Portugal, contra Italia y la historia

Para que la selección lusa alcance su segunda final de la Eurocopa de Fútbol Sala de la UEFA deberá superar a un combinado que ha demostrado ser su 'bestia negra' en este deporte.

Portugal, contra Italia y la historia
©UEFA.com

Para que Portugal alcance su segunda final de la Eurocopa de Fútbol Sala de la UEFA deberá superar a un equipo que ha demostrado ser su 'bestia negra' en este deporte.

La 'Selecção das Quinas' nunca ha derrotado a Italia en un gran torneo tras siete intentos. En la más reciente un 'hat-trick' de Ricardinho no evitó la derrota ante los transalpinos en la prórroga de los cuartos de final de la Copa Mundial de Fútbol Sala de la FIFA de 2012. A principios de aquel año, los hombres de Jorge Braz perdieron ante el mismo rival y en la misma ronda en el torneo de Croacia.

El global de sus duelos con los italianos la estadística portuguesa tampoco inspira excesiva confianza: 17 partidos, un triunfo, ocho empates y ocho derrotas. Sin embargo, Portugal ganó su último enfrentamiento, en un amistoso celebrado en Brescia hace un año (2-4).

Ricardinho, que marcó dos goles aquel día, comentó a UEFA.com: "Sabíamos que medirse a Italia significa que tendremos que vencerlos por primera vez en partido oficial, pero también sabemos que estamos cerca de acabar con este gafe, porque recientemente logramos vencerle en uno de los dos amistosos que tuvimos".

El atacante del Interviú Madrid, lesionado cuando Portugal cayó ante España en la final de la edición de 2010, ha sido fundamental para su selección en este torneo de Amberes, ya que ha dado cinco asistencias en un combinado que acabó por detrás en Rusia en el Grupo B y que eliminó a Ucrania en cuartos de final.

A Braz con razón le han encantado las actuaciones de su equipo en Bélgica. Las actuaciones llevadas a cabo hasta el momento pueden según el seleccionador acabar con la mala racha ante los transalpinos. "Si continuamos siendo la misma Portugal que ha jugado en esta Eurocopa tendremos todas las opciones de alcanzar la final", comentó el técnico.

Italia, por su parte, busca su tercera final continental. Campeona en 2003 en su propio país, perdió ante España cuatro años después en Portugal. En total, ésta es su octava aparición en esta fase del torneo. "Estoy feliz de que nos hayamos confirmado entre los cuatro mejores de Europa", comentó su seleccionador Roberto Menichelli, cuyo equipo fue sorprendido en su primer encuentro ante Eslovenia (derrota por 2-3) antes de vencer a Azerbaiyán (7-0) o a Croacia (2-1).

"No pienso mucho en los partidos de semifinales que perdimos en la EURO y en la Copa del Mundo [ambos contra España en 2012]. Estamos aquí y estoy contento. Tenemos que mirar hacia adelante y tratar de derrotar a Portugal, aunque sabemos que cuentan con muy buenos jugadores y sobre todo, que juegan como un verdadero equipo. Jorge Braz lo está haciendo un gran trabajo. Juegan major que hace dos años y continúan mejorando", añadió.

Reflexionando sobre el choque del jueves, Daniel Giasson añadió: "Ese partido va a ser espectacular. Portugal no solo es Ricardinho y Cardinal, ya que son una gran selección, pero nosotros también".

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