Cómo ha instaurado Antonio Conte el orgullo de Italia

"Ha vuelto a poner a Italia de moda", dijo Leonardo Bonucci sobre la figura del técnico que ha cambiado en dos años la imagen de la selección italiana.

Antonio Conte dando ánimos a sus compañeros antes de la tanda de penaltis
Antonio Conte dando ánimos a sus compañeros antes de la tanda de penaltis ©Getty Images

Cuando Antonio Conte se convirtió en el seleccionador hace dos años, Italia estaba sin rumbo.

Ahora a pesar de la eliminación ante Alemania en los penaltis, la squadra azurra está de vuelta gracias al hombre que entrenará al Chelsea.

La eliminación en la Copa Mundial de la FIFA en la fase de grupos fue algo terrible para Italia. Necesitaban un nuevo líder, y tras tres títulos seguidos con la Juventus, Conte era el candidato adecuado. En primer lugar formó una plantilla que se centraba en un nuevo valor de unidad, compañerismo y confianza.

Y la culminación ha sido una campaña que pocos, si es que alguien, esperaba.

"Estoy muy contento con el torneo que hemos hecho y de lo que hemos conseguido. Muy orgulloso del legado que estamos dejando para el futuro", comentó Conte para EURO2016.com.

"Creo que este equipo se define muy bien por la frase 'el que quiere, puede'. Queríamos conseguir un buen resultado en el torneo, a pesar de todas dificultades a las que nos hemos enfrentado. Y de alguna manera, hemos conseguido ese objetivo".

Esas dificultades son innegables. Conte ha guiado a un grupo que devuelva las esperanzas a la gente sobre la azurri.

Él juntó a un grupo fuerte de jugadores, pero no necesariamente a estrellas o individualidades. La principal característica a lo largo del torneo fue la unidad y el trabajo en equipo por el bien común.

"Tuve el honor de trabajar con estas personas que me han dado todo", afirmó Conte.

"Estos chicos demostraron que se pueden obtener resultados impensables a través del trabajo duro. Alemania es una selección extremadamente fuerte, la más fuerte del mundo, y poder ser capaces de dar la talla ante ella nos llena de satisfacción".

"Creímos que podíamos superarles y la decepción al final del partido fue muy grande. Creímos en este sueño e intentamos aferrarnos a él con uñas, dientes y todo lo que teníamos".

"Sólo el hecho de que la campeona del mundo haya cambiado su estilo para jugar ante nosotros, demuestra el gran respeto que nos tiene".

"Estos jugadores se pueden ir a casa contentos, sabiendo lo que han logrado. Ellos seguirán en mi corazón. Estos últimos dos años han sido fantásticos y nunca dejaré de agradecerle a los 23 jugadores, el cuerpo técnico, al utilero… a todos. Fuimos una familia fantástica y lamentamos la eliminación". 

Sin embargo, la imagen de Italia es positiva a pesar de la eliminación. Los triunfos por 2-0 ante Bélgica y España se encuentran entre las mejores actuaciones de cualquier selección en Francia.

No solo ha silenciado a sus críticos, sino que se ha ganado nuevos admiradores con su contagioso espíritu de equipo. Entre las costumbres italianas se valora la disciplina defensiva y la organización. Todo ello fue casado con la determinación y el hambre.

"Me siento orgulloso de haber formado parte de este gran grupo y que han devuelto a la camiseta nacional a un lugar respetado, recibiendo el apoyo de todos los italianos", dijo Leonardo Bonucci, que en su figura ha encarnado todos los valores de Italia.

"Conte, durante estos años y especialmente en este Campeonato de Europa, ha vuelto a poner a Italia de moda", sentenció.

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