Contra Rusia y la historia en busca de los cuartos

España, irregular hasta el momento en el Mundial, nunca ha derrotado a la anfitriona de un gran torneo. Así, deberá romper la racha en estos octavos ante un combinado ruso que cree en sus opciones.

España entrenando en la previa del partido
España entrenando en la previa del partido ©Getty Images

A las 16:00 HEC del domingo España y Rusia se verán las caras en uno de los octavos de final de la Copa Mundial de la FIFA que tiene como premio los cuartos donde Croacia o Dinamarca será el rival.

La selección española, en su sueño de añadir una segunda estrella en su pecho tras la lograda en 2010, deberá pelear contra los rusos y la historia en el Luzhniki de Moscú. Ya sea Mundial o UEFA EURO, en nueve intentos, nunca ha logrado eliminar al combinado anfitrión. España, que en noviembre empató 3-3 en un amistoso con Rusia (muchos cambios respecto aquel duelo), tiene buen recuerdo de sus últimos duelos oficiales ante la selección Rusa.

España suma seis goles en este Mundial. Diego Costa, ha marcado tres
España suma seis goles en este Mundial. Diego Costa, ha marcado tres©Getty Images

Camino de su triunfo en la UEFA EURO 2008, venció en la fase de grupos por 4-1 a Rusia para luego en semifinales derrotarla por otro contundente 0-3. Pero eso fue hace diez años (solo repiten enfrentamiento cuatro jugadores en cada combinado). En la actualidad, España sigue partiendo como favorita en estos octavos, aunque su juego mostrado en la fase de grupos (invicta y primera en el Grupo B) unido a una mejora rusa (a pesar de la derrota 0-3 contra Uruguay en el Grupo A) hacen que estemos ante un partido de desenlace incierto. ¡Quién lo iba a decir hace unas semanas!

Tras confirmar que David de Gea va a ser titular en la portería, Fernando Hierro volverá a hacer mínimas variaciones en su once. Koke tiene todas las papeletas para acompañar al apercibido de sanción Sergio Busquets en el centro del campo. Mientras, quizás Iago Aspas podría tener su oportunidad ante un David Silva que no encuentra su mejor momento.

Vea cinco grandes goles de España en la fase de clasificación
Vea cinco grandes goles de España en la fase de clasificación

El homólogo de Hierro en Rusia, Stanislav Cherchesov, cuenta con la baja obligada por sanción del defensa Igor Smolnikov, además de que recupera a Alan Dzagoev. No obstante, no parece muy probable que sea de la partida, por lo que el jugador del Villarreal, Denis Cheryshev, que suma tres goles, mantendrá su puesto.

Alineaciones posibles

España: De Gea; Carvajal, Piqué, Sergio Ramos, Alba; Busquets, Koke, Iniesta, Isco, Silva; Diego Costa
Rusia:
Akinfeev; Mário Fernandes, Kutepov, Ignashevich, Zhirkov; Zobnin, Kuzyaev; Samedov, Golovin, Cheryshev; Dzyuba 

Las declaraciones de los seleccionadores

Fernando Hierro, seleccionador de España
Tenemos claro el plan. Tenemos que minimizar los errores. Ganará el que menos fallos cometa. Rusia es una selección física, peligrosa a balón parado, pero les podemos hacer daño. Decidirán los pequeños detalles. Somos positivos y eso es lo importante. ¿Mal con los anfitriones? Las estadísticas están para romperlas. En el Mundial hemos peleado siempre a estar cuatro veces por detrás en el marcador. De verdad, somos un gran equipo.

Stanislav Cherchesov, seleccionador de Rusia
Es un partido a vida o muerte. Solo uno va a pasar a cuartos. España ha cambiado su forma de jugar tras los primeros 20 minutos del primer partido [contra Portugal]. Vamos a jugar contra una fuerte selección y debemos encontrar una táctica que nos lleve al triunfo. Vamos a jugar según el plan trabajado. Ahora debemos ponerlo en práctica. Hemos estudiado a España, que tendrá mucho tiempo el balón. Encontrar el antídoto ya no es tan fácil.

Denis Cheryshev, un viejo conocido de la afición española
Denis Cheryshev, un viejo conocido de la afición española©Getty Images

Opinión del reportero

Daniel Huerta (@UEFAcomDanielH)
De las 16 selecciones que están en octavos, España, junto con Argentina, son las que más goles han encajado. Cinco tantos. Sin duda, quizás es el principal aspecto que deberá mejorar el combinado español. Lograr una seguridad defensiva perdida en los últimos partidos. A partir de ahí, y con la pelota en su poder, España deberá tener cuidado a las contras y a las jugadas a balón parado del físico equipo ruso. Además, a la espera de que algunos de los mejores jugadores españoles encuentren su mejor estado de forma, concretar el dominio en ocasiones y éstas en gol serán otras de las eternas aspiraciones recientes de España.

Las estadísticas
España llega a la cita con una racha de 23 partidos consecutivos sin perder. Concretamente desde que quedó eliminada en octavos de final de la UEFA EURO 2016 ante Italia (2-0). En ese periodo ha cosecha 16 victorias y cuatro empates con Lopetegui, y una victoria y dos igualadas con Hierro. Además, ha logrado marcar en cada uno de los 23 encuentros (67 goles). Sergio Ramos puede disputar su partido 17 en un Mundial, igualando a Iker Casillas como los jugadores españoles que más encuentros han jugado en una Copa del Mundo.

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