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Dinamarca se lleva el primer título

La selección danesa fue la primera en alzar el Campeonato de Europa Femenino Sub-18 de la UEFA.
Dinamarca se lleva el primer título
Denmark fans ©Sportsfile

Dinamarca se lleva el primer título

La selección danesa fue la primera en alzar el Campeonato de Europa Femenino Sub-18 de la UEFA.

A pesar de que un gran nombre de torneos femeninos juveniles han involucrado a los países nórdicos antes de la creación del Campeonato de Europa Femenino Sub-18 de la UEFA, el primer partido oficial tuvo lugar el 23 de septiembre de 1997 cuando Suecia jugó ante Ucrania en la inaugural fase previa de 26 equipos.

Suecia ganó 8-0 en Sandviken, Petra Johnsson marcando el primero a los siete minutos y Therese Lundin logrando un 'hat-trick', y consiguió la primera plaza del grupo después de vencer a Lituania 19-0 gracias sobre todo a los cinco tantos de Lundin. En los siguientes dos meses se conocieron las otras siete plazas de los cuartos de final: Noruega, Rusia, Dinamarca, Alemania, Holanda, Italia y Francia.

Francia fue la única selección que llegó a los cuartos sumando todos los puntos, superando a Inglaterra, también imbatida, gracias a la diferencia de goles. Las eliminatorias se jugaron entre abril y mayo de 1998. Alemania, de la mano de Silvia Neid, fue el primer combinado en pasar a semifinales tras ganar 1-2 en Noruega e imponerse en casa por 3-2 seis días después.

En cuatro días se conocieron a las otras tres selecciones semifinalistas. Suecia ganó a Italia por 1-0 en casa y 0-4 en Peruggia mientras que Francia progresó gracias a un solitario tanto en casa y al 0-2 en Selyatino. La eliminatoria más apretada fue la que enfrentaba a Holanda y a Dinamarca, y fue la última la que se impuso gracias al 1-2 a domicilio que prevalecía sobre la derrota 0-1 en la ida.

Dinamarca aprovechó la ocasión. Después del empate a cero en casa ante Alemania, Signe Højen Andersen marcó el único tanto de la semifinal en Flensburg y en el minuto 57. No se iba a ver una final escandinava ya que Francia ganó a Suecia en los penaltis, donde el combinado galo venció 5-3 después de un 2-0 para cada selección en la ida y en la vuelta.

A diferencia de lo que sucedería en los próximos años, la final fue a partido de ida y vuelta. Esta vez Dinamarca marcó en casa, con tantos de Majbritt Knudsen en el 6' y en el 86' de la ida en Åbenrå. Una semana después en Niederbronn-les-Bains, Lydie Devaud colocó a Francia al frente a los diez minutos pero Gitte Pedersen marcó un más que valioso gol a domicilio cerca del descanso.

Karina Pedersen parecía sellar la victoria en el 73' pero Isabelle Le Denmat y Ellen Pogeat lograron dos tantos, algo insuficientes ya que Francia necesitaba dos más para llevarse la final. Tras un partido emocionante fue Dinamarca la que se llevó el triunfo por 4-3 y se convirtió en la primera selección campeona de Europa.

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