Los motivos del optimismo ucraniano

"Estaremos en la EURO", dijo el jugador del Sevilla Yevhen Konoplyanka después de que su combinado venciera por 2-0 ante Eslovenia en el partido de ida del play-off.

Andriy Yarmolenko cree que Ucrania estará en la EURO
©Getty Images

La reacción al 2-0 de Ucrania en la ida del play-off de la UEFA EURO 2016 ante Eslovenia en Lviv fue cautelosa. "Vamos a ir a la EURO", afirmó el extremo Yevhen Konoplyanka, pero ninguno de sus compañeros de equipo estaban dispuestos a hacer predicciones tan audaces.

Tal vez hay una buena razón para ello. Ya en noviembre de 2013, Ucrania aparentemente tenía un pie en la Copa Mundial de la FIFA 2014 en Brasil tras el triunfo en casa por 2-0 en la ida del play-off ante Francia. Sin embargo, los galos se llevaron la vuelta por 3-0 contra el cuadro de Mykhailo Fomenko, lo que suponía que Ucrania caía en su quinto play-off de un gran torneo.

"Creemos que nuestra falta de experiencia jugó un papel entonces. Eso y el hecho de que no podíamos cambiar la mitad de nuestro equipo [para el partido de vuelta como hizo Francia]. Nos enseñó una lección y tuvimos que aprender de ella", afirmó Fomenko.

Francia fue quizás el rival más desalentador para Eslovenia, pero los paralelismos entre ambas eliminatorias no han hecho perder los nervios a los ucranianos.

Andriy Yarmolenko anotó un penalti para lograr el 2-0 ante Francia y fue esencial en los dos goles ante Eslovenia el sábado, marcando el primero y encontrando a Artem Fedetskiy para que Yevhen Seleznyov lograse el segundo. "Cuando ganamos 2-0 hace dos años nos quedamos contentos y pensamos que ya estábamos en Brasil. Pero después quedamos eliminados", aseguró el delantero del Dínamo de Kiev.

Vea los goles de Ucrania
Vea los goles de Ucrania

"Todo el mundo sabe que nos podemos relajarnos. Hay un partido de vuelta y la eliminatoria está abierta. Hemos sentado las bases y ahora tenemos que obtener un resultado positivo en Eslovenia. Sabemos que tenemos que estar bien organizados en defensa y aprovechar las ocasiones que tengamos a la contra. Sabemos que si marcamos un gol, Eslovenia tendría que marcar cuatro", añadió Yarmolenko.

Taras Stepanenko y Olexandr Kucher estarán de vuelta después de haber cumplido sus sanciones, mientras que el capitán Ruslan Rotan, lesionado, animará a los suyos después de ceder el brazalete a Konoplyanka, cuyo centro dio origen al primer gol de Ucrania el fin de semana.

Ese golpe de suerte, y el optimismo característico del jugador del Sevilla, le hizo comparecer ante los medios con una sonrisa en la boca. "Todo va a salir bien. Te dije antes del partido que íbamos a ganar. Tenía razón, quizás me pueda hacer comentarista de televisión. ¿Recuerdas Francia? Oh, no te preocupes. Eliminaremos a Eslovenia e iremos a la EURO", comentó. Los aficionados ucranianos también quieren tener motivos para el optimismo. 

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