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Menichelli elogia el carácter checo

El entrenador italiano dijo que el valor mostrado por su próximo rival en la remontada sobre Hungría lo convierte en un peligroso oponente para la 'azzurri' en los cuartos de final.

Roberto Menichelli, entrenador de Italia
Roberto Menichelli, entrenador de Italia ©Sportsfile

Italia y la República Checa se enfrentarán en el primer duelo de los cuartos de final del Campeonato de Europa de Fútbol Sala de la UEFA este lunes en Debrecen, después de recorrer diferentes caminos hacia las rondas eliminatorias.

Clasificación 'in extremis'
La azzurri de Roberto Menichelli superó el Grupo B después de vencer a Bélgica por 4-0 y a Ucrania por 4-2 para asegurarse su permanencia en su sede para este torneo. Como segunda clasificada del Grupo A, la República Checa ha tenido que trasladarse desde Budapest, pero ése es un pequeño precio a pagar después de perder por 6-1 ante Azerbaiyán, y de encontrarse en desventaja ante la anfitriona Hungría el sábado para remontar hasta el 5-4 a favor, conceder el empate y luego marcar el tanto de la victoria en los últimos segundos, al igual que en la fase de clasificación frente a Croacia.

Carácter
Menichelli, quien reconoció abiertamente sentirse aliviado al evitar tener que enfrentarse a la anfitriona frente a su público, siguió el encuentro por televisión, y dijo a UEFA.com: "El resultado final sorprendió un poco a todos. Mirando a la remontada checa, es algo evidente que su carácter y su deseo de mantenerse en el torneo los hizo jugar por encima de sus posibilidades".

Respeto
Sin embargo, Italia tiene la historia de su lado, ya que nunca ha faltado entre los cuatro primeros en una EURO y se encuentra imbatido en seis encuentros ante la República Checa, venciendo por 4-0 en la fase final de 2007 en su último enfrentamiento. Sin embargo, Menichelli afirmó: "Como en cada encuentro, demandaré máxima concentración y respesto por nuestros rivales".

Táctica
El técnico checo Tomás Neumann, que utilizó el recurso del portero-jugador durante gran parte de la segunda mitad del choque ante la anfitriona, ha convertido en un hábito el liderar a su equipo a grandes remontadas, aunque es consciente de que el subcampeón de 2007 no le brindará tantas oportunidades como Hungría. "Contaremos con algo de tiempo para pensar sobre nuestra táctica, pero estoy seguro de que inventaremos algo. No creo que sea una buena idea utilizar al portero-jugador desde el comienzo del choque", aseguró.

Advertencia de Frič
David Frič, el portero-jugador checo que situó el 5-4 en el marcador ante Hungría, también está convencido sobre las habilidades de Italia, pero mira hacia un partido del Grand Prix 2006 en busca de inspiración. "Seguimos sus dos encuentros y son muy buenos. No cuentan con algunos de sus jugadores de orígen brasileño, por lo que esperamos que no sean tan fuertes como en el pasado. Hace tres años empatamos 4-4 en Brasil y esperamos tener la oportunidad de ganar en esta ocasión. Debemos mantener los pies sobre la tierra y empezar a jugar mejor. Ante Italia, si vamos perdiendo por 3-0 se acabará el partido", advirtió Frič.