España asciende con nota la etapa reina

Un empate ante Italia y un triunfo contra Albania, todo ello a domicilio ante los teóricos rivales por la clasificación hacia Rusia 2018, ha sido el bagaje de una selección que sigue ofreciendo buenos síntomas.

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Tras la disputa de las tres primeras jornadas de los Clasificatorios Europeos, la nueva España de Julen Lopetegui ha sacado con notable alto los dos compromisos más complicados a priori como visitante dentro del Grupo G de clasificación para la fase final de la Copa Mundial de la FIFA 2018.

Gran partido en Turín con 20 minutos de dudas
La primera gran prueba tras las buenas sensaciones mostradas frente a Bélgica y Liechtenstein en septiembre, era la visita a Italia a Turín. Y totalmente a todo lo contrario a los octavos de final de la UEFA EURO 2016, España salió desde el minuto en busca del triunfo frente a los italianos. Fuerte presión, movimientos continuos, ocasiones, reflejaron el absoluto dominio español durante la primera hora de juego, en la cual los españoles se pusieron 0-1 en el marcado con un gol de Vitolo tras error de Gianluigi Buffon.

Vitolo marcó el 0-1 de España ante Italia
Vitolo marcó el 0-1 de España ante Italia©AFP/Getty Images

Sin embargo, tras hacer lo más difícil al adelantarse en el marcador contra Italia, España sufrió en la última parte del partido permitiendo el empate de los italianos tras un gol de penalti marcado por Daniele de Rossi. De hecho, los italianos rozaron el triunfo. "Han jugado con cuatro delanteros y nosotros teníamos a dos defensas centrales y a nuestro mediocentro [Sergio Busquets] con tarjetas. Y eso nos ha condicionado", dijo Lopetegui tras el partido para analizar el sufrimiento y pérdida de control de su equipo durante los últimos minutos.

Lopetegui apuesta por la táctica
La siguiente parada y quizás la segunda visita más complicada en el Grupo G para España era el partido contra Albania en Shkoder. La selección albanesa, que el pasado verano disputó por vez primera una gran fase final de un torneo, la EURO 2016, llegaba al envite como primera de grupo con pleno de triunfos y tras haber ganado en los últimos tiempos a las dos finalistas de la Eurocopa, Francia y Portugal.

Nolito sentenció el partido ante Albania con una gran acción
Nolito sentenció el partido ante Albania con una gran acción©AFP/Getty Images

Este encuentro preocupaba mucho a Lopetegui, y como se pudo comprobar en la alineación titular, el seleccionador español había estudiado mucho al rival. De entrada, Lopetegui apostó por un sistema 3-4-3 (ya usado frente a Liechtenstein) para abrir el campo, con la intención de poder superar el entramado defensivo de los hombres de Gianni De Biasi. Aunque costó encarrilar el triunfo, sobre todo por la buena actuación del portero local en la primera parte, España dominó por completo el partido y David de Gea fue un mero espectador más en el campo. Diego Costa, tras un error de Etrit Berisha y Nolito, dieron tres puntos importantes a una España, que sin perder su esencia de toque, parece muy trabajada tácticamente.

"Ha sido un partido que conocíamos bien al rival. Les hemos anulado ofensivamente. Hay que alabar lo que hace el rival, cada vez es más complicado el fútbol de selecciones. Estamos muy satisfechos tras estas dos salidas [la anterior contra Italia], que eran muy difíciles. La clasificación va a ser muy larga", destacó Lopetegui después de vencer a Albania.

Koke ha mostrado estar a un gran nivel en la España de Lopetegui
Koke ha mostrado estar a un gran nivel en la España de Lopetegui©AFP/Getty Images

Nombres propios
Sin duda, uno de los mejores jugadores de España durante estos dos partidos ha sido Koke. El centrocampista, que suma 28 encuentros como internacional, ha dado un paso al frente en el centro del campo español, mostrándose muy activo y determinante en el juego frente a Italia y Albania. Mientras, Vitolo sigue ganándose cada día más un puesto fijo en el once titular de la selección, tanto por su trabajo en ataque como en defensa.

También merecen mención en la defensa Nacho Fernández y Nacho Monreal. El primero, con pocos minutos de juego en el Real Madrid, cumplió a la perfección ante Italia tras sustituir en el primer tiempo al lesionado Jordi Alba, mientras que el segundo, llamado de urgencia el viernes para reemplazar a Alba, dio una gran seguridad contra Albania en la defensa de tres de Lopetegui.

Datos en breve

Gerard Piqué podría dejar de jugar con España tras el Mundial de 2018
Gerard Piqué podría dejar de jugar con España tras el Mundial de 2018©AFP/Getty Images
  • El gol de De Rossi en el minuto 82 de partido fue el primer y único gol que ha encajado la España de Lopetegui en cuatro partidos (en 360 minutos)
  • Vitolo, internacional en siete ocasiones con España, ya suma dos goles. Ambos en esta ronda de los Clasificatorios Europeos
  • Sigue respondiendo Diego Costa a la confianza de Lopetegui. Si en sus primeros 11 encuentros con la selección llevaba un gol, con el nuevo seleccionador, en tres partidos suma tres goles
  • Tras jugar ante Albania, Gerard Piqué, que suma 85 partidos como internacional con cinco goles, y ganador del Mundial de 2010 y la EURO 2012, comentó que dejará de jugar con España tras Rusia 2018
  • Nacho, Monreal, Iñigo Martínez e Isco han vuelto a jugar con España de la mano de Lopetegui
  • España suma ya 56 partidos seguidos de clasificación sin perder para una fase final de la Copa del Mundo
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