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Reto olímpico para las selecciones europeas

Publicado: Lunes, 23 de julio de 2012, 15.51HEC
Gran Bretaña, Suecia y Francia lucharán por las medallas en el torneo olímpico de fútbol femenino que comienza el próximo miércoles, aunque todas ellas tendrán complicados grupos que superar en la primera fase.
por Paul Saffer
desde Londres
Reto olímpico para las selecciones europeas
Gran Bretaña empató 0-0 en su debut internacional ante Suecia el viernes ©Getty Images
Publicado: Lunes, 23 de julio de 2012, 15.51HEC

Reto olímpico para las selecciones europeas

Gran Bretaña, Suecia y Francia lucharán por las medallas en el torneo olímpico de fútbol femenino que comienza el próximo miércoles, aunque todas ellas tendrán complicados grupos que superar en la primera fase.

Las únicas naciones europeas en ganar medallas en el fútbol femenino olímpico estarán ausentes en Londres, pero las tres representantes de la UEFA tienen serias ambiciones de hacerse con el oro.

Noruega fue medalla de bronce en 1996 antes de hacerse con la presea dorada cuatro años más tarde, unos juegos en los que Alemania comenzó una racha de tres medallas de bronce consecutivas. Esta vez Suecia y Francia, tras llegar a las semifinales de la Copa Mundial Femenina de la FIFA 2011, aseguraron su presencia junto a Gran Bretaña e Irlanda del Norte.

El equipo anfitrión juega su primer torneo femenino en cualquier categoría. La seleccionadora Hope Powell convocó a 16 jugadoras que ya conoce de su paso por Inglaterra, junto a dos escocesas, la defensa central Ifeoma Dieke y la delantera Kim Little. Ambas jugaron de inicio en el empate a cero ante Suecia en Middlesbrough, y no lucieron mal. Incluso Little no debería tener problemas de adaptación ya que puede formar en el frente de ataque junto a sus compañeras en el Arsenal LFC Ellen White, Rachel Yankey y, la recién recuperada de una fractura en una de sus piernas, Kelly Smith.

La selección local dará inicio al fútbol olímpico el miércoles, en Cardiff, ante Nueva Zelanda, cuando el récord de asistencia a un partido femenino de 29.092 personas, está llamado a romperse. La debutante Camerún, junto a la selección que se llevó las últimas dos medallas de plata, Brasil, completan el grupo. La centrocampista Jill Scott está deseando que dé comienzo el torneo.

"Nos sentimos privilegiadas y honradas de estar en esta posición, así que sólo queremos disfrutar de la experiencia. Ha sido un proceso lento, pero no puedo describir cómo nos vamos a sentir todas cuando llegue el miércoles. Estamos entusiasmadas", afirmó.

Suecia no podrá contar con su pieza clave, la delantera Lotta Schelin, debido a una lesión en el gemelo, pero parece que volverá a ser parte del once del entrenador Thomas Dennerby ante la debutante Sudáfrica. Al igual que Estados Unidos y Brasil, Suecia disputará en Londres sus quintos Juegos Olímpicos. Pero a diferencia de esas selecciones, nunca ha ganado una medalla, aunque el tercer lugar logrado en la Copa Mundial las llena de esperanza de cara a su última participación en un torneo oficial antes de albergar el Campeonato de Europa Femenino de la UEFA 2013.

Las jugadores de Dennerby también se medirán a la selección que las eliminó en las semifinales de la copa del mundo, y eventuales campeonas, Japón, y aCanadá. "Es primordial que vayamos partido a partido, sin mirar más allá. Eso fue lo que nos llevó lejos el año pasado. Nadie quiere ir a un nuevo torneo a hacerlo peor que en el anterior", declaró el preparador.

Francia, que fue superada por Suecia en la lucha por el bronce en el Mundial, suma 17 victorias consecutivas, culminadas con el reciente 2-0 sobre Japón. Considerando que la escuadra de Bruno Bini gira en torno a las futbolistas del Olympique Lyonnais que vencieron en las dos últimas ediciones de la UEFA Champions League Femenina, muchos creen que puede ser el torneo donde las galas den su mejor versión y consigan el éxito absoluto.

Ellas tendrán un inicio duro en Glasgow frente al combinado que frenó sus aspiraciones mundialistas, Estados Unidos (medalla de oro en tres de las últimas cuatro ocasiones). Corea del Norte y la debutante Colombia también están en el Grupo G. Bini, que espera contar con la gran experiencia de Sandrine Soubeyrand, aseguró: "Estamos bien preparadas, pero no hemos ganado nada todavía, por lo que para el público y la prensa el amistoso ante Japón fue una prueba importante. En competición, siempre será una historia diferente".

Participantes europeas:

Gran Bretaña e Irlanda del Norte (Grupo E)
Partidos:
25 de julio ante Nueva Zelanda (Cardiff), 28 de julio frente a Camerún (Cardiff), 31 de julio contra Brasil (Wembley)
Jugadoras clave: Ifeoma Dieke (defensa, Vittsjö GIK), Fara Williams (centrocampista, Everton LFC), Kelly Smith (delantera, Arsenal LFC)
Clasificación: Anfitriona

Suecia (Grupo F)
Partidos:
25 de julio ante Sudáfrica (Coventry) 28 de julio frente a Japón (Coventry), 31 de julio contra Canadá (Newcastle)
Jugadoras clave: Charlotte Rohlin (defensa, Linköpings FC), Caroline Seger (centrocampista, Tyresö FF), Lotta Schelin (delantera, Olympiqe Lyonnais)
Clasificación: Tercera posición en la Copa Mundial Femenina de la FIFA

Francia (Grupo G)
Partidos:
25 de julio ante Estados Unidos (Glasgow), 28 de julio frente a Corea del Norte (Glasgow), 31 de julio contra Colombia (Newcastle)
Jugadoras clave: Sonia Bompastor (defensa, Olympique Lyonnais), Camille Abily (centrocampista, Olympique Lyonnais), Louisa Necib (delantera, Olympique Lyonnais)
Clasificación: Cuarta posición en la Copa Mundial Femenina de la FIFA

Las dos primeras de cada grupo y las dos mejores terceras acceden a cuartos de final.

Cuartos de final (3 de agosto)
1: 1F – 2G (Glasgow)
2: 1G – 3E/F (Newcastle)
3: 2E – 2F (Cardiff)
4: 1E – 3F/G (Coventry)

Semifinales (6 de agosto)
Ganador 1 – Ganador 3 (Wembley)
Ganador 2 – Ganador 4 (Old Trafford)

Lucha por las medallas
Bronce (Coventry)
Oro/Plata (Wembley)

Anteriores medallistas
2008: Estados Unidos (oro), Brasil (plata), Alemania (bronce)
2004: Estados Unidos (oro), Brasil (plata), Alemania (bronce)
2000: Noruega (oro), Estados Unidos (plata), Alemania (bronce)
1996: Estados Unidos (oro), China (plata), Noruega (bronce)

Última actualización: 25/07/12 10.21HEC

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