El fútbol juvenil en 2005

Francia y Turquía ganaron los Campeonatos Europeos juveniles de la UEFA este año, mientras que Italia y portugal luchan por albergar el campeonato sub-21 en 2006.

Los últimos 12 meses han sido especialmente agitados en el fútbol juvenil con la disputa de los torneos de la UEFA y el Campeonato Mundial de la FIFA, además de las ocho selecciones que han alcanzado el Campeonato de Europa sub-21 tras una larga fase de clasificación.

El reto italiano
Italia llega al campeonato sub-21 después superar en la fase de grupos por 10 puntos al segundo clasificado y tras vencer por 2-1 a Hungría en la eliminatoria que daba el pase al torneo. Los organizadores han de superar un duro test, mientras que Portugal ha ganado los 10 partidos clasificatorios, y superó a Suiza en su eliminatoria. Otras de las selecciones clasificadas son Alemania, segundo equipo en lograr la clasificación imbatida, Francia, Serbia y Montenegro, Ucrania, Dinamarca y Holanda. A partir de 2007 los campeonatos sub-21 se disputarán en años impares; Holanda organizará el primero.

Dominio europeo
Turquía acogió la edición 2005 de la UEFA-CAF Meridian Cup. Las cuatro naciones europeas, Francia, España, la anfitriona y Portugal no perdieron un solo partido contra Sierra Leona, Egipto, Nigeria y Camerún. En 2007 el campeonato contará con un nuevo formato; se disputará una eliminatoria a ida y vuelta entre dos selecciones sub-18 de cada continente.

Turquía, campeona
La primera final europea del año se produjo en Italia, donde los anfitriones, Turquía, Inglaterra, Bielorrusia, Croacia, Holanda, Suiza e Israel disputaron el cuarto Campeonato Europeo sub-17 en el mes de mayo. En las semifinales, Holanda derrotó a los anfitriones por 0-1 después del tiempo suplementario, mientras que Turquía venció por 3-1 a Croacia. Italia ganó el tercer y cuarto puesto tras imponerse por 2-1 a Croacia, antes de que Turquía se deshiciera en la final de Holanda por un claro 2-0 con goles de Deniz Yilmaz y Tevfik Köse.

México, la sorpresa
Turquía, Holanda e Italia representaron pues a Europa en la Copa Mundial de la FIFA sub-17 de Perú en otoño. Italia no logró alcanzar los cuartos de final, superada por Estados Unidos y por la República Democrática de Corea en el Grupo C. Ya en el cruce de cuartos, Turquía venció a China por 5-1, mientras que los holandeses eliminaron a los estadounidenses tras superarles por 2-0, aunque las semifinales fueron el techo de las selecciones europeas. México infligió un contundente 4-0 a Holanda, mientras que Turquía luchó hasta el final para caer derrotada por 4-3 ante una poderosa selección brasileña. Holanda terminó tercera gracias al doblete de John Goossen, que puso el 2-1 contra la campeona europea. En la final, México se impuso con claridad por 3-0 ante Brasil en Lima.

Florecimiento francés
De vuelta en Europa, el Campeonato sub-19 tuvo lugar en Irlanda del Norte, con Francia, Inglaterra, Noruega, Armenia – en su primer campeonato internacional a cualquier nivel – Alemania, Grecia y Serbia y Montenegro presentes en el torneo. En las semifinales, Francia se enfrentó a Alemania e Inglaterra se vio las caras contra Serbia. Los franceses se impusieron por 3-2, mientras que Inglaterra se imponía en su eliminatoria con un 'hat-trick' de Matthew Fryatt. Ingleses y franceses se enfrentaron en Belfast, en Windsor Park, e Inglaterra se fue al descanso con ventaja gracias a un gol de Lee Holmes. Pero Mohamed Chakouri, Abdoulaye Balde y Yohan Gouffran dieron la vuelta al marcador para Francia en la segunda mitad. El próximo Campeonato sub-19 tendrá lugar en Polonia y el sub-17 en Luxemburgo. Los 28 equipos aspirantes que competirán por la clasificación fueron encuadrados en la última Conferencia Juvenil de la UEFA celebrada en Chipre el mes pasado.

Desilusión de Holanda
Seis equipos europeos se unieron a la anfitriona Holanda en el Campeonato Mundial Juvenil de la FIFA a principios del verano. España ganó el Campeonato sub-19 en 2004, mientras que Turquía, Suiza, Ucrania, Alemania e Italia también participaban. Suiza quedó eliminada en la fase de grupos, Ucrania y Turquía se marcharon en los octavos de final, y Marruecos, Brasil, Nigeria y Argentina eliminaron a Italia, Alemania, Holanda y España, respectivamente, en los cuartos de final. Argentina se hizo con el trofeo tras derrotar a Nigeria en la final con dos goles de la estrella emergente del FC Barcelona Lionel messi.

Cuadro de Honor de 2005

Campeonato Europeo de la UEFA sub-17 (Italia)
Campeona:
Turquía
Subcampeona: Holanda
Tercera: Italia
Cuarta: Croacia

Campeonato Europeo de la UEFA sub-19 (Irlanda del Norte)
Campeona:
Francia
Subcampeona: Inglaterra
Semifinalistas: Alemania y Serbia y montenegro

Clasificados para el Campeonato Europeo de la UEFA sub-21
Italia (anfitriona), Portugal, Alemania, Francia, Serbia y Montenegro, Ucrania y Holanda

UEFA-CAF Meridian Cup (Turquía)
Campeona: Europa (Francia, España, Turquía, Portugal)

Copa Mundial de la FIFA sub-17 (Perú)
Campeona: México
Subcampeona: Brasil
Tercera: Holanda
Cuarta: Turquía

Campeonato Mundial Juvenil de la FIFA (Holanda)
Campeona: Argentina
Subcampeona: Nigeria
Tercera: Brasil
Cuarta: Marruecos

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