"La absoluta es otro mundo"

Después de una temporada que supuso su consagración como uno de los mejores centrocampistas del fútbol europeo, Saúl Ñíguez está listo para ayudar a la absoluta en su camino hacia la Copa Mundial de la FIFA 2018.

Saúl Ñíguez está preparado para ser importante en la absoluta
Saúl Ñíguez está preparado para ser importante en la absoluta ©Sportsfile

Después de una temporada que ha supuesto su consagración como uno de los mejores centrocampistas del fútbol europeo, Saúl Ñíguez está listo para ayudar a la absoluta en su camino hacia la Copa Mundial de la FIFA 2018. Antes del decisivo encuentro del sábado ante Italia en el Santiago Bernabéu, UEFA.com habló en exclusiva con el ilicitano para repasar el curso pasado y todo lo que está por venir en esta nueva campaña.

Decepción en Polonia con la sub-21

Este verano estaba marcado en rojo en el calendario de Saúl. Y es que el Campeonato de Europa Sub-21 de la UEFA en Polonia suponía su despedida de la selección de Albert Celades. Y como ganador nato que es, el ilicitano no contemplaba otra cosa que la victoria. No pudo ser, y Alemania fue mejor en la final de Cracovia, algo que lamenta Saúl.

"Sinceramente ha sido una pena. Creo que el grupo hizo de todo para ganar, a pesar de que en la final no estuvimos bien físicamente. El juego no fue fluido por el cansancio, y eso se notó mucho. En los demás partidos el equipo estuvo más fresco, pero llegamos muy cansados en la final. Alemania fue mejor. Fue una pena, creo que el equipo se lo merecía", comenta el polivalente centrocampista.

Saúl fue el máximo goleador del Europeo sub-21
Saúl fue el máximo goleador del Europeo sub-21©Sportsfile

A pesar de la derrota por 1-0 ante los germanos en el encuentro decisivo, Saúl, que fue máximo goleador del torneo con cinco dianas, hace un balance positivo y destaca la unidad del grupo. "Me voy satisfecho de lo que ha hecho la selección sub-21 en el Europeo. Pasamos de no ser un equipo, a serlo cada vez más cuando las cosas se ponían complicadas. Mirábamos por el equipo en lugar del beneficio propio", añadió.

El paso a la absoluta

La etapa sub-21 ya ha concluido para un Saúl que este mes de noviembre cumplirá 23 años. Ahora se espera que sea habitual en los planes de un Julen Lopetegui que le conoce bien. Y es que fue el seleccionador vasco el que le hizo debutar de manera oficial el pasado 11 de junio ante Macedonia. Antes, en 2015, Vicente del Bosque ya había contado con él para un par de partidos amistosos ante Bélgica y Colombia.

Saúl recoge el guante, si bien sabe que el salto es importante y  que no conviene precipitarse. "La absoluta es otro mundo. Lo primero que tengo que hacer es jugar en mi equipo, ser de los mejores de mi equipo, y cuando me llamen estaré encantado de ir y de luchar por un puesto de titular", comenta el pequeño de los Ñíguez. 

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