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2004: Juanfran

Publicado: Martes, 1 de abril de 2008, 4.55HEC
El extremo siguió los pasos de jugadores como Raúl González, Iker Casillas y Fernando Torres, brillando en el Campeonato de Europa Sub-19 de la UEFA de 2004, en el que España se proclamó campeona.
2004: Juanfran
Juanfran durante el partido de semifinales ante Ucrania ©UEFA.com
Publicado: Martes, 1 de abril de 2008, 4.55HEC

2004: Juanfran

El extremo siguió los pasos de jugadores como Raúl González, Iker Casillas y Fernando Torres, brillando en el Campeonato de Europa Sub-19 de la UEFA de 2004, en el que España se proclamó campeona.

La excelencia de España en las competiciones de categorías inferiores de la UEFA también ha significado que muchos jóvenes talentos hayan logrado brillar en la escena internacional por primera vez. Jugadores como Raúl González, Iker Casillas y Fernando Torres ya habían brillado en años anteriores, y en el Campeonato de Europa Sub-19 de la UEFA de 2004, en el que España volvió a lograr el título, fue Juanfran quien se llevó los focos de atención.

El extremo no era un desconocido, ya que había impresionado en la UEFA-CAF Meridian Cup de 2003 y había estado en el banquillo durante los partidos del Real Madrid CF en la UEFA Champions League ante el FC Bayern München y AS Monaco FC antes de que comenzara la fase final en Suiza. Pero fue allí, en un equipo en el que también estaban presentes Sergio Ramos y David Silva, donde dejó claro que era una promesa a tener en cuenta, suponiendo una amenaza constante durante la victoria por 3-0 sobre Alemania en el primer partido, donde dejó una asistencia de gol tras un lanzamiento de falta en el primer tanto anotado por Víctor Casadesús. El extremo estuvo igual de inspirado en el segundo encuentro ante Turquía, abriendo el marcador en el triunfo por 3-2 que confirmó la clasificación de España para las semifinales.

Juanfran descansó en el tercer y último encuentro de España en el Grupo B, pero regresó para disputar las semifinales ante Ucrania en Lausana. Sin embargo, tuvo que retirarse cuando se llevaban transcurridos cinco minutos de la segunda mitad, con España un gol arriba en el marcador, y tuvo que ver desde el banquillo cómo los jugadores de Armando Ufarte aguantaban para acabar derrotando a los ucranianos por 4-1 en la tanda de penaltis tras un empate 2-2 en el tiempo de juego. Juanfran regresó para disputar la final en Nyon ante Turquía, pero no pudo desplegar su nivel de los primeros partidos y fue sustituido de nuevo a falta de 20 minutos para el final, participando después de forma activa en las celebraciones tras el gol en el último suspiro de Borja Valero que dio el triunfo a España.

"La Real Federación Española de Fútbol ha invertido mucho en nuestras categorías inferiores, y hay que agradecer a eso el que estemos disfrutando de tantos éxitos. Este éxito es muy importante para nuestros clubes y para nuestro país. También es crucial para los jugadores, ya que no tenemos muchas oportunidades como esta", dijo Juanfran, que posteriormente dio el salto a la selección sub-21. Gracias en parte a la fenomenal contribución de Juanfran, España pudo alcanzar de nuevo el título en 2004.

Última actualización: 19/09/14 11.49HEC

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