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2008: Alexandra Popp

La polivalente jugadora alemana fue la estrella del primer Campeonato de Europa Femenino Sub-17 de la UEFA y tres años después brilló en la Copa Mundial de la FIFA.
por Paul Saffer
2008: Alexandra Popp
Alexandra Popp celebra el triunfo alemán en 2008 ©Sportsfile

2008: Alexandra Popp

La polivalente jugadora alemana fue la estrella del primer Campeonato de Europa Femenino Sub-17 de la UEFA y tres años después brilló en la Copa Mundial de la FIFA.

El Campeonato de Europa Femenino Sub-17 de la UEFA se lanzó en 2007/08 para dar a las chicas la misma oportunidad que sus compañeros masculinos llevaban disfrutando durante años. Y Alexandra Popp no la desaprovechó.

Por aquel año 2008 en el que se jugó la primera fase final, Alemania era vigente campeona de Europa sub-19, mientras que el 1. FFC Frankfurt conquistó la Copa de la UEFA Femenina. Alemania era favorita para ganar la primera edición, y más aún después de marcar 35 goles en seis partidos de la fase de clasificación. Popp anotó diez de esos goles, y a pesar de que no logró marcar en la victoria por 1-0 ante Dinamarca en las semifinales, si que encontró puerta en el triunfo por 3-0 ante Francia en la final. Acabó con un total de once dianas.

Lo más sorprendente es que Popp actuó del extremo izquierdo en el torneo. También puede actuar en el lateral, y es ahí es donde ha jugado la mayoría de las veces desde que cambiara el 1. FFC Recklinghausen por el FCR 2001 Duisburg en 2008. En la siguiente temporada al éxito del Europeo sub-17, Popp fue titular habitual en la primera Copa de la UEFA Femenina lograda por el Duisburgo. Además, ayudó a la selección germana a lograr el bronce en la Copa Mundial de la FIFA Sub-17 en Nueva Zelanda.

Popp siguió creciendo y su siguiente gesta llegó en el verano de 2010. Lideró a la selección alemana en la Copa Mundial de la FIFA Sub-20 en territorio teutón, y no defraudó a sus compatriotas, marcando en todos los partidos, igualando el récord de diez goles en el torneo de Christine Sinclair y logrando el Balón de Oro de adidas como mejor jugadora del torneo.

Por entonces Popp ya había debutado con la absoluta ante RPD Corea el 17 de febrero de 2010, logrando sus dos primeros goles nueve días después ante Finlandia. Aunque actuó en defensa con el Duisburgo la siguiente temporada, Popp fue de nuevo clave en la Copa Mundial de la FIFA Femenina, anotando cinco goles en tres partidos antes de la fase final, donde Alemania alcanzó los cuartos de final.

La que para muchos es la sucesora de Birgit Prinz, también ha hecho sus pinitos en fisioterapia, y ha sido la única mujer en asistir a la escuela de fútbol de élite del FC Schalke 04.

Última actualización: 20/07/11 15.12HEC

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