La historia del balón de fútbol

Originalmente el balón de fútbol estaba compuesto por una vejiga de cerdo o de vaca envuelta en cuero. Hoy en día, los fabricantes miran al espacio buscando el desarrollo de los balones de fútbol.

La historia del balón de fútbol
La historia del balón de fútbol ©Getty Images

El adidas Uniforia, balón oficial diseñado para la UEFA EURO 2020, representa lo último en tecnología de diseño del balón.

Detrás de los trazos negros y los destellos de luz hay una cubierta de 100% poliéster sin costuras, unida térmicamente alrededor de una vejiga de goma sintética, y terminada en un material "blanco" que permite una mayor visibilidad en el campo.

Es un gran contraste con los balones usados antiguamente, construidos con una vejiga de cerdo o de vaca dentro de una carcasa de cuero hecha de paneles unidos por un grueso cordón.

Un balón de los años 50
Un balón de los años 50©Press Association

Leves variaciones de esos primeros diseños sobrevivieron hasta la era de la televisión, aunque los balones blancos se habían probado ya en 1951. Los balones naranjas también se utilizaron ese mismo año para los partidos que tenían lugar bajo la nieve.

Entre estos dos tipos de balón hay casi 60 años de ingenio hecho por el hombre. La transformación en la tecnología del esférico desde que adidas produjo el primer balón de torneo, el Telstar, ha sido notable, y también su impacto en el fútbol. Desde el Telstar y el Tango, pasando por los primeros diseños completamente sin cuero de mediados de los 80, hasta los productos que vemos hoy en día, los balones de fútbol se han hecho cada vez más ligeros y rápidos.

Blanco y negro

Adidas comenzó su producción de balones de fútbol en 1963 y el Telstar apareció a finales de la década de 1960. Se trataba de un balón de 32 paneles que constaba de 12 pentágonos negros y 20 hexágonos blancos y que llevaba el nombre de un satélite de comunicaciones.

Se utilizó en el Campeonato de Europa de 1968 antes de convertirse en el primer balón de adidas para la Copa del Mundo dos años después en México 1970. El modelo para la Copa del Mundo de 1974 en la República Federal de Alemania incluía la introducción de un revestimiento de poliuretano Durlast. Esto proporcionaba impermeabilidad, y ayudaba a mantener la forma del balón y su resistencia a la abrasión.

A diferencia del cuero, el poliuretano es flexible y no se endurece con el frío. El Campeonato de Europa de 1984 en Francia fue el primer gran torneo en el que se exhibió un balón completamente sin cuero. Dos años más tarde, el adidas Azteca fue el primer balón sintético de este tipo que se usó en una fase final de la Copa del Mundo.

Haciéndolo oficial

No fue hasta el 1 de enero de 1996 cuando la UEFA implementó controles de calidad avalados por la FIFA para los balones utilizados en las competiciones internacionales. Los balones se dividieron entonces en tres grupos de calidad: FIFA-approved (aprobados por la FIFA), FIFA-inspected (inspeccionados por la FIFA) e International Matchball Standard (Estándar Internacional de Balones).

Todos los balones tenían que pasar seis controles de calidad, siete en el caso de los balones de primer nivel. En la misma década, la Premier League de Inglaterra introdujo un balón oficial uniforme. Pronto, otras competiciones de clubes siguieron el ejemplo.

Antes de eso, era una práctica común que los equipos visitantes pasaran los días previos a un partido entrenando con el balón usado por su oponente. Si sabían de qué balón se trataba.

Presente y futuro

©UEFA.com

El Star Ball ("balón de las estrellas") de la UEFA Champions League apareció por primera vez en 2001. Fiel a su nombre, fue adornado por ocho estrellas, un diseño que ha permanecido constante hasta la final de Estambul en 2020.

Desde la 2006/07 se ha utilizado un balón oficial de adidas en todos los partidos de la UEFA Champions League a lo largo de la temporada. La Europa League también tiene su propio balón especialmente diseñado, anteriormente fabricado por adidas pero ahora producido por Molten desde 2018.

En las EUROs, el primer cambio de diseño verdaderamente significativo desde la década de 1980 se produjo en 2004. Este cambio fue la introducción del primer balón sin costura, el Roteiro, en la fase final de Portugal.

Era un esférico de color plateado cuyo revestimiento, vejiga y paneles estaban conectados por un enlace térmico. Cada pelota del torneo estaba personalizada con los nombres de las selecciones que jugaban, la fecha y el estadio. Se vendieron más de cuatro millones en todo el mundo, desde mini-pelotas hasta balones oficiales.

En 2016, cuando adidas lanzó el 'Beau Jeu', el balón oficial de la UEFA EURO 2016, tras un período de pruebas de 18 meses, los balones de alta gama contaban con seis paneles idénticos, unidos térmicamente para proporcionar una superficie sin costuras. Tenían, como premisa, una trayectoria predecible, un mejor toque y una baja absorción de agua.

Se dice que el balón moderno gana solo un 0,2% de peso en condiciones húmedas, comparado con el 20% de la época en la que se utilizaba el cuero.

El futuro promete más avances. A finales de 2019, adidas confirmó que sus balones "entregados por la misión de carga SpaceX CRS-18 contratada por la NASA a principios de este año han sido probados en una serie de experimentos destinados a ampliar la comprensión de las características de vuelo más allá de un túnel de viento con base en la Tierra. La profundidad en la aerodinámica esférica permitirá más libertad de diseño para la forma y la textura de los paneles".

Esto realmente sugiere un nuevo balón de fútbol.

Qué dicen las estrellas

"La pelota era muy pesada. En un día húmedo el peso podía aumentar en un 50%. Nadie consideraba el tiro a distancia como una opción sensata. Se marcaron muy pocos goles desde lejos y era muy raro encontrarse con especialistas en el tiro libre. Te diré algo, si alguien hubiera hecho un disparo desde 30 metros en mis tiempos, ¡habría sido anunciado como un milagro!"
Tom Finney, leyenda inglesa de los años 50

"Cuando era niño, el balón era como un tesoro. El niño con la pelota era el rey en el patio de recreo".
Zbigniew Boniek, ex estrella polaca, ahora miembro del Comité Ejecutivo de la UEFA

"Mi padre había comprado una pelota de cuero que era preciosa. Incluso recuerdo el olor. Tomamos el autobús a casa y a los 15 minutos de llegar fuimos al campo de fútbol. De repente, terminas con unos 30 compañeros por que tienes la mejor pelota de la calle. Estuve jugando con aquel balón durante poco más de un año".
Chris Waddle, internacional inglés y ex jugador del Marsella

Balones oficiales de adidas usados durante los Campeonatos de Europa de la UEFA desde 1968

El adidas Uniforia
El adidas Uniforia©UEFA

1968 Telstar Elast
1972 Telstar
1976 Telstar
1980 Tango Italia
1984 Tango Mundial
1988 Tango Europa
1992 Etrusco Unico
1996 Questra Europa
2000 Terrestra Silverstream
2004 Roteiro
2008 Europass
2012 Tango
2016 Beau Jeu (También se usó el balón Fracas)
2020* Uniforia

Dimensiones del balón

El reglamento del juego establece que un balón de fútbol debe ser:

  • De una circunferencia de no más de 70 cm y no menos de 68 cm;
  • No más de 450 g y no menos de 410 g de peso al comienzo del partido;
  • Con una presión igual a 0,6-1,1 atmósferas (600-1.100 g/cm2 ) a nivel del mar

*La UEFA EURO 2020 ha sido aplazada hasta el 2021 debido a la pandemia del COVID-19

Este artículo fue adaptado con respecto al publicado originalmente en la edición 163 de UEFA Direct.