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Bautismo de oro para Serbia

El combinado balcánico entró en la historia del Campeonato de Europa Sub-19 de la UEFA al imponerse en la final a Francia. Es la primera vez que consigue el Europeo de la categoría.
Bautismo de oro para Serbia
Marko Pavlovski (Serbia) ©Sportsfile

Bautismo de oro para Serbia

El combinado balcánico entró en la historia del Campeonato de Europa Sub-19 de la UEFA al imponerse en la final a Francia. Es la primera vez que consigue el Europeo de la categoría.

Serbia entró en la historia del Campeonato de Europa Sub-19 de la UEFA al imponerse en la final a Francia. Es la primera vez que el combinado balcánico consigue el Europeo de la categoría.

El combinado de Ljubinko Drulović había caído en sus cuatro semifinales previas, pero esta vez se impuso a Portugal y venció a Francia en la final de Marijampolé. Andrija Luković hizo el único gol del partido doce minutos después del descanso, tras una buena jugada de Aleksandar Mitrović, jugador internacional absoluto y el más destacado del torneo.

Hubo varias sorpresas en la ronda élite, con Georgia dejando fuera a Inglaterra y Bélgica para disputar por primera vez en su historia una fase final. En el sorteo hubo dos debutantes, ya que la selección anfitriona también se estrenaba. No pudo tener peor suerte Lituania, y fue encuadrada en el Grupo A junto a España, Holanda y Portugal.

La selección de Antanas Vingilys caía por 2-0 ante Holanda a la media hora de partido, y si bien logró empatar el choque 2-2, un tanto de Rai Vloet en el tiempo añadido dio la victoria a los holandeses. Lituania también perdió 1-0 ante España y 4-2 ante Portugal, pero Gratas Sirgedas compartió el premio al máximo realizador. Con sus tres dianas igualó el registro del holandés Anass Achahbar y el portugués Alexandre Guedes. Holanda no logró el pase a semifinales después de caer por 4-1 ante Portugal en el segundo partido de la sección. España, que había derrotado a sus vecinos por 1-0 en la primera jornada, logró tres victorias en la fase de grupos, antes de caer por 2-1 ante Francia en su cuarta semifinal consecutiva.

Serbia controló el Grupo B desde el principio, logrando el pase a su tercera semifinal en cinco años a falta de un partido para concluir la fase de grupos, gracias a las victorias ante Turquía (2-1) y ante Georgia (1-0). Francia también logró la clasificación a pesar de un empate ante Georgia en el primer partido. El triunfo por 2-1 ante Turquía en la segunda jornada fue clave. El empate 1-1 ante Serbia metió a Francia en semifinales. Turquía se impuso 4-2 a Georgia para terminar tercera en la sección.

Portugal, que alcanzó las semifinales por primera vez desde 2003, vencía 2-1 en la semifinal, pero Mijat Gačinović logró empatar el encuentro. Predrag Rajković detuvo dos lanzamientos en la tanda de penaltis, y Mitrović metió a los suyos en la gran final. La segunda semifinal no fue menos emocionante. Un penalti transformado por José Rodríguez (27’) adelantó a España, pero Yassine Benzia (29) igualó la contienda. Antoine Conte, que había cometido el penalti, hizo el 2-1 para Francia en la prórroga. Pero fueron los serbios los que se llevaron la gloria final. 

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