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Puyol ya es centenario

Publicado: Miércoles, 6 de febrero de 2013, 20.55HEC
Tras jugar en febrero de 2012 su último encuentro como internacional, las lesiones han supuesto que el defensa de 34 años haya tardado en alcanzar los 100 partidos con España tras jugar ante Uruguay.
por Daniel Huerta
Puyol ya es centenario
Carles Puyol, centenario, marcó su gol más importante contra Alemania en las semifinales del Mundial 2010 ©Getty Images

Publicado: Miércoles, 6 de febrero de 2013, 20.55HEC

Puyol ya es centenario

Tras jugar en febrero de 2012 su último encuentro como internacional, las lesiones han supuesto que el defensa de 34 años haya tardado en alcanzar los 100 partidos con España tras jugar ante Uruguay.

Parecía que el destino nunca le iba a otorgar a Carles Puyol la oportunidad de unirse al selecto grupo de jugadores nacionales que han alcanzando los 100 partidos como internacional con España. Y es que tras jugar el 29 de febrero del pasado año ante Venezuela, el bravo defensor no había vuelto a ponerse la camiseta roja de la selección tras sufrir varias lesiones, que además le hicieron perderse la UEFA EURO 2012 que conquistaron sus compañeros en Polonia y Ucrania en junio.

Tras jugar en el amistoso contra Uruguay en Doha (Catar), el defensa central del FC Barcelona se ha convertido en el séptimo futbolista en alcanzar la cifra de los tres dígitos con el combinado nacional. Iker Casillas (capitán y con 143 partidos), Andoni Zubizarreta (retirado y con 126 encuentros), Xavi Hernández (119), Xabi Alonso (106), Raúl González (102) y Fernando Torres (101) son los otros futbolistas que lo lograron antes que Puyol. Sergio Ramos, con 99 entorchados, debería ser el próximo en ser centenario cuando España juegue ante Finlandia el 22 de marzo.

Poco después de lograr con la selección española la medalla de plata en los Juegos Olímpicos de Sidney 2000, el defensor debutó un 15 de noviembre de dicho año en un partido amistoso. Puyol, citado por aquel entonces por José Antonio Camacho, tuvo un agridulce debut ya que España perdió por 1-2 ante Holanda. Desde entonces, siempre ha sido un jugador clave para todos los seleccionadores que han ocupado el banquillo español.

Después de marcar ante Irlanda del Norte en 2002 en un amistoso el primero de sus tres goles que tiene como internacional, el jugador de 34 años comenzó a jugar sus primeras fases finales en grandes torneos. Aunque como siempre y siendo fiel a la fatídica historia de España, esas participaciones en Eurocopas y Copas del Mundo terminaban en decepciones.

En la Copa Mundial de la FIFA 2002 en Corea del Sur y Japón, la selección, con Camacho al mando, fue apeada por la anfitriona Corea del Sur en la tanda de los penaltis, mientras que dos años después, ya con Iñaki Sáez, España cayó eliminada en la fase de grupos de la UEFA EURO 2004 en Portugal. Mientras, en su segunda participación en una Copa del Mundo, en Alemania 2006, el combinado nacional, dirigido por Luis Aragonés, no pudo superar en octavos a Francia.

Pero la maldición de España estaba a punto de acabar. A pesar de que el equipo español acudió a Austria y Suiza con muchas críticas tras una irregular fase de clasificación para la UEFA EURO 2008, con el paso de los partidos fue a más hasta colarse en la final de Viena, donde España venció por 1-0 a Alemania con un gol de Torres. Puyol jugó todos los encuentros de dicho torneo excepto ante Grecia en la fase de grupos, ya que la selección estaba clasificada para cuartos. España encajó en seis encuentros solamente tres goles, y ello le valió al defensa para figurar en el Equipo del Torneo.

Tras poner fin a 44 años sin ganar un trofeo internacional (España había ganado la Eurocopa de 1964, donde fue anfitriona), los españoles siguieron brillando, aunque ya de la mano de Vicente del Bosque. Puyol, que había hecho su segundo tanto como internacional frente a Estonia durante la fase de clasificación para la Copa Mundial de la FIFA 2010, reservó para Sudáfrica su último gol marcado hasta el momento con España. En las semifinales, el 7 de julio de 2010, ante Alemania, marcó de cabeza el tanto que dio la selección nacional su primera clasificación para una final de la Copa del Mundo. Días después, jugó en el triunfo ante Holanda que dio a España el título mundial.

España, en la actualidad, es el un modelo para el resto de combinados absolutos, que tratan de imitar su vistoso juego de toque. Pero antes, cuando la selección no ganaba, la mayoría de sus rivales destacaban del juego español su raza, su furia. Ahora, estas características no parecen presentes en España, pero con Carles Puyol en el campo, ambas siguen muy vivas en la campeona del Mundo y de Europa. ¿Hasta cuando Puyi?

Última actualización: 07/02/13 10.55HEC

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