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Previa diaria de la Eurocopa de Fútbol Sala de la UEFA: Kazajstán - Eslovenia, Italia - Finlandia

Italia, una de las favoritas, entra en acción este jueves, cuando se disputan los dos primeros partidos del Grupo B de la Eurocopa de Fútbol Sala.

Italia busca su tercer título
Italia busca su tercer título Getty Images

El Grupo B de la Eurocopa de Fútbol Sala de la UEFA echa a andar este jueves con los dos primeros encuentros en el MartiniPlaza de Groningen.

Analizamos los dos encuentros, en los que participan tres selecciones con experiencia y una debutante.

Kazajstán - Eslovenia (17:30 HEC, Groningen)

La primera participación de Kazajistán en una fase final de la Eurocopa de Fútbol Sala no fue hasta 2016, pero tras haber llegado a las semifinales en dos ocasiones consecutivas, e igualarlas en la Copa Mundial de Fútbol Sala de la FIFA del año pasado (perdió en los penaltis contra España, y contra el mismo rival en la Eurocopa 2018), viajan a Holanda con posibilidades reales de lograr el título. Como siempre, se apoyan en la potente plantilla del Kairat Almaty, y en su técnico, Kaká, y cuenta con jugadores de la talla del portero Higuita, Douglas Junior, Dauren Tursagulov, Chingiz Yesenamanov y el recientemente convocado por Kazajistán, Edson. También está Taynan, ahora en el Murcia FS.

Eurocopa de Fútbol Sala: porteros goleadores

Eslovenia, sin embargo, está bien consolidada en este nivel, y eliminó a Italia para llegar a los cuartos de final como anfitriona en 2018. Kristjan Čujec se ha retirado recientemente de la selección debido a una lesión, pero Igor Osredkar, Gašper Vrhovec y Alen Fetić son caras conocidas en una plantilla con mucha experiencia.

Kakà, seleccionador de Kazajstán: “Conocemos muy bien a la selección de Eslovenia. Hace un par de años jugamos ante ellos y solo pudimos ganarles en los últimos minutos. Sabemos que va a ser un encuentro muy complicado, pero estamos con ganas y queremos empezar este torneo con una victoria”.

Chingiz Yesenamanov, jugador de Kazajstán: “Como ha dicho nuestro entrenador este es el partido más importante de todos. El equipo está preparado, hay mucha expectativa en un gran torneo, pero esperamos hacerlo muy bien. Nuestro objetivo es estar en la final, porque hemos perdido muchas semifinales. Queremos dar un paso más, que es llegar a la final. Para nosotros ese el primer objetivo, pero tenemos que ir partido a partido”.

Tomislav Horvat, seleccionador de Eslovenia: “El ambiente dentro del equipo es realmente bueno. Estamos muy concentrados. Queremos trabajar en los detalles antes del primer partido del torneo para nosotros”.

Žiga Čeh, jugador de Eslovenia: “No hay secretos. Ahora se pueden ver todos los partidos. El ambiente dentro del equipo es muy bueno, y siempre estamos contentos de jugar con la selección. Los jugadores nos conocemos de los clubes. Estamos preparados y no hay excusas, queremos la victoria”.

Dato clave: Tursagulov marcó a falta de 35 segundos para el final para dar a Kazajstán una victoria por 4-3 contra Eslovenia en lo que resultó ser un partido crucial en la fase de clasificación para el Mundial de 2020.

Italia - Finlandia (20:30 HEC, Groningen)

Italia nunca ha faltado a una fase final de la Eurocopa de Fútbol Sala y levantó el trofeo en 2003 y 2014. Finlandia es la primera de las cuatro selecciones que debutan en este evento ampliado a 16 países. Los Azzurri, muy cambiados tras su decepción de 2018, saben que no tienen una tarea fácil; puede que hayan ganado dos veces a Finlandia en su grupo de clasificación para este torneo el año pasado, pero a principios de 2020 un empate 2-2 entre ambas selecciones fue crucial para que Italia se quedara sin una plaza en los play-offs del Mundial.

Panu Autio, capitán de Finlandia
Panu Autio, capitán de FinlandiaUEFA via Sportsfile

Finlandia perdió en esos play-offs por un global de 6-5 ante Serbia, el último de una serie de fracasos en la fase de clasificación desde que el experimentado Mićo Martić (que pasó gran parte de su carrera como jugador en Italia) asumió el cargo de seleccionador de la modesta selección en 2013. Su histórica primera participación en la fase final se selló en abril con una emocionante victoria por 3-2 contra Bélgica.

Massimiliano Bellarte, seleccionador de Italia: “Creo que estamos todos bien. Merlín está bien, ha llegado hoy. Fortin llega hoy. Así que voy a poder contar con 14 jugadores para el partido ante Finlandia. No sé cómo estarán, porque Merlin solo va a entrenar esta noche. Solo la presencia de jugadores como Merlin le da al equipo confianza. Sabemos que va a ser un partido complicado, porque Finlandia es una selección dura. Si llevan el partido a lo físico, podemos sufrir. Pero vamos a tratar de controlar el partido y tener la pelota. Tenemos que ser agresivos y tratar de no sufrir mucho en defensa”.

Carmelo Musumeci, jugador de Italia: "El aire que se respira dentro del grupo es que no tenemos miedo, queremos hacerlo bien. Ahora depende de nosotros. Tenemos que trabajar mentalmente, porque afrontar esta competición es siempre bueno. Pero tenemos que ir paso a paso, porque hay selecciones muy fuertes”.

Mico Martić, seleccionador de Finlandia: “Italia tiene buenos jugadores a pesar de las bajas. Van a tratar de resarcirse después de los últimos torneos. Creo que vamos a darlo todo para jugar ante Italia. Estamos tranquilos antes del partido. Pero conforme se acerque el partido aumentarán los nervios. Estamos bien”

Panu Autio, jugador de Finlandia: “Estamos todos muy emocionados, pero estamos con confianza porque nos hemos preparado bien para este torneo. Queremos disfrutar de esta Eurocopa. Conocemos bien a Italia, la hemos estudiado bien. Sabemos lo que nos espera en la cancha”.

Dato clave: Italia no superó la fase de grupos de la Eurocopa en 2018. Fue la primera vez que no lo logró, independientemente del formato de la competición.