Repaso a la fase de clasificación

La lucha por estar en el Campeonato de Europa Sub-21 de la UEFA se reanuda esta semana, y 30 equipos seguirán su pugna para viajar a la República Checa.

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La fase de clasificación para el Campeonato de Europa Sub-21 de la UEFA se reanuda esta semana, y 30 equipos seguirán su lucha por estar en la República Checa. Aunque algunas selecciones no han superado el ecuador de sus campañas de clasificación, otras ya están al borde de confirmar su clasificación para los play-off. UEFA.com repasa lo más destacado tras estos tres meses y medio de parón para subrayar quiénes están dominando el torneo hasta ahora y algunas historias destacadas de esta fase de clasificación.

Trío perfecto
Las seis victorias en seis partidos que lleva la campeona España en el Grupo 4 no son ninguna sorpresa. La selección de Julen Lopetegui está a punto de sentenciar la clasificación, y en gran parte gracias al buen hacer de Álvaro Morata, que ha marcado ya ocho goles en la fase de clasificación tras lograr la Bota de Oro adidas con sus cuatro tantos en la fase final del pasado verano en Israel. España, sin embargo, no es la única selección con un balance perfecto hasta ahora en la fase de clasificación: Portugal y Francia también han ganado todos sus encuentros.

El resurgir de Inglaterra
Inglaterra tuvo un torneo para olvidar en Israel que culminó con una derrota ante la anfitriona que hizo que se marcharan del torneo sin un solo punto. Así terminó la etapa de seis años de Stuart Pearce al frente del equipo y llegó el nombramiento del que fuera su compañero en la selección inglesa absoluta: Gareth Southgate. Desde entonces, los signos que ha mostrado el equipo han sido bastante positivos, y la selección inglesa está invicta al frente del Grupo 1 tras haber marcado más goles (23) y encajado menos (1) que ninguno otro equipo en la fase de clasificación.

El camino de los últimos finalistas
Mientras los hombres de Southgate y España han impresionado, no ha sido un camino de rosas para todos los presentes en Israel en el verano de 2013. Por ejemplo, Italia, derrotada por 4-2 por España en la final de Jerusalén, marcha tercera en el Grupo 9 a cuatro puntos del liderato. Noruega e Israel, por su parte, están por detrás de Portugal en el Grupo 8. Alemania sigue convincente en el Grupo 6, mientras que Holanda y Rusia luchan duro en sus respectivas secciones.

Las sorpresas
Holanda se ha encontrado con Eslovaquia en el Grupo 3. Los hombres de Ivan Galád, ausentes de una fase final sub-21 desde el cambio de siglo, han obtenido 13 puntos tras sus primeros seis partidos. Con tres puntos más que Holanda, todo se decidirá en la última jornada el 8 de septiembre ante el combinado de Albert Stuivenberg. Croacia, por su parte, lidera el Grupo 5, con seis puntos de ventaja sobre Suiza, aunque con un duelo más que los helvéticos. ¿Podrán recuperar esas distancias?

Arkadiusz Milik ha hecho dos 'hat-tricks'
Arkadiusz Milik ha hecho dos 'hat-tricks'©Domenic Aquilina

Futuro belga
Muchos son los que consideran que la selección absoluta de Bélgica es algo irrepetible ("una generación de futbolistas que no se repetirá") y que podría brillar en esta Copa Mundial de la FIFA 2014. Teniendo en cuenta el talento del que dispone Marc Wilmots (Romelu Lukaku, Eden Hazard y Marouane Fellaini, entre otros), Bélgica haría bien en aprovechar a esa generación de oro. Sin embargo, el liderato de la selección sub-21 en el Grupo 9 sugiere que el futuro puede ser aún más prometedor.

Temas familiares
Puede que la historia de la familia Babunski sea la más curiosa de toda la fase de clasificación. Entrenada por el padre Boban, la selección de la Antigua República Yugoslava de Macedonia empezó su partido del viernes ante Azerbaiyán con los hermanos David y Dorian Babunski en el once titular. Por supuesto, fue el primer caso así en el país balcánico. Hace unos años, el fútbol fue el motivo por que cual nos separamos como familia. Ahora es lo que nos ha juntado de nuevo, y estamos muy felices”, dijo David. 

El progreso checo
La República Checa jugó ocho partidos amistosos en 2013, redondeando su preparación con una victoria por 3-0 en Chipre y un empate de 2-2 con Inglaterra XI. El resultado más impresionante del anfitrión de 2015 fue un triunfo por 1-0 sobre Holanda en agosto. El seleccionador Jakub Dovalil ha echado sus redes a lo largo y ancho, pero sabe que hay trabajo por hacer. "Tenemos que mejorar nuestro juego y el contraataque. Todavía estamos buscando delanteros que están marcando goles en la máxima categoría Checa o en la segunda división".

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