Eusébio recibe un merecido homenaje

El legendario delantero portugués recibió este martes el Premio Presidente de la UEFA 2009, y afirmó sentirse orgulloso por recibir el prestigioso reconocimiento.

Eusébio recibe un merecido homenaje
Eusébio recibe un merecido homenaje ©UEFA.com

El legendario delantero portugués Eusébio recibió este martes el Premio Presidente de la UEFA 2009, y afirmó sentirse muy orgulloso al recibir el prestigioso reconocimiento.

El atacante nacido en Mozambique, cuyas hazañas con el SL Benfica y con Portugal en las décadas de 1960 y 1970 lo convirtieron en uno de los jugadores estrella del fútbol mundial, recibió el premio de manos del presidente de la UEFA, Michel Platini, antes del partido de vuelta de los dieciseisavos de final de la UEFA Europa League entre el Benfica y el Hertha BSC de Berlín, en el Estádio do Sport Lisboa e Benfica de Lisboa.

"Estoy muy conmovido por este premio. Soy una persona de pocas palabras, pero para mí es un honor recoger este premio. El primer jugador en recibirlo de manos de Michel Platini era mi héroe de la infancia Alfredo di Stéfano, y luego hubo otro gran jugador, Bobby Charlton, así que es un gran honor para mí", afirmó la Pantera Negra. Eusébio, que marcó más de 700 goles para el Benfica, y 41 en 64 partidos para Portugal, agradeció al presidente de la UEFA y a otros invitados que estaban reunidos para ser testigos de la presentación.

Michel Platini habló sobre su placer al entregar el premio a Eusébio, y recordó en particular los primeros pasos en la carrera del poderoso delantero. "Ese buen equipo del Benfica era el único que podía medirse con el gran Real Madrid de los años 60. Este equipo tenía un héroe, su nombre era Eusebio, llegó procedente de Mozambique y se hizo famoso como la Pantera Negra".

"La reputación mundial de Eusébio comenzó en mayo de 1962 en la final de la Copa de Europa de Clubes contra el Real Madrid. Eusébio anotó dos goles y dio una excelente exhibición, enseñando todas las habilidades que lo hicieron popular, su asombrosa velocidad y un potente disparo", añadió el presidente de la UEFA, recordando las hazañas de aquel joven de 19 años. Michel Platini describió a Eusébio como una gloria del Benfica, Portugal, Europa y África.

Los actuales jugadores del Benfica, que alcanzaron los octavos de final de la UEFA Europa League tras superar por 4-0 al Hertha, le rindieron un merecido homenaje con su exhibición en el terreno de juego. "Es un honor jugar en un club en el que ha jugado un gran jugador como Eusébio. Es un merecido premio para él, porque fue uno de los mejores jugadores de todos los tiempos", dijo el defensor Luisao. El delantero Javier Saviola continuó con el mismo tema: "Todos nos sentimos muy orgullosos de representar a un gran club donde han jugado grandes futbolistas del pasado como Eusébio".