La final de 1999 inspira a Rusia

España y el combinado ruso mantiene una gran rivalidad en la Eurocopa que siempre suele caer del lado español, pero el ex portero Oleg Denisov recuerda en este artículo la final de 1999 que conquistó el país de Europa del Este.

Oleg Denisov, portero ruso en la final de 1999
Oleg Denisov, portero ruso en la final de 1999 ©Sportsfile

Cuando España juegue ante Rusia este jueves en una de las semifinales de la Eurocopa de Fútbol Sala de la UEFA 2014, ambos combinados renovarán una vieja rivalidad en la competición que siempre suele caer a favor del mismo lado.

En sólo una ocasión de las anteriores ocho fases final estas selecciones no se han enfrentado, y España ha vencido en seis de estos siete partidos, incluyendo las finales de 1996, 2005 y 2012, por no mencionar la eliminación de Rusia en tres Copas Mundiales de Fútbol Sala de la FIFA.

Esta excepción llegó en la final de Granada de 1999, cuando Rusia venció en la tanda de penaltis con un lanzamiento del gran Konstantin Eremenko, un tanto que elevó su cuenta personal en la fase final a once dianas, récord en la competición.

Aquella plantilla sigue siendo el faro para el fútbol sala ruso y el actual seleccionador Sergei Skorovich reunió al actual combinado con aquel de 1999 antes de viajar a Amberes. Por su parte, el hombre que detuvo dos penaltis en aquella final, el portero Oleg Denisov, ha estado en Bélgica como secretario general del MFK Dina Moskva y periodista, y charló con UEFA.com sobre aquel día de hace 15 años y acerca de la semifinal del jueves.

UEFA.com: ¿Qué secretos dio aquel combinado de 1999 a los jugadores rusos antes de viajar a Amberes?

Oleg Denisov: Cada uno de nosotros tiene sus propios secretos que compartir. Personalmente les dije que tenemos una gran oportunidad para repetir el éxito de 1999. Algunos jugadores rusos podrían tener su última oportunidad para convertirse en campeón de Europa, y les sugerí que aprovechasen esta oportunidad. Creo que fue una buena reunión para ellos y que les ayudó de algún modo. Les hemos dado muchos ánimos. Si no estoy equivocado, esta reunión con los veteranos, como nos solemos llamar ahora, se celebró por primera vez hace 15 años.

UEFA.com: ¿Ha cambiado mucho el fútbol sala? ¿Cuáles son las grandes diferencias?

Denisov: Nuestro fútbol sala era mucho más cercano al fútbol, se parecía mucho más al fútbol. Ahora el fútbol sala se mueve mucho más como un fútbol con nuevas combinaciones específicas y jugadas a balón parado implementadas en el fútbol sala. En nuestros días teníamos nuestros propios trucos en fútbol sala y intentábamos usarlos. La mayor diferencia ahora es la base táctica.

UEFA.com: ¿Tiene Rusia mala suerte por no haber ganado nada desde 1999?

Denisov: Es una pena. Queremos acabar ya con esta mala racha, que dura 15 años desde la última gran victoria. Hubo algunas razones objetivas. Comenzó un cambio generacional, nuestra generación dejó de jugar uno por uno. Deberíamos haber esperado a que emergiese una nueva generación.

También hubo muchos brasileños y otros jugadores extranjeros que llegaron a la liga rusa. Esto podía haber elevado el nivel de la liga rusa, pero por otro lado quizás detuvo el desarrollo de los jóvenes jugadores. Sin duda fue así al principio. También fue un problema para la selección, pero parece que ahora se ha encontrado el equilibrio.

UEFA.com: ¿Esperaba que Rusia jugase tan bien en la fase final, especialmente en cuartos de final ante Rumanía?

Denisov: Sí, lo esperaba. Estaba seguro que Rusia era favorita. Al menos, no menos que España. Uno de los dos estará en la final. Los partidos que he visto aquí sólo me dan confianza. España no comenzó de la mejor forma posible y aparecieron algunas dudas, pero tras ellas mostraron lo que son. Portugal e Italia pueden competir con España y Rusia solamente si tienen un día de suerte, pero todavía puede suceder.

UEFA.com: ¿Sería mejor para Rusia y España enfrentarse en la final del sábado?

Denisov: Sólo nos podríamos haber medido en la final si una de las dos selecciones hubiese acabado segunda de grupo. En general, yo no creo que sea malo que Rusia y España se enfrenten antes de la final. Es bueno para el desarrollo del fútbol sala. Si era como "Rusia y España sólo pueden medirse en la final" entonces todas las últimas Eurocopas habrían terminado con el mismo partido: Rusia-España. No sería muy bueno para promover y ayudar a promocionar el crecimiento del fútbol sala a nivel europeo.

UEFA.com: Los aficionados al fútbol sala recuerdan al legendario Konstantin Eremenko, que falleció en 2010. Todo el mundo lo respetaba. Eran compañeros en el Dínamo de Moscú y la selección de Rusia. ¿Cómo era él como jugador y como persona?

Denisov: Todo el mundo vio el gran jugador que fue. Él fue presidente del MFK Dinamo tras acabar su carrera como jugador e hizo del Dínamo un club importante en Rusia y Europa. Era un verdadero líder. Él nunca tuvo miedo a llevar la batuta, a actuar como ejemplo del resto y arrastrar al resto desde el principio. No tenía miedo de ser responsable del resultado. No hay muchas personas así, no solamente en el deporte y el fútbol sala. Eso es lo que marcaba la diferencia. Tenemos algunos jugadores en el equipo de Rusia que nunca se congelan en cualquier situación del torneo, pero probablemente no los hemos tenido en las fases finales. 

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