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España, en el séptimo cielo

La selección española logró su séptimo Europeo sub-19 en 14 años tras derrotar a Rusia en Katerini (Grecia) evitando el doblete sub-17/sub-19 de su rival.
España, en el séptimo cielo
España levanta el título en Katerini ©Sportsfile

España, en el séptimo cielo

La selección española logró su séptimo Europeo sub-19 en 14 años tras derrotar a Rusia en Katerini (Grecia) evitando el doblete sub-17/sub-19 de su rival.

La fuerza dominante en el Campeonato de Europa Sub-19 de la UEFA, España, llevaba sin levantar el trofeo desde 2012 pero acabó con esa  pequeña sequía con gran estilo en Grecia.

Como de costumbre, un buen número de selecciones no pudieron estar en la fase final del torneo, los anfitriones húngaros de 2014 cayeron en la ronda de clasificación y la campeona de 2013 Serbia, la subcampeona de 2014 Portugal y los ingleses fueron eliminados en la ronda élite.

Estos últimos fueron eliminados por Francia, que empezó su campaña derrotando a Austria por 0-1, y desde entonces fueron ganando impulso, logrando una plaza en la semifinal a falta de un partido por jugar gracias a la victoria por 1-3 ante Ucrania. Una victoria por 2-0 en la tercera jornada ante Grecia garantizó su primer puesto en el Grupo A. El anfitrión, sin embargo, pasó segundo gracias a la victoria por 2-0 ante Ucrania y un empate sin goles ante Austria. Esta última cayó ya que Grecia contaba con un gol más en su cuenta, por lo que el empate a dos ante Ucrania en la última jornada dejó a las selecciones tercera y cuarta del grupo.

El Grupo B estuvo mucho más reñido, ya que los cuatro equipos acabaron empatando a puntos. Es la primera vez que ocurre en la fase final de un torneo. España y Holanda tomaron la iniciativa pronto con las victorias ante la por entonces vigente campeona Alemania (0-3) y Rusia (1-0) respectivamente, pero ambos perdieron fuelle en los siguientes encuentros. Rusia acabó venciendo a España por 1-3 y el gol en el último minuto de Gianluca Rizzo resucitó en el torneo a los campeones a costa de Holanda. Rusia progresó como primero de grupo después del empate a dos ante Alemania. España consiguió conservar la segunda plaza al resistir en una dura segunda mitad ante los holandeses presionaban en un partido que acabó empate a uno.

Ambas semifinales fueron encuentros muy apretados, al menos al principio. Frente a casi 15.000 espectadores en Larissa, Grecia se acercó gracias a Nikolas Vegos y Efthymis Koulouris en los primeros 45 minutos, pero se desmoronaron después del gol de cabeza de Nikita Chernov en el minuto 50 que puso a Rusia por delante. Aleksei Gasilin anotó un segundo tanto dos minutos después. El penalti de Ramil Sheydaev subió al marcador un terder gol ruso, su 12º gol en la campaña. Grecia perdió a Timos Tselepidis en el minuto 68 por expulsión y Chernov acabó completando el marcador con el cuarto gol.

Era la cuarta vez que Francia y España se encontraban en una semifinal sub-19, y todos los encuentros previos llegaron a la prórroga y dos de los tres se resolvieron en los penaltis. Parecía que su partido en Katerini iba por el mismo camino, hasta que llegó el solitario gol de Marco Asensio en el minuto 88 para España. El mismo jugador anotó otro tanto en el tiempo añadido.

En la final, la repetición de la victoria de Rusia de la fase de grupos sobre España nunca pareció posible. Sin embargo, las excelentes paradas del guardameta Anton Mitryushkin en la primera media hora impidieron que España se fuera en el marcador. El equipo de Luis de la Fuente finalmente abrió el marcador a falta de seis minutos para el descanso a través de Borja Mayoral, que para entonces ya había mandado un balón al poste. El sustituto Matías Nahuel Leiva cerró la victoria a 12 minutos del final dando a España su séptimo título en la categoría. 

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