Cronología de la EURO: expandiendo el fútbol europeo

Nuestra cronología recorre la historia de la EURO dejando patente como el torneo ha disipado las fronteras del fútbol europeo, desde el sueño de un nuevo torneo continental de selecciones del pionero Henri Delaunay en la década de 1920 hasta la UEFA EURO 2020, un campeonato con 12 países anfitriones.

El Trofeo Henri Delaunay
El Trofeo Henri Delaunay ©Getty Images

UEFA Direct: Cómo tomó forma el Campeonato de Europa (en inglés)

1927

Henri Delaunay, el catalizador del torneo
Henri Delaunay, el catalizador del torneo©AFP

Henri Delaunay, secretario general de la Federación Francesa de Fútbol (FFF), y el austríaco Hugo Meisl, entrenador de 'wunderteam' de Austria en los años 30, propusieron la creación de una copa de selecciones nacionales europeas. La FIFA rechazó la propuesta, pero Delaunay nunca se rindió con su sueño.

1954

Delaunay, recientemente nombrado primer secretario general de la UEFA, creó un comité de tres miembros para explorar la creación de una competición nacional de selecciones nacionales. A pesar de la propuesta del comité de usar el nuevo torneo como clasificación para la Copa Mundial de la FIFA, el primer Congreso de la UEFA en Viena en marzo de 1955 rechazó la idea. Los clubes europeos eran reacios a ceder a sus jugadores para más partidos de selecciones.

Noviembre de 1955

Tristemente fallece Henri Delaunay, pero su hijo Pierre Delaunay, que sucedió a su padre como secretario general de la UEFA, continúa trabajando por una competición europea de selecciones nacionales. "Nos guste o no, este momento es imparable… al final la competición europea acabará despegando, y tarde o temprano tendrá el respaldo unánime de las federaciones".

Junio de 1958

El Presidente de la UEFA en 1958 - Ebbe Schwartz (Dinamarca)
El Presidente de la UEFA en 1958 - Ebbe Schwartz (Dinamarca)©UEFA

La propuesta de un campeonato de fútbol europeo vuelve finalmente a la agenda del Congreso de Estocolmo el 4 de junio, y sigue en el programa cuando los delegados se retiran a almorzar. El presidente de la UEFA, Ebbe Schwartz (Dinamarca), rescata el día declarando que "el sorteo tendrá lugar el 6 de junio", dos días después y dos días antes del comienzo de la fase final de la Copa Mundial, que también se celebrará en Suecia.

La competición se denomina Copa de las Naciones Europeas, y Ebbe Schwartz propone que el trofeo se denomine Copa Henri Delaunay en reconocimiento al papel pionero del francés en el lanzamiento del torneo. Diecisiete selecciones pagan la cuota de inscripción de 200 francos suizos para participar en el torneo de 1958-60, pero las cuatro selecciones británicas, junto con la holandesa, la alemana, la italiana y la sueca, están todas ausentes.

Septiembre de 1958

El primer partido de la Copa de las Naciones se celebra en Moscú el 28 de septiembre, con la Unión Soviética derrotando a Hungría por 3-1 en un encuentro de octavos de final visto por 100.572 espectadores. Anatoli Ilyin sólo tarda cuatro minutos en conseguir el honor de marcar el primer gol de la competición.

1960

Igor Netto, capitán de la Unión Soviética, con el trofeo en 1960
Igor Netto, capitán de la Unión Soviética, con el trofeo en 1960©AFP

La fase final inaugural de cuatro selecciones tiene lugar en Francia, donde la Unión Soviética ganó el primer título europeo gracias a una victoria por 2-1 sobre Yugoslavia en París en julio de 1960. La competición está en marcha y cuando la segunda edición comienza dos años después, el número de selecciones nacionales que entran en el sorteo asciende a 29.

1966

Con la introducción de los partidos de clasificación de la fase de grupos, la Copa de las Naciones Europeas se convierte en el Campeonato de Europa. A la fase de grupos le siguen los cuartos de final, que se juegan a doble partido. La fase final se mantiene sin cambios, con semifinales, un partido por el tercer puesto y una final.

1976

El famoso penalti de Panenka
El famoso penalti de Panenka©UEFA.com

En la EURO 1976 en Yugoslavia, la UEFA decide terminar con las repeticiones de los partidos, preparando el escenario para una famosa tanda de penaltis. Tras la finalizar prórroga, Checoslovaquia, sorprendente finalista, y la República Federal de Alemania, vigente campeona, empataron 2-2. Después de que Uli Hoeness lanzara su penalti por encima del larguero por parte del cuadro alemán, Antonin Panenka golpeó de manera sutil el balón y lo introdujo fríamente por el centro de la portería. Con ese penalti, se completaron tres hitos futbolísticos:

• La primera EURO que ganó Checoslovaquia;

• La primera tanda de penaltis lanzada para determinar un ganador;

• El primer jugador en dar su nombre a un tipo de lanzamiento de penalti.

1978-80

Por primera vez en la EURO, los equipos entraron en la fase final directamente desde los grupos de clasificación. En la EURO de 1980 en Italia, las ocho selecciones se dividieron en dos grupos. Los ganadores pasaron directamente a la final y los subcampeones se disputaron el tercer puesto en un play-off.

1984

La UEFA vuelve a modificar la fase final introduciendo semifinales después de los partidos de grupo y eliminando el play-off por el tercer puesto.

1996

Oliver Bierhoff (Alemania) marcó en la final de 1996 contra a República Checa
Oliver Bierhoff (Alemania) marcó en la final de 1996 contra a República Checa©Getty Images

En la EURO 1996 en Inglaterra, la UEFA amplía a 16 el número de equipos que participaron en la fase final, lo que resulta esencial para dar cabida al creciente tamaño de la familia del fútbol europeo.

2007

La UEFA acepta una solicitud de la Federación Escocesa de Fútbol, respaldada por la República de Irlanda, Letonia y Suecia, para un estudio de viabilidad de una fase final de 24 selecciones.

2016

Portugal conquistó el título en 2016
Portugal conquistó el título en 2016©Getty Images

En 2016, el número de participantes en la fase final pasa de 16 a 24. Este movimiento de la UEFA refleja la importancia del fútbol europeo y tiene un impacto inmediato en la EURO 2016 en Francia. Debutantes como Islandia y Gales no solo se clasifican por primera vez, sino que llegan lejos en la competición.

2020

Para celebrar el 60 aniversario del torneo, la UEFA rompe con la tradición de que un país sea anfitrión de la EURO o que dos países compartan el evento. En la EURO 2020, los partidos se celebrarán en 12 ciudades diferentes que se extienden por todo el continente.

Siete países celebrarán su primer campeonato de fútbol europeo: Azerbaiyán, Dinamarca, Hungría, República de Irlanda, Rumanía, Rusia y Escocia.