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La UEFA y el fútbol sala: cronología

Estudiamos la evolución del fútbol sala en Europa a lo largo de tres décadas de apasionante crecimiento.

UEFA via Getty Images

La Eurocopa de Fútbol Sala 2022 será la mayor edición del torneo hasta la fecha, la primera que contará con 16 selecciones en la fase final y la primera en la que participan 50 de las 55 federaciones nacionales de la UEFA, con una nueva fase de grupos de clasificación con partidos de ida y vuelta.

Se trata de un momento decisivo para este deporte en Europa, pero su popularidad no ha llegado de la noche a la mañana.

Portugal ganó su primer título de la Eurocopa de Fútbol Sala en Eslovenia en 2018
Portugal ganó su primer título de la Eurocopa de Fútbol Sala en Eslovenia en 2018UEFA via Sportsfile

Los orígenes del fútbol sala se remontan a 1930, cuando fue inventado por el profesor uruguayo Juan Carlos Ceriani como respuesta a las continuas inundaciones de los campos de juego al aire libre durante la temporada de lluvias del país, que impedían a sus alumnos jugar al fútbol durante largos períodos de tiempo.

Lejos de ser un simple derivado del fútbol que se practica bajo techo, el fútbol sala fue concebido como un deporte completamente nuevo, inspirándose en el baloncesto (el número de jugadores), el balonmano (el terreno de juego), el waterpolo (el papel del árbitro) y, por supuesto, el fútbol.

El juego pronto se extendió por Sudamérica, pero en Europa no fue así. Una versión del minifútbol sala bajo techo se hizo popular en la Unión Soviética en la década de 1950, pero no fue hasta la década de 1970 cuando el fútbol sala llegó a Europa occidental, ya que los inmigrantes sudamericanos lo llevaron tanto a Portugal como a España.

Los mejores goles en las finales de la Eurocopa de Fútbol Sala

En 1974, el Comité Ejecutivo de la UEFA creó una Comisión de Fútbol Sala y Fútbol Femenino en un intento de estandarizar este deporte, que se jugaba en dos formatos diferentes (tanto de cinco jugadores como de ocho) en campos de diferentes tamaños, con varios tipos de balón y con diferentes reglas en cuanto a si el balón podía jugarse contra los paneles laterales o no. Los esfuerzos de la UEFA no tuvieron un impacto inmediato y el comité se disolvió en 1978, ya que un deporte para el que sólo se organizaban competiciones nacionales en cinco países europeos simplemente no era una prioridad por aquel entonces.

En 1989, la FIFA organizó su primer Campeonato Mundial de Fútbol Sala (posteriormente rebautizado como Copa Mundial de Fútbol Sala de la FIFA) en Holanda, y la UEFA asumió la responsabilidad de la clasificación europea para la edición de 1992. Dos minitorneos, con cinco selecciones cada uno, se celebraron en España e Italia.

España se convirtió en la primera campeona de la Eurocopa Femenina de Fútbol Sala en 2019
España se convirtió en la primera campeona de la Eurocopa Femenina de Fútbol Sala en 2019

En 1993, sólo 13 de las federaciones miembro de la UEFA organizaban campeonatos nacionales de fútbol sala, pero a instancias del miembro del Comité Ejecutivo, Ángel María Villar Llona, presidente de la Real Federación Española de Fútbol, se envió un cuestionario a todas las federaciones para establecer una foto del estado del fútbol sala en Europa.

En otoño de 1995, la UEFA organizó la clasificación europea para el Campeonato Mundial de Fútbol Sala de 1996, así como un torneo por invitación en Córdoba (España) para los mejores equipos del continente. Esta fue la base de la actual Eurocopa de Fútbol Sala de la UEFA, y en ella retomamos la cronología de los acontecimientos que nos llevan hasta el día de hoy.

Antes y ahora: el crecimiento del fútbol sala en Europa

Rusia y España se alinean en el torneo inaugural de fútbol sala de la UEFA en enero de 1996
Rusia y España se alinean en el torneo inaugural de fútbol sala de la UEFA en enero de 1996

1996-2009: los primeros días

1996 El torneo inaugural de fútbol sala de la UEFA se celebró en Córdoba en enero, con la participación de seis de las mejores selecciones de Europa. Se inscribieron 17 países en tres grupos de clasificación, y el primer partido tuvo lugar el 23 de octubre de 1995, cuando Ucrania venció a Yugoslavia por 9-5. Bélgica, Holanda, Rusia, Italia y Ucrania se unieron a la anfitriona España, que se proclamó campeona tras vencer en la final a Rusia por 5-3. El torneo se consideró un éxito, y en 1997 el Comité Ejecutivo de la UEFA optó por introducir un Campeonato de Europa de Fútbol Sala de la UEFA a gran escala, que se jugaría cada dos años. 1999 El primer campeonato oficial se celebró en Granada, España. Rusia se llevó el título tras una tanda de penaltis contra los anfitriones después de que el partido terminase en empate 3-3. Konstantin Eremenko marcó 11 goles en la fase final, un récord que aún se mantiene vigente. Un total de 25 países participaron en la fase de clasificación, y la fase final contó con ocho selecciones, un número que se mantendría hasta 2010. 2001 España se impuso por 2-1 a Ucrania en la final del Campeonato de Europa de Fútbol Sala, celebrada en Moscú en febrero. Con nueve competiciones europeas de clubes no oficiales que se celebraban en todo el continente, el Comité Ejecutivo de la UEFA aprobó una solicitud para el lanzamiento de su propia competición europea de clubes. Así nace la Copa de Fútbol Sala de la UEFA, con equipos de 27 federaciones nacionales diferentes que disputan la competición inaugural en la 2001/02. El torneo terminó con una fase final en Lisboa para los ocho mejores equipos en febrero de 2002. El Playas de Castellón, de España, fue el ganador tras derrotar en la final al Action 21 Charleroi, de Bélgica. 2003 Italia deleitó a su público en Caserta con una victoria por 1-0 ante Ucrania en la final del torneo de selecciones, mientras que la Copa de Fútbol Sala de la UEFA modificó su formato con la introducción de una final a doble partido. El Playas de Castellón defendió su corona derrotando al Charleroi en la final una vez más. 2005 29 selecciones entraron en la fase de clasificación para el Campeonato de Europa de Fútbol Sala de la UEFA. España, que ganó su segunda Copa del Mundo consecutiva en 2004, recuperó la corona continental en Ostrava con una victoria por 2-1 sobre su viejo rival, Rusia. 2007 Por primera vez, 40 clubes participaron en la Copa de Fútbol Sala de la UEFA con un nueva fase final de cuatro equipos al que llegaron los cabezas de serie, Inter, Dínamo, Charleroi y Murcia, que habían obtenido su pase en la ronda de élite. El Dínamo ruso se impuso de forma espectacular en la final disputada en Murcia ante el vigente campeón español, el Inter. En el plano internacional, Rumanía, que no había introducido el fútbol sala hasta 2003, dio la sorpresa en la fase final. España se mantuvo firme y retuvo el título en Portugal, donde el torneo encabezó los índices de audiencia televisiva con 11,7 millones de espectadores, de los cuales 4,4 millones lo vieron en el país anfitrión. Esto supuso un aumento de los ingresos comerciales y de marketing para futuros torneos. 2008 Se celebró de forma experimental en San Petersburgo un Torneo de Fútbol Sala Sub-21 de la UEFA con ocho equipos, que ganó la anfitriona Rusia.

Eurocopa de Fútbol Sala: porteros goleadores

2010-2016: impulso de crecimiento

2010 El Campeonato de Europa de Fútbol Sala se trasladó a los meses de enero o febrero de los años pares, cuando había un hueco libre en el calendario de la UEFA, y se amplió a 12 selecciones, con partidos que se disputaron por primera vez en dos ciudades del país anfitrión. Las ciudades húngaras de Budapest y Debrecen serían el escenario de la acción, con un innovador terreno de juego negro mate que atrajo a los espectadores. Algo que no cambió fue el dominio español, con la emergente Portugal cayendo derrotada por 4-2 en la final. 38 equipos entraron en la fase de clasificación, lo que demostró el crecimiento gradual del juego en toda Europa, con Azerbaiyán y Bielorrusia llevando a cabo su primera aparición en una fase final de la UEFA. 2012 La anfitriona Croacia no se clasificaba desde 2001, pero llegó a las semifinales con una emocionante trayectoria, estableciendo hasta en tres ocasiones el récord de asistencia del torneo: 14.300 espectadores presenciaron su derrota en Zagreb frente a Rusia en semifinales. A pesar de estar a 34 segundos de la derrota, no hubo quien parase a España, que remontó para conseguir su cuarto título consecutivo. El número total de participantes asciendió a 43. 2014 La racha de dominio de España se vio interrumpida cuando Italia se proclamó campeona de Europa al vencer a Rusia en Amberes. 2016 La fase final de la Eurocopa de Fútbol Sala de la UEFA en Serbia registró un récord de 129 goles, 10 de ellos en una final en la que España revalidó su título con una victoria por 7-3 sobre Rusia. Cinco de las diez jornadas a doble partido agotaron las entradas, con una asistencia total de 113.820 personas. Kazajstán, debutante en el torneo de la UEFA, dio la sorpresa al colgarse la medalla de bronce. Cuarenta y seis equipos participaron en la fase de clasificación para la Eurocopa, mientras que la Copa de la UEFA de Fútbol Sala cuenta con la participación de 50 equipos por primera vez.

 

Golazos de la Eurocopa de Fútbol Sala 2018

 

A partir de 2017: aumenta el foco de interés

2017 El 4 de abril, el Comité Ejecutivo de la UEFA aprobó una serie de cambios que revolucionarían el fútbol sala en Europa, incluyendo el lanzamiento de la primera Eurocopa Femenina de Fútbol Sala de la UEFA y el cambio de marca de la Copa de Fútbol Sala de la UEFA para convertirse en la UEFA Champions League de Fútbol Sala en la 2018/19. Por el momento, sólo siete federaciones nacionales tenían selecciones femeninas absolutas y 30 federaciones no tenían ninguna jugadora de fútbol sala registrada, pero rápidamente asumirían el reto de desarrollar el juego en su país. También se anunció la Eurocopa de Fútbol Sala sub-19, que se celebraría cada dos años y cuyas fases finales contarían con ocho equipos. Esto preparó el camino para que la Eurocopa de Fútbol Sala de la UEFA se celebrase ahora en un ciclo de cuatro años. 2018 Portugal se proclamó finalmente campeón de Europa, encabezado por el gran Ricardinho, que en su quinta Eurocopa de Fútbol Sala marcó siete goles y elevó así su cuenta histórica a un total de 22. Fue nombrado mejor jugador del torneo tras la victoria de Portugal por 3-2 en la prórroga contra su vecina España en Liubliana. 2019 El primer título de la UEFA Champions League de Fútbol Sala también se dirigió a Portugal, ya que el Sporting CP puso fin a una racha de derrotas en la final al vencer al equipo anfitrión, el Kairat Almaty, levantando así el trofeo. Sin embargo, Portugal no pudo participar en la primera edición de la Eurocopa Femenina de Fútbol Sala, a pesar de ser la anfitriona de la fase final de cuatro equipos en Gondomar. En la final fue derrotada por España y Rusia se impuso a Ucrania en la pelea por el bronce. 23 países se habían inscrito en la fase de clasificación. En septiembre, España se convirtió en la primera campeona de la Eurocopa Sub-19 de Fútbol Sala al vencer a Croacia por 6-1 en la final de Riga. 2020 La aparición de la pandemia del COVID-19 obligó a suspender y aplazar la competición. En junio se anunció que la segunda Eurocopa Femenina de Fútbol Sala se retrasaba 12 meses, hasta marzo de 2022, y volvió a Gondomar. A pesar de las restricciones impuestas para evitar la propagación del virus, la UEFA consiguió organizar la Champions League de Fútbol Sala en octubre, a puerta cerrada. El anfitrión, el Barça, ganó la primera final española al derrotar al Murcia por 2-1. 2021 La pandemia obligó a adaptar el formato de la edición 2020/21 de la Champions League, con eliminatorias a un partido único que condujeron a una fase final ampliada de ocho equipos, disputada a puerta cerrada en Zadar (Croacia). Los dos últimos campeones llegaron a la final y el Sporting remontó dos goles de desventaja al descanso para acabar destronando al Barça (4-3). 2022 La Eurocopa de Fútbol Sala de la UEFA contó por primera vez con 16 equipos. De ellos, cuatro (Bosnia y Herzegovina, Finlandia, Georgia y Eslovaquia) eran debutantes en la fase final. Portugal revalidó su título, remontando dos goles en contra para acabar derrotando a Rusia por 4-2 en una clásica final. La Eurocopa Femenina de Fútbol Sala de la UEFA vuelve a Gondomar (Portugal) a principios de julio. La Champions League de Fútbol Sala enfrentará a Sporting, Barça, Benfica y ACCS Asnières Villeneuve 92 en el Arena Riga de Letonia. La Eurocopa de Fútbol Sala Sub-19 también volverá en 2022, con la fase final en Jaén, España, en el mes de septiembre.