Conozca a Malta, la rival de Inglaterra

Desde un portero nacido cerca de Wembley a un delantero de origen nigeriano. Dominic Aquilina repasa a los potenciales rivales de la selección inglesa este próximo sábado.

Malta en su partido ante Escocia del mes pasado
Malta en su partido ante Escocia del mes pasado ©Domenic Aquilina

Andrew Hogg (Hibernians, portero)
Nacido en Kingston-upon-Thames, a 15 kilómetros al sur de Wembley, la familia de Hogg emigró a Malta cuando él tenía cinco años. Llegó a estar en la cantera del Bari, pero volvió a Malta este verano tras cuatro años en Chipre y Grecia.

Steve Borg (Valletta, lateral derecho)
Otro jugador que ha vuelto a Malta esta temporada tras un tiempo fuera. En el caso de Borg fue en el Aris Limassol de Chipre. El ágil defensa ha vuelto al Valletta, en el que ganó tres ligas entre 2009 y 2015.

Andrei Agius (Hibernians, central)
Uno de los fijos en las convocatorias de Malta, este elegante defensor pasó varias temporadas jugando en la tercera y cuarta categoría del fútbol italiano. Agius fichó por el Hibernians en 2014 y ganó el título en su primera campaña.

Zach Muscat (Arezzo, central)
Uno de los dos únicos jugadores de la presumible alineación de Malta que juega fuera de las fronteras maltesas. Muscat, de 23 años, dejó su huella en el Birkirkara antes de irse a Italia a comienzos de este año. Juega en el Arezzo, en la tercera categoría del fútbol italiano.

Resumen del Malta - Escocia 1-5
Resumen del Malta - Escocia 1-5

Joseph Zerafa (Birkirkara, lateral izquierdo)
Defensa de 28 años con diez convocatorias con su selección a la espalda, Zerafa pasó varios meses en Inglaterra en 2014/15 en las filas del Grays Athletic (séptima categoría) y del Welling (quinta categoría), pero volvió al Birkirkara tras no adaptarse a la vida en Gran Bretaña.

Paul Fenech (Balzan, centrocampista)
Está en el mejor estado de forma de su carrera y es un hombre clave para Malta. Fenech no es el futbolista más alto, pero es muy trabajador y muy inteligente. Se hizo un nombre en el Birkirkara antes de fichar por el Balzan hace un par de temporadas. El Balzan marcha líder en la actual campaña.

Clayton Failla (Hibernians, centrocampista)
Jugador importante para Malta. Dos veces jugador maltés del año, Failla juega bastante arriba, casi como un extremo izquierdo, y puede ser muy peligroso en las jugadas a balón parado.

Gareth Sciberras (Birkirkara, centrocampista)
A sus 33 años, Sciberras es el más veterano de los seis treintañeros que hay en la selección maltesa, pero tal vez el que mejor esté jugando tras bastante tiempo sin poder hacerlo.

Ryan Scicluna (Birkirkara, centrocampista)
Durante un par de años ha estado sonando para la selección y por fin Scicluna está en la lista. Ganador de dos títulos de liga, el jugador del Birkirkara ha comenzada la temporada de forma inmejorable.

Tres generaciones de internacionales malteses: André, Salvinu y Eric Schembri
Tres generaciones de internacionales malteses: André, Salvinu y Eric Schembri©Domenic Aquilina

André Schembri (Boavista, centrocampista)
El experimentado Schembri ha jugado en Alemania, Austria, Hungría, Grecia, Chipre y ahora en Portugal desde que dejó Malta en 2007. Pertenece a la tercera generación de su familia que juega para la selección maltesa, y este verano fichó por el Boavista.

Alfred Effiong (Balzan, delantero)
Effiong, nacido en Nigeria, lleva en Malta desde 2005 y recibió su pasaporte maltés en marzo de 2015. Marcó en su debut con la selección en casa y ante Escocia el mes pasado hizo su cuarto gol con Malta.

Pietro Ghedin (seleccionador)
El técnico italiano de 63 años está en su segunda etapa con Malta. Trabajó en la selección italiana como ayudante de Cesare Maldini, Dino Zoff y Giovanni Trapattoni.

* Jonathan Caurana, Luke Gambin y Roderick Briffa podrían haber sido titulares ante Inglaterra pero son baja por lesión o por sanción.

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