Retrospectiva del España - ARY Macedonia

Habrá una gran diferencia de experiencia en el torneo cuando se midan en la primera jornada del Grupo B la tetracampeona España y la debutante Macedonia.

Raúl González marcó tres goles para España en su último partido ante ARY Macedonia
Raúl González marcó tres goles para España en su último partido ante ARY Macedonia ©AFP

Mientras España vuelve al Campeonato de Europa Sub-21 de la UEFA tras perderse la última edición, la debutante ARY Macedonia entra en territorio sin explorar en el primer partido del Grupo B.

Enfrentamientos previos
• España ha ganado los dos enfrentamientos previos ante Macedonia, ambos en la fase de clasificación para la fase final de 1996. Óscar García anotó el único gol del primer partido en Bitola el 11 de octubre de 1994. Artim Shakiri jugaba en el equipo local y Aitor Karanka y Gaizka Mendieta en España.

• Raúl González fue la estrella en el partido celebrado un año más tarde gracias a su 'hat-trick' en Alicante. Jordi Lardín anotó el otro gol. En España también jugaron aquel partido futbolistas como Karanka, Mendieta, Iván de la Peña y Fernando Morientes.

Retrospectiva

España
• Campeona de 2011 y 2013, España se quedó fuera del torneo en 2015 tras la derrota ante Serbia en los play-offs, participando en cuatro de las últimas cinco ediciones del torneo. Esta vez se clasificó en el play-off tras quedar segunda de grupo por detrás de Suecia, la vigente campeona. Ganó siete partidos, empató dos y perdió por 0-3 en casa ante Croacia en el Grupo 6.

• España tuvo que enfrentarse a Austria en los play-offs, clasificándose por el valor doble de los goles en campo contrario después de un 1-1 a domicilio y un 0-0 en casa.

• España también fue campeón en 1986 y 1998 con jugadores como Míchel Salgado, Guti, Miguel Ángel Angulo y Juan Carlos Valerón en esta última campaña. Quedó subcampeón en 1984 y 1996 y tercera en 1994 y 2000.

ARY Macedonia
• Es la primera fase final de la UEFA para la que ARY Macedonia se ha clasificado. Jugó el Campeonato de Europa Femenino Sub-19 de la UEFA de 2010 como anfitriona.

• En su clasificación para esta fase final, Macedonia consiguió 21 puntos para acabar primera del Grupo 3, un punto por encima de Francia. Ganó seis encuentros y empató tres en los diez partidos disputados. Es la selección menos goleadora, con 13 tantos, que se ha clasificado para Polonia.

Curiosidades
• David Babunski jugó en el Barcelona B de 2013 a 2016. Coincidió con Denis Suárez en la temporada 2013/14.

Seleccionadores

Albert Celades, España
El centrocampista tuvo una carrera deportiva de 15 años en los que ganó cuatro títulos de la Liga, una UEFA Champions League y una Supercopa de la UEFA. Se unió al Barcelona a los 14 años y debutó bajo el mando de Johan Cruyff en la 1995/96. Después de 101 partidos fichó por el Celta de Vigo y en 2000 se convirtió en uno de los pocos jugadores en fichar por el Real Madrid habiendo jugado previamente con el máximo rival.

Cinco años más tarde, después de una cesión en el Burdeos, se fue al Zaragoza y finalmente jugó una temporada en Nueva York en la Major League Soccer, donde se retiró. En 2013, cuatro años después de su retirada, se hizo cargo de la selección española sub-16. Pasó a la sub-21 después de que Julen Lopetegui, que ahora entrena al combinado absoluto, se fuera al Oporto en 2014.

Blagoja Milevski, ARY Macedonia
Antiguo defensor cuyos días de jugador se prolongaron casi tres décadas, Milevski comenzó y finalizó su carrera en el Vardar. Entremedias jugó en Grecia, Eslovenia (donde levantó la copa con el Maribor en 1994), Turquía e Israel. En 2009 ganó la liga de ARY Macedonia con el Makedonija GjP y un año después colgó las botas para convertirse en segundo entrenador del Vardar en 2011.

Al año siguiente fue nombrado primer entrenador, ganando la liga de Macedonia y la Supercopa en 2013, siendo nombrado Entrenador del Año en su país ese mismo año y de nuevo en 2016. Es seleccionador sub-21 desde septiembre de 2014.