Portugal e Inglaterra esperan rival

Ambas son las dos únicas selecciones que ya han asegurado su presencia en los play-off de clasificación para el Europeo sub-21, mientras que la campeona España y Francia están muy cerca.

Inglaterra aseguró su presencia en los play-offs
Inglaterra aseguró su presencia en los play-offs ©Getty Images

Con los partidos de clasificación para el Campeonato de Europa Sub-21 de la UEFA de junio finalizados, solo dos de las 14 plazas para los play-offs de octubre tienen ya dueño. Portugal e Inglaterra están ya a una eliminatoria de unirse a la anfitriona República Checa dentro de los ocho equipos clasificados para la fase final del próximo junio.

UEFA.com analiza cómo están los grupos que finalizarán los días 13 de agosto y del 3 al 9 de septiembre. Los diez campeones de cada sección y los cuatro mejores segundos (por sus resultados ante el primero, tercero, cuarto y quinto de su grupo) pasan al play-off que se jugará entre el 8 y el 14 de octubre.

Grupo 1
Inglaterra, que compite por su quinta clasificación consecutiva, aseguró la plaza en el play-off con dos partidos todavía por jugar ya que el 1 de junio Moldavia, que era la única selección que les podía alcanzar, perdió 1-0 ante Finlandia. Moldavia ganó después 0-3 en Lituania para eliminar a los locales y acercarse a la segunda plaza. Finlandia y Gales están respectivamente con cuatro y seis puntos con dos partidos por jugar, mientras que a los moldavos solo les queda uno. Este último partido se jugará el 5 de septiembre entre Moldavia e Inglaterra, y un tropezón moldavo podría dar opciones cuatro días después a Finlandia (en casa ante San Marino) o a Gales (que visita a Lituania).

Grupo 2
La victoria de Rusia por 1-2 en Estonia el 31 de mayo aseguró que el grupo vaya a decidirse entre entre los rusos y Dinamarca, que sigue invicta y con un punto de ventaja antes de recibir al equipo de Nikolai Pisarev el 3 de septiembre. Seis días más tarde los dos juegan en casa, Dinamarca ante Bulgaria y Rusia ante Andorra.

Grupo 3
Holanda se ha colocado líder al ganar 1-6 en Escocia y 3-1 a Luxemburgo, y ahora tiene tres puntos de ventaja sobre Eslovaquia, con Escocia, a seis de la segunda plaza, aún con opciones matemáticas de llegar al play-off. Para lograrlo Escocia tendría que ganar en Eslovaquia (a la que ya ganaron en Paisley) el 4 de septiembre, mismo día en el que Holanda recibe a Georgia. Cuatro días después Eslovaquia viajará a Holanda sabiendo que, si aún siguen a tres puntos, una victoria podría darles la primera plaza gracias al enfrentamiento directo. Escocia, si logra ganar a Eslovaquia, esperará otra derrota de los centroeuropeos mientras intenta ganar a Luxemburgo.

Grupo 4
La vigente campeona España ha ganado sus seis partidos y tiene seis puntos de ventaja sobre el único equipo que puede alcanzarla, Austria, a falta de dos partidos. Si Austria derrota a Bosnia y Herzegovina, y España pierde en Hungría el 4 de septiembre, los campeones aún tendrían un partido en casa ante los segundos clasificados para refrendar su primera plaza y meterse en el play-off en busca de su tercer título consecutivo.

Grupo 5
En los partidos cruciales de la semana pasada, Ucrania derrotó a Letonia por 2-1 después de sacar un empate a uno ante Croacia para luego derrotar por 5-2 a Liechtenstein. Eso dejó a Croacia por delante de Ucrania y Suiza por tres y cuatro puntos respectivamente, ambos con un partido menos que los balcánicos. Croacia visita Letonia el 3 de septiembre sabiendo que una victoria le aseguraría la primera plaza sin importar el resultado del Ucrania – Suiza del día siguiente. El grupo acaba el 8 de septiembre cuando Ucrania se mida a Liechtenstein y Suiza a Letonia.

Grupo 6
Este grupo es una carrera de tres entre Alemania, que lidera con tres puntos de ventaja sobre Montenegro, y Rumanía, que ocupa la tercera plaza con dos puntos menos. La ventaja de Alemania en sus enfrentamientos directos sobre Montenegro supone que una victoria ante la República de Irlanda el 5 de septiembre le aseguraría la primera plaza incluso aunque su más cercano rival gane en Rumanía el día de antes. El 9 de septiembre, Alemania se enfrenta a Rumanía, y Montenegro visita las Islas Feroe.

Grupo 7
Este grupo es el más abierto de todos, y solo cinco puntos separan a las cuatro primeras clasificadas. Polonia ocupa la primera posición, pero solo le queda un partido, mientras que a Grecia, que tiene tres puntos menos, le quedan dos. Suecia y Turquía, por su parte, tienen dos puntos menos que la selección griega. Grecia igualará a partidos a Polonia cuando visite a Suecia, el mismo día en el que Turquía jugará a domicilio ante Malta. Cuatro días después, Suecia, que tiene un balance inferior en sus enfrentamientos directos ante Grecia y Polonia, recibe a Turquía, mientras que las dos primeras del grupo se medirán en Grecia en un partido en el que se podrían disputar la primera plaza.

Grupo 8
La victoria de Portugal por 1-0 sobre la Antigua República Yugoslava de Macedonia fue su sexta en otros tantos partidos de la fase de grupos, y permitió al combinado luso convertirse en el primero en asegurar su presencia en los play-offs, y supuso además la destitución del técnico macedonio Boban Babunski. Israel, que es segunda por delante de Noruega gracias a su balance superior en los enfrentamientos directos y tiene dos partidos menos que el combinado nórdico, todavía puede finalizar como la mejor segunda de grupo: visita a Macedonia el 13 de agosto y recibe a la misma selección el 9 de septiembre, cuatro días después de su viaje a Azerbaiyán.

Grupo 9
Este grupo también permanece igualado, con Serbia con un punto por delante de Bélgica e Italia. Serbia viaja a Italia el 5 de septiembre, y Bélgica visita a Chipre. Cuatro días más tarde, Serbia juega también a domicilio ante Irlanda del Norte, e Italia recibe a Chipre.

Grupo 10
Francia, al igual que España y Portugal, cuenta sus partidos por victorias, y tiene seis puntos de ventaja sobre Islandia, que podría asegurar terminar entre las dos primeras si vence a Armenia el 3 de septiembre. Francia visita Kazajstán el 4 de septiembre y recibe a Islandia el 8 de septiembre, sabiendo que solo necesita un punto para asegurar la primera plaza.

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