Título al fin para España

Tras perder tres finales consecutivas, España logró su segundo título en el Europeo femenino sub-19 con una emocionante remontada en Belfast frente a Francia, su verdugo en la edición de 2016.

Spain Women's Under-19 team
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Cuando España iba cayendo por 2-1 contra Francia a falta de 19 minutos para que terminara el Campeonato de Europa Femenino Sub-19 de la UEFA en Belfast, parecía que la historia se volvería a repetir.

España había perdido tres finales consecutivas entre 2014 y 2016, la última contra Francia bajo el lluvioso cielo eslovaco. Sin embargo, esta vez España tuvo un final feliz, logrando su segundo título de la categoría con un final dramático. 

La anfitriona Irlanda del Norte comenzó haciendo su debut en una fase final de un torneo femenino delante de 4.000 aficionados en Windsor Park, cayendo por 2-0 frente a España en la primera jornada. Alemania, con ganas de acabar con una racha de seis años desde su último título, venció por 3-0 a Escocia y luego superó por 2-0 a España para clasificarse en el Grupo A a falta de un partido.

Eso fue porque Irlanda del Norte y Escocia empataron 1-1, lo que dejó a la anfitriona en una situación muy complicada de cara al último choque, cuando cayó por 6-0 ante Alemania. Escocia necesitaba vencer a España para pasar a las semis, pero perdió 1-0.

Dos días antes de que arrancara el campeonato, Holanda había ganado el Campeonato de Europa Femenino de la UEFA de 2017 en su casa y su selección sub-19 comenzó como terminó la absoluta, superando a Francia e Inglaterra por 2-0 y asegurándose el pase en el Grupo B a falta de un encuentro. Francia e Inglaterra vencieron a Italia, lo que les dejó con todo pendiente de cara a su partido decisivo. Francia, por delante gracias a la diferencia de goles, sólo necesitaba un empate, pero ganó 1-0 para pasar junto con Holanda, que marcó en el último suspiro el empate 3-3 contra una Italia ya eliminada.

Inglaterra tuvo el consuelo de haber vencido a Escocia por 2-0 y unirse a las cuatro semifinalistas en la clasificación para la próxima Copa Mundial Femenino Sub-20 de la FIFA de 2018 en Francia. El combinado francés, por su parte, continuó con su camino a la final venciendo a Alemania con una remontada en un encuentro que finalizó con el 1-2 en el marcador.

La otra semifinal fue incluso más emocionante, con una España que eliminó por segundo año consecutivo a Holanda en esta fase (3-2). De esta forma, se formaba una nueva final entre españolas y francesas.

A los cuatro minutos, Mathilde Bourdieu puso a Francia por delante, aunque Patricia Guijarro no tardó mucho en igualar el encuentro. Emelyne Laurent volvió a dar ventaja a Francia en el minuto 71, lo que invitaba a pensar que España iba a caer de nuevo en una final.

La cosa cambió cuando Damaris Egurrola cabeceó una falta de Carmen Menayoe en el minuto 85 y poco después Francia se quedó con una jugadora menos tras la expulsión de Pauline Dechilly por doble amarilla. En el tiempo añadido, España sacó a relucir su habilidad en las jugadas a balón parado. Un centro de Menayo fue enviado a la red por Guijarro para poner por delante y dar la victoria a España. Fue la quinta diana de Guijarro en Irlanda del Norte.

"Estamos felices no solo por haber llegado a la final, también hemos conseguido ganar tras varios años intentándolo. Para nosotras haber ganado a Francia, que nos venció el año pasado, es algo muy especial", comentó la propia Guijarro.

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