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Portugal, ante la revelación

Azerbaiyán logró su primer resultado sorprendente cuando empató a tres ante los lusos en marzo, y ahora quiere mejorar dicha hazaña en las semifinales del Europeo.

Aficionados de Portugal
Aficionados de Portugal ©Sportsfile

Azerbaiyán logró su primer resultado sorprendente cuando empató a tres contra Portugal en su primer partido clasificatorio para un Campeonato de Europa de Fútbol Sala de la UEFA el pasado marzo en Viana Castelo. Ahora ambos vuelven a enfrentarse de nuevo este jueves en el partido de semifinales de Debrecen con la opción de que uno llegue por primera vez a la gran final.

En buena forma
De hecho, Portugal, que fue cuarta en su propio país en 2007, necesitó un gol en el último minuto de Joel Queirós para empatar ante Azerbaiyán, que se ha clasificado para el torneo por primera vez. Una vez en Hungría, Azerbaiyán superó la fase de grupos con dos victorias, y el lunes derrotó a la dos veces subcampeona Ucrania por penaltis. Mientras, Portugal empató a cinco con Bielorrusia y perdió 6-1 contra España en el Grupo D, logrando el pase por diferencia de goles y superando en cuartos de final a Serbia por 5-1.

Objetivo final
"Los dos primeros partidos fueron de calentamiento. Tuvimos un poco de suerte en las primeras fases, ahora depende de lo bien que podamos hacerlo. No hemos reservado el vuelo de vuelta hasta el 31 de enero y queremos llegar a casa alcanzando la final", dijo el entrenador luso Orlando Duarte.

Una sorpresa
A Duarte, que puso a Bebé en la portería ante Serbia en vez de el experimentado João Benedito "por algo de psicología", también le ha sorprendido el papel de Azerbaiyán, pero espera poder defender a su carismático pivote. "Antes de enfrentarnos con ellos en la clasificación, nadie sabía nada de este equipo pero han demostrado su clase. Obviamente, Serjão es un gran jugador con mucha potencia, pero debemos aprovecharnos de su falta de movilidad y hacerlo bien", dijo Duarte.

La duda de Alves
Después de nombrar una plantilla de 12 jugadores en lugar de los 14 permitidos, el técnico de Azerbaiyán Alesio ha debido apegarse a un reducido número de esa docena en el campo en sus tres encuentros previos en Budapest. Uno de ellos, Alves, es duda para el choque ante Portugal, pero Rizvan Farzaliyev mantiene la confianza en que sus compañeros menos habituales serán capaces de dar un paso adelante. "Rajab Farajzadeh, Namig Mammadkarimov y Sergey Chuykov están listos para jugar, pero es una decisión técnica decir cuanto jugarán. Quizás Mammadkarimov pueda llegar a tiempo y disputar una gran final, es algo totalmente posible", afirmó Farzaliyev.

Objetivos
Farzaliye añadió que las expectativas han cambiado para Azerbaiyán en su primera campaña en cualquier fase final de un gran torneo de la UEFA. "Teníamos el objetivo de lograr el pase para las rondas eliminatorias, pero ahora pienso que tenemos opciones de alcanzar la final. Sabemos como juegan los portugueses y lo que pueden hacer. Hemos enfrentado previamente a Portugal y es un buen equipo. Todo puede pasar", finalizó.