Julen Lopetegui, nuevo seleccionador de España

Ganador de dos Europeos con las categorías inferiores y ex técnico del Oporto, el entrenador de 49 años dirigirá a la selección nacional hasta la Copa Mundial de la FIFA de 2018.

Julen Lopetegui, durante su presentación como seleccionador español
Julen Lopetegui, durante su presentación como seleccionador español ©AFP

Se terminaron las especulaciones. Julen Lopetegui, ex seleccionador de España en categorías inferiores, ha sido el hombre elegido para liderar al combinado nacional según confirmó la Real Federación Española de Fútbol (RFEF). El técnico firma por dos temporadas, hasta la Copa Mundial de la FIFA de 2018.

"Miramos al presente y al futuro, pero vamos aprovechar el pasado. Con Vicente del Bosque aún no he podido hablar. Es un espejo donde mirarse. Tenemos un listón muy alto", dijo Lopetegui al inicio de su presentación, mientras que añadió que "ha habido una gran generación de jugadores, pero conozco a la que viene y es buenísima también".

"Según se vayan acercando los dos primeros partidos, veremos qué cambios vamos haciendo. No vamos hacer ninguna revolución, sino una evolución con nuestra aportación", comentó el nuevo seleccionador. "La base de la selección está muy clara, pero en el fútbol no se vive del pasado y sí del presente. Mi mejor recuerdo es el día que debuté como internacional, y eso que solo jugué una vez", sentenció Lopetegui en su primer día como técnico de España.

El técnico de 49 años, que se encontraba sin equipo tras ser destituido en enero de 2016 por el FC Porto, será el encargado de guiar a la selección hacia la fase final de la Copa Mundial de la FIFA 2018 en Rusia. Lopetegui llega al cargo después de que Vicente del Bosque decidiera poner fin a su etapa de ocho años al frente de España tras la eliminación en octavos de final de la UEFA EURO 2016 a finales del pasado mes.

Portero en su época de jugador y que militó en el Real Madrid CF y en el FC Barcelona entre otros equipos, además de que fue internacional en una ocasión con España y estuvo convocado para la Copa Mundial de la FIFA 1994, Lopetegui inició su carrera de entrenador en el Rayo Vallecano de Madrid (jugó en dicho equipo) en la temporada 2003/04. Posteriormente, dirigió al filial del Real Madrid antes de empezar a trabajar con las categorías inferiores de la selección española.

En 2011 logró ganar el Campeonato de Europa Sub-19 de la UEFA y dos años después conquistó el Europeo sub-21 con varios jugadores que en la actualidad ya está jugando con el combinado absoluto. Su siguiente paso fue probar fortuna en el Oporto portugués, donde la suerte no le acompañó.

España iniciará su ronda de clasificación para la fase final de Rusia el próximo 5 de septiembre cuando reciba a casa a Liechtenstein dentro del Grupo G. En dicho grupo se medirá a Italia, su verdugo en octavos en la EURO 2016 y a Albania, que también estuvo en Francia. Israel y la ARY Macedonia completan el grupo.

Mientras, el debut de Lopetegui será el 1 de septiembre en un amistoso ante Bélgica en Bruselas.

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