Eusébio da Silva Ferreira: 1942-2014

Eusébio, que ha fallecido a los 71 años, fue uno de los más grandes goleadores de la historia del fútbol, un jugador con un palmarés envidiable.

Eusébio da Silva Ferreira, que falleció por una insuficiencia cardíaca a tres semanas de cumplir 72 años, fue uno de los más grandes goleadores de la historia del fútbol, un jugador con un palmarés envidiable.

Nacido en Lourenco Marques (ahora Maputo), Mozambique, entonces colonia portuguesa, el 25 de enero de 1942, Eusébio comenzó su carrera en el Sporting Clube de Lourenço Marques. A la edad de 18 años llegó a Lisboa en diciembre de 1960 para firmar en secreto por el SL Benfica bajo el nombre en clave de Ruth Malosso, ya que el Sporting Clube de Portugal afirmaba que había llegado a un primer acuerdo con su club de origen.

Mientras se solventaba esta disputa, Eusébio se perdió la mayor parte de la Liga 1960/61 y la Copa de Europa 1960/61 que conquistó el equipo luso. Con el tiempo hizo su debut en una derrota en la Copa de Portugal (4-1) ante el Vitória FC el 1 de junio de 1961, un día después de que el Benfica hubiera vencido al FC Barcelona por 3-2 en Berna para levantar la Copa de Europa. Con los mejores jugadores del equipo ausentes, Eusébio falló un penalti pero anotó el único tanto del Benfica.

Una semana después, Eusébio jugó su primer partido de liga en la última jornada, marcando el segundo tanto en una victoria por 4-0 ante sus vecinos de CF Os Belenenses. En global levantó once títulos de liga en 15 temporadas con el Benfica y cinco Copas de Portugal. Además, fue el máximo goleador de la liga durante diez años consecutivos.

Se convirtió en un jugador fundamental del equipo cuando lideró al Benfica en un memorable triunfo en la Copa de Europa 1961/62. Entonces marcó dos goles en la victoria por 5-3 ante el Real Madrid CF, una brillante actuación que impulsó su carrera. Después de dejar el Benfica en 1975, continuó jugando en varios clubes de Estados Unidos, Canadá y México, así como en los lusos SC Beira-Mar en la campaña 1976/77 y União de Tomar en la 1977/78

Ya en el Beira-Mar mostró su lealtad a 'su' Benfica y rechazó lanzar un lanzamiento de falta peligroso contra su ex equipo. "Sabía que marcaría", comentó para justificar el acto. En total su balance con la elástica del Benfica es de 727 goles en 715 partidos.

Eterno embajador del fútbol luso, conocido como la 'Pantera Negra', también maravilló al mundo con su magia, instinto, genio y poderoso disparo con su selección. Internacional en 64 ocasiones, marcó 45 dianas con su país. Nueve de ellos le convirtieron en la Bota de Oro de la Copa Mundial de la FIFA de 1966, incluyendo dos en la victoria por 3-1 que significó la eliminación de la vigente campeona Brasil en la fase de grupos y cuatro más en la extraordinaria remontada ante Corea del Norte en el 5-3 de los cuartos de final. Abandonó Wembley entre lágrimas cuando Portugal cayó por 2-1 ante la anfitriona Inglaterra en las semifinales. Sin embargo, el tercer puesto final supuso una excelente clasificación para Portugal en su debut en una fase final de un gran torneo.

Su carácter humilde y amable, reconocido por todos como un gran ser humano, quedó patente en 1968, cuando se ganó los aplausos en un gran gesto de deportividad en la gran final de la Copa de Europa ante el Manchester United FC en Wembley. Corrían los últimos compases del tiempo reglamentario y el marcador marcaba un empate a uno cuando Eusébio enganchó un feroz disparo que se encontró con la gran parada del portero del United Alex Stepney. Fue entonces cuando Eusébio olvidó la decepción para felicitar al guardameta con varias palmadas en la espalda. El United venció aquella final por 4-1.

En su ilustre lista de premios se encuentra el Ballon d'Or de 1965 y la Bota de Oro europea de 1968 y 1973. En febrero de 2010, Eusébio se convirtió en el tercer hombre en recibir el Premio Presidente de la UEFA tras Alfredo Di Stéfano y Sir Bobby Charlton.

La importancia de Eusébio en la sociedad lusa quedó claro con su fallecimiento, ya que el gobierno declaró tres días de luto oficial. El presidente del país y su primer ministro, además de multitud de personalidades del fútbol mundial, rindieron tributo a su figura.

Arriba