer puesto en el primer Campeonato de Europa Sub-17 de la UEFA en Dinamarca, marcando un 'hat-trick' para derrotar a España por 4-1 y conquistar el bronce.

En un año, Rooney había irrumpido en los primeros equipos del Everton y de la selección de Inglaterra, con quien fue el primer futbolista en marcar 50 goles internacionales. Hoy comienza el Campeonato de Europa Sub-17 de la UEFA en Inglaterra, que contó con la ayuda del embajador del torneo Rooney para realizar el sorteo. Wayne Rooney habló sobre qué significado tiene la competición para él.

Cuéntenos sus recuerdos cuando disputó la competición.

Fue un gran momento para ser elegido para jugar en la selección inglesa sub-17 y fue un gran torneo. Nos derrotaron en la semifinal, pero fue una gran experiencia. Es un momento de tu carrera cuando todavía estás en desarrollo, pero realmente disfrutas el torneo y los nuevos desafíos.

Fue el máximo goleador del torneo...

Me acostumbré a marcar goles para mi país, que en cualquier nivel es un gran momento. Recuerdo durante todo el torneo que llevaba las botas de Paul Bracewell. Obviamente, era un exjugador del Everton, por lo que lucir sus botas y convertirme en el máximo goleador con ellas fue increíble. Pero echando la vista atrás, fue un momento fantástico, un gran momento para jugar y tratar de desarrollarse como futbolista.

¿Qué significa para estos jóvenes jugar un torneo en casa?

Rooney con la selección inglesa sub-17 en 2002
Rooney con la selección inglesa sub-17 en 2002©UEFA.com

Desde luego en mi caso todo lo que quería hacer era jugar un torneo en Inglaterra. Creo que es genial para ellos jugar contra diferentes jugadores de diferentes orígenes y diferentes culturas, [que fueron] criados de forma diferente en términos futbolísticos, y para ver dónde estás, para ver qué nivel tienes, pero también para tratar de ponerte al ritmo de jugar torneos de fútbol. Cuanta más experiencia puedas obtener haciendo eso es genial para su crecimiento.

Personas como usted, Paul Pogba o Cristiano Ronaldo han jugado en esta competición a lo largo de los años. Es una especie de 'Quién es Quién' de los mejores jugadores…

Sí, lo es, y creo que estos torneos pueden catapultar a los jugadores al siguiente nivel, a los primeros equipos en cualquier club en el que estén. Esa es la emoción para los aficionados que siguen estos torneos, que buscan jugadores de sus clubes y otros clubes, para ver cuál de esos jugadores continuará y se convertirá en la próxima gran estrella y en un gran futbolista. Estoy seguro de que es emocionante para los jóvenes jugadores involucrados estar en la televisión y jugar delante de grandes multitudes también. Va a ser un gran momento para ellos.

¿Por qué los aficionados deberían venir a apoyar a Inglaterra este verano?

Rooney celebra un tanto en la UEFA EURO 2016
Rooney celebra un tanto en la UEFA EURO 2016©AFP/Getty Images

Es importante que todos apoyen a Inglaterra. Inglaterra lo ha hecho realmente bien en los últimos torneos. Como dije antes, es emocionante ver qué jugadores lo hacen bien, que jóvenes están destacando. Es casi el comienzo de sus carreras, puedes supervisar cómo lo hace un chico joven si va al primer equipo. Nunca se sabe, puedes descubrir a alguien que se pueda convertir en una superestrella, y los aficionados pueden decir: "Estuve allí el día que lo hizo bien para Inglaterra".

¿Cómo de favorable ha sido ver el reciente éxito de las selecciones juveniles inglesas?

Es genial tener éxito para todos los jugadores de Inglaterra, para los aficionados y para el país. En años anteriores, siempre hemos visto a las selecciones juveniles de España y Alemania ganar trofeos, y nos hemos estado preguntando por qué Inglaterra no es así. Pero se puede ver que se está progresando, los jugadores están mejorando, creo que los seleccionadores están mejorando. Creo que es muy bueno para el fútbol inglés.

¿Pueden los logros conseguidos en las categorías juveniles llevar al éxito a la selección nacional?

Sí, sin duda. Hay cosas que puedes demostrar en estos partidos que pueden hacer que el entrenador de tu club se ponga en pie y piense: "Bueno, tiene una oportunidad, voy a arriesgarme con él". Sucedió conmigo en la FA Cup juvenil. Lo había hecho bien y David Moyes entró en el vestuario y me dijo que estaría en el primer equipo la próxima temporada, así que pasé de jugar este torneo a hacerlo en Goodison Park, jugando en un gran estadio.

Este artículo aparece en el programa oficial del torneo final del Campeonato de Europa Sub-17 de la UEFA 

Arriba