La cantera del Sporting, protagonista en los éxitos de Portugal

Diez de los 14 jugadores que participaron en la final de la UEFA EURO 2016 con Portugal se graduaron en la cantera del Sporting CP. José Nuno Pimentel nos explica la unión entre el club lisboeta y la selección lusa.

Cristiano Ronaldo, que empezó su carrera en el Sporting, llevó a Portugal a la gloria en la EURO de este verano
Cristiano Ronaldo, que empezó su carrera en el Sporting, llevó a Portugal a la gloria en la EURO de este verano ©Getty Images

El Sporting CP se reencontrará con su hijo pródigo, Cristiano Ronaldo, en la fase de grupos de la UEFA Champions League. UEFA.com pone el foco en este afamado club portugués y en su nexo con el éxito internacional de Portugal.

En busca de su primera liga desde 2002, el Sporting es el único equipo de la liga lusa 2016/17 con pleno de victorias después de tres encuentros. La piezas fundamentales de los Leones están siendo el defensa central Ruben Semedo, de 22 años, y el extremo Gelson, que se ha beneficiado del traspaso de João Mário al Inter de Milán. El jugador de 21 años marcó el gol de la victoria en la remontada del domingo por 2-1 ante el Oporto. 

Con respecto a Semedo, ha sido un habitual desde que regresara de su cesión de seis meses en el Vitória FC en la primera parte de la última temporada, provocando que Jorge Jesus haya descrito al internacional sub-21 como "el futuro defensa central de la selección nacional".

Semedo y Gelson son los graduados más recientes de un sistema juvenil  que ha aportado una gran contribución al triunfo de Portugal en la UEFA EURO 2016. De los 14 jugadores usados en la final ante Francia el 10 de julio, diez procedían de la cantera del club lisboeta: Rui Patrício, Cédric Soares, José Fonte, William Carvalho, Adrien Silva, João Mário, João Moutinho, Nani, Ricardo Quaresma y Ronaldo.

El centrocampista del Sporting William Carvalho
El centrocampista del Sporting William Carvalho©AFP/Getty Images

Pero no se detiene allí. De la selección de Portugal en los Juegos Olímpicos de Río (Edgar Ié, Tiago Ilori, Ricardo Esgaio, Tobias Figueiredo, André Martins, Carlos Mané) y de los campeones del Campeonato de Europa Sub-21 de la UEFA de 2015 (Esgaio, Ilori, Figueiredo, João Mário, William, Mané, Iuri Medeiros, Ricardo Pereira), seis y ocho jugadores respectivamente son de la cantera del Sporting. 

Un estudio oficial realizado por el asistente del seleccionador sub-21 de Portugal, Alexandre Silva, y presentado por la Federación Portuguesa de Fútbol (FPF) en febrero encontró que entre julio de 2005 y diciembre de 2015, el 18,5% de los jugadores llamados para las selecciones nacionales de Portugal (desde la sub-15 y hasta la absoluta) eran del Sporting. El Benfica y el Oporto aportaron el 17,2% y el 15,2% respectivamente.

El capitán del Sporting, Adrien, lo resumió diciendo: "La academia del Sporting siempre ha sido una de las mejores del mundo y este estudio es el reconocimiento del trabajo que se está haciendo en la academia".

"En mi caso, llegué cuando tenía 12 años y me formé como futbolista y como persona. Veo estas cifras con gran satisfacción. Sé que soy un ejemplo entre muchos en un club que tiene sus raíces en su ADN".  

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