Juventud, divino cerrojo

En una de las zonas más importantes del campo, Vallejo y Meré forman la pareja de centrales de la sub-21. Amigos desde los 16, ambos charlan con UEFA.com.

Jesús Vallejo (Spain)
©RFEF

El verano de 2015 cambió las vidas de Jorge Meré y de Jesús Vallejo. Llegaron a Grecia con sentimientos diferentes tras una temporada 2014/15 en la que el Sporting de Meré ascendió a Primera División y el Zaragoza de Vallejo perdió en la final de los play-offs.

Era julio, el Campeonato de Europa Sub-19 de la UEFA se disputaba en Grecia y los dos centrales formaban el eje de la defensa. Quizás una de las bases del éxito de esa sociedad era que se conocían desde dos años antes. Compañeros de habitación, de posición sobre el césped y de confesiones.

Jorge Meré (Sporting Gijón) & Franco Vázquez (Sevilla)
Meré ya acumula 36 partidos en Primera División a sus 19 años©AFP/Getty Images

"Jesús y yo nos conocemos desde hace mucho tiempo, hemos compartido muchos momentos juntos, ganamos un Europeo juntos, compartimos también momentos de amistad y estamos muy orgullosos de jugar juntos y seguir hacia adelante y progresando", aseguró el zaguero del Sporting.

La primera vez que coincidieron sobre un terreno de juego fue en un amistoso con la sub-17 ante Bélgica, se conocieron días antes en el aeropuerto y allí se inició un tándem que promete dar muchos éxitos a España.

En Grecia 2015 dejaron huella en el sub-19, Meré con el 4 y Vallejo con el 15 y el brazalete de capitán. "Esperemos que sea Polonia nuestro país favorito siguiente, además de Grecia. Creo que lo que vivimos en Grecia con la sub-19 fue extraordinario para nosotros", deseó Meré.

Ya mirando al futuro, Vallejo, que está siendo una de las sensaciones de la Bundesliga con un Eintracht de Frankfurt que marcha cuarto con el aragonés como titular, fijaba su próximo objetivo en Polonia 2017. "Qué mejor manera que un Europeo sub-21 para demostrar nuestro potencial de grupo".

Jesús Vallejo (Frankfurt) & Pierre-Emerick Aubameyang (Dortmund)
Delanteros de la talla de Aubameyang, Müller o Lewandowski ya conocen el potencial de Vallejo©Getty Images

El jueves 1 de diciembre es el sorteo de la fase final, un torneo que tendrá la novedad de contar con 12 selecciones participantes que se dividirán en tres grupos: el primero de cada grupo y el mejor segundo accederán a semifinales.

"Es un paso muy importante para nosotros, más cuando la anterior generación no pudo ir al Europeo", señaló Meré para dar importancia al objetivo logrado. Pese a ser los dos más jóvenes del habitual once tipo de Albert Celades (con Borja Mayoral, que fue de la partida en la vuelta de los play-offs ante Austria), la madurez que desprenden ambos es inusual para su edad.

"Para nosotros no es nada fácil estar en la selección sub-21 con 19 años, pero con trabajo creo que todo se puede ir consiguiendo", señaló el central del Sporting, mientras que Vallejo recalcó la importancia de tener buena sintonía con tu compañero de zona: "Compartimos vestuario, selección y muchas veces habitación, me aporta muchísimas cosas dentro y fuera del campo", finalizó el futbolista que pertenece al Real Madrid, que ya tiene el 16 de junio marcado en la agenda, fecha de inicio del Campeonato de Europa Sub-21 de la UEFA.