España golea, Bale marca y Kosovo se estrena

Mientras la selección española se dio un festival ante Liechtenstein, Italia, Gales y Austria arrancaron su participación en la fase de clasificación con una victoria en una noche especial para el futbol kosovar.

Grupo D
Georgia - Austria 1-2
Austria apagó los ánimos de remontada georgianos en un emocionante duelo y se hizo con los tres puntos. Martin Hinteregger aprovechó un centro de David Alaba en el minuto 16 para poner a los visitantes por delante y Mark Janko hizo el segundo poco antes del descanso. Valeri Kaziashvili se encontró con el palo para los locales antes de que Jano Ananidze metiese el miedo a los austriacos en los últimos doce minutos.

Gales - Moldavia 4-0
El semifinalista de la UEFA EURO 2016 busca poner fin a una ausencia de 60 años en la fase final de la Copa Mundial de la FIFA, y dio el primer paso con una buena victoria. Un centro de Gareth Bale fue transformado por Sam Vokes antes de que Joe Allen anotase su primer tanto internacional desde larga distancia para hacer el 2-0. El propio Bale hizo los dos últimos tantos galeses, el último desde el punto de penalti.

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Serbia - República de Irlanda 2-2
En una noche de tormenta en Belgrado, un disparo con fortuna de Jeff Hendrick puso a Irlanda por delante en el inicio del choque. Filip Kostić empató a la hora de partido y siete mintutos fue derribado dentro del área para que Dušan Tadić convirtiese el penalti. A diez minutos para el final, Daryl Murphy convirtió un centro de Robbie Brady para dar a los irlandeses un valioso punto.

Grupo G
España - Liechtenstein 8-0

Pinche aquí para leer la crónica del encuentro.

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Israel - Italia 1-3
Como contra Austria, los italianos se pusieron por delante con un 2-0 en la primera parte. Graziano Pellè abrió el marcador a los 14 minutos tras un centro de Luca Antonelli y Antonio Candreva puso tierra de por medio con un lanzamiento de penalti a la media hora. Un golazo de Tal Ben Chaim dio vida a los locales, más todavía cuando Giorgio Chiellini fue expulsado en el 55' por doble amonestación. Sin embargo, Ciro Immobile hizo el tercero para que Italia sume 51 partidos invicto en fase de clasificación, una racha de más de una década.

Albania - ARY Macedonia 2-1
El suplente Bekim Balaj marcó en el minuto 89 de partido para dar la victoria a Albania en la reanudación de este encuentro, que se había tenido que suspender debido a las condiciones climáticas adversas. El gol inicial de Armando Sadiku para Albania había sido empatado a los 51 minutos gracias a un tanto de Egzijan Alioski

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Grupo I
Finlandia - Kosovo 1-1

Kosovo sumó un punto en su primer partido internacional en cualquier categoría y tuvo ocasiones para llevarse la victoria en Turku. En un gran comienzo por parte del combinado visitante, Leart Paqarada estrelló un balón en la madera, pero fueron los nórdicos quienes se adelantarían en el marcador tras una gran definición de Paulus Arajuuri a la salida de un tiro de esquina a los 18 minutos. Sin embargo, el exinternacional noruego Valon Berisha, uno de los muchos jugadores que cambiaron de nacionalidad el día del partido, marcó el histórico gol para Kosovo desde el punto de penalti sobre la hora de partido.

Croacia - Turquía 1-1
Turquía se tomó una pequeña ventaja de su derrota frente a Croacia en la UEFA EURO 2016 tras sumar un punto en Zagreb. Tanto Mario Mandžukić como Marko Pjaca se estrellaron en la madera en dos ocasiones en la primera parte, antes de que Ivan Rakitić diese la ventaja a Croacia a los 44 minutos de partido. Sin embargo, con el último disparo de la primera parte, Hakan Çalhanoğlu igualó el partido con un libre directo que se desvió en el camino. Al final hubo reparto de puntos.

Ucrania - Islandia 1-1
Todos los partidos del Grupo I finalizaron 1-1, aunque en ésta ocasión fue por un penalti fallado. Ambas selecciones estrenaban técnico tras la UEFA EURO 2016 y fue la sorprendente cuartofinalista, ahora con Heimir Hallgrímsson en el banquillo, quién marcó el primer gol del partido obra de Alfred Finnbogason. Andriy Yarmolenko, sin embargo, apareció para igualar el partido y ya en el minuto 83, un penalti fallado por Yevhen Konoplyanka le negó la victoria a los locales en el debut de Andriy Shevchenko.

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