El fútbol europeo, de luto por Pierre Delaunay

El francés, que sirvió como Secretario General de la UEFA entre 1956 y 1959, y como Secretario General de la Federación Francesa de Fútbol (FFF), ha fallecido a los 99 años.

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Pierre Delaunay, el francés que ejerció como segundo Secretario General de la UEFA, ha fallecido a los 99 años de edad.

Delaunay fue Secretario General del máximo organismo del fútbol europeo en los primeros años de su existencia, entre 1956 y 1959. Sucedió en el cargo a su padre Henri Delaunay, primer Secretario General de la UEFA tras la fundación del organismo el 15 de junio de 1954 y fallecido el 9 de noviembre de 1955.

Pierre Delaunay fue Secretario General de la UEFA entre 1956 y 1959
Pierre Delaunay fue Secretario General de la UEFA entre 1956 y 1959©UEFA.com

Pierre Delaunay, nacido el 9 de octubre de 1919 y anteriormente secretario de la liga profesional francesa, fue considerado como sucesor ideal de su padre. Tras ejercer el cargo en un primer lugar de manera interina, fue nombrado de manera oficial Secretario General de la UEFA en la asamblea general de Lisboa en 1956.

También sucedió a su padre como secretario general de la Federación Francesa de Fútbol (FFF), trabajando desde la misma oficina en París, ya que la UEFA todavía no contaba con su propia sede, repartiendo su tiempo así entre las dos instituciones. Ejerció su trabajo bajo el mandato del primer presidente de la UEFA, Ebbe Schwartz (Dinamarca), que asumió su cargo tras el nacimiento de la UEFA en 1954.

La UEFA se mudó de París a la capital federal suiza, Berna, en 1960, pero Pierre Delaunay decidió quedarse en Francia, siendo sucedido como secretario general de la UEFA por Hans Bangerter (Suiza). Continuó trabajando en la FFF y asistió a reuniones del Comité Ejecutivo de la UEFA como miembro hasta 1962. Completó un mandato y siguió siendo miembro del comité organizador del Campeonato de Europa hasta 1969.

Pierre Delaunay (izquierda) en una reunión de la UEFA de 1959
Pierre Delaunay (izquierda) en una reunión de la UEFA de 1959©UEFA archives

Durante su mandato como Secretario General, la UEFA continuó dando pasos importantes en su papel de organismo que agrupa a todo el fútbol europeo. La Copa de Europa, el evento más emblemático del continente que disputan los equipos campeones nacionales, se había fundado en abril de 1955. Un poco más tarde, en 1958, se puso en marcha una competición europea para selecciones nacionales, la Copa de las Naciones Europeas, que más tarde se convertiría en el Campeonato de Europa de la UEFA. Pierre Delaunay fue un acérrimo defensor de la visión inicial de su padre para la creación de una competición de selecciones europeas, y ayudó a que tomara forma.

Tras dejar la FFF, Pierre Delaunay abrió una tienda de antigüedades en Versalles y aceptó la propuesta de escribir un libro, ‘100 años de fútbol en Francia’, que analizaba el último siglo de fútbol en el país.

Pierre Delaunay continuó siendo un amigo del fútbol y de la UEFA como miembro del círculo Amicale des Anciens como exmiembro del comité de la UEFA.

Defendió la unidad y la solidaridad entre la comunidad del fútbol europeo. Después de dejar el cargo de Secretario General, escribió en la edición de enero de 1960 del Boletín Oficial de la UEFA: "Conociendo el extraordinario entusiasmo de la multitud por el fútbol, su poder para llegar a todas las clases de la sociedad y la influencia moral que ejerce sobre nuestra juventud, todos, como líderes europeos, debemos ser muy conscientes de nuestras responsabilidades".

"Por lo tanto, nos corresponde luchar contra cualquier división, subordinar todos los intereses personales a los generales, continuar haciendo grandes esfuerzos para entendernos mejor y promover un intercambio activo de ideas, que después de todo es únicamente cumplir con nuestros estatutos". 

El Secretario General de la UEFA, Theodore Theodoridis, añadió: "La fe de Pierre Delaunay en la unidad y el poder del fútbol perdura hoy en la organización en la que trabajó".

"Fue un impulsor clave en el establecimiento de lo que hoy conocemos como Campeonato de Europa de la UEFA, que había sido idea de su padre. Es apropiado que la EURO celebre su 60º aniversario el próximo año con la mayor celebración de unidad europea que nunca haya habido. Será un maravilloso tributo a todo lo que él representó".

"El fútbol es el primer deporte del mundo y personas como Pierre Delaunay nos enseñaron a tratar de aprovechar su popularidad por un bien mayor".

La UEFA y el fútbol europeo desean expresar su más profundo pésame a la familia de Pierre Delaunay.

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