"Ha habido una verdadera voluntad de alcanzar compromisos"

El Presidente de la UEFA, Aleksander Čeferin, explica en UEFA Direct por qué la solidaridad de las distintas partes del fútbol europeo ofrece una lección positiva.

Aleksander Čeferin, Presidente de la UEFA
Aleksander Čeferin, Presidente de la UEFA UEFA

El Presidente de la UEFA, Aleksander Čeferin, está jugando un papel fundamental en la dirección del fútbol europeo y su órgano de gobierno en la crisis de la COVID-19.

En esta entrevista con UEFA Direct, habla del liderazgo de la UEFA en estos tiempos extraordinarios, y explica por qué el espíritu de solidaridad y sacrificio mostrado por los diversos actores del fútbol proporciona una lección positiva para el futuro.

¿Cuál ha sido su experiencia personal en la crisis de la COVID-19?

"Estos últimos meses han sido obviamente un período de gran incertidumbre para todos. En lo que respecta a mi familia y a mí, nos ha acercado aún más..."

Como Presidente de la UEFA, ha vivido en la primera línea el periodo de inactividad más largo del fútbol desde la Segunda Guerra Mundial. ¿Cómo ha afrontado la situación?

"Bueno, hay que recordar que la Segunda Guerra Mundial no detuvo el fútbol por completo, a diferencia de la crisis de la COVID-19... Desde el punto de vista profesional, ha habido mucha presión y mucho trabajo duro, pero estoy feliz y aliviado de que el fútbol esté regresando en toda Europa".

La UEFA ha modificado su calendario de partidos para asegurar que sus competiciones puedan "volverse a jugar", minimizando los riesgos para la salud y la seguridad de todos los implicados. ¿Qué se necesitó para hacer esto?

"Los principales interesados han tenido que sacrificar algo. La UEFA ha sacrificado parte de su temporada para permitir la finalización de las ligas nacionales en curso a finales de julio, y la UEFA completará su propia temporada de competiciones de clubes 2019/20 en agosto. Las ligas estuvieron de acuerdo con esto, y la solidaridad de los clubes será igualmente importante para la ventana de partidos de las selecciones nacionales en septiembre".

¿De qué manera la respuesta a los desafíos de la pandemia de la COVID-19 ha acercado a la comunidad futbolística europea?

"Hemos visto una gran unidad y solidaridad entre la UEFA, las federaciones nacionales, los clubes y las ligas. Esa ha sido una cualidad que se puede ver en las decisiones tomadas. Ha habido una verdadera voluntad general de llegar a compromisos".

El Presidente de la UEFA habla con las partes interesadas durante la reciente videoconferencia del Comité Ejecutivo de la UEFA
El Presidente de la UEFA habla con las partes interesadas durante la reciente videoconferencia del Comité Ejecutivo de la UEFA

Está en contacto constante con las 55 federaciones miembro de la UEFA en toda Europa. ¿Cómo les está ayudando la UEFA a responder a la crisis?

"Todas las federaciones se enfrentan a una serie de retos. La relación de la UEFA con ellas es una piedra angular crucial de nuestras actividades: siempre nos han apoyado en lo que hacemos, y nosotros siempre les apoyamos. Así pues, hemos hecho un pago anticipado de 236,5 millones de euros con cargo a la financiación del programa HatTrick de la UEFA* que pueden utilizar para compensar las consecuencias de las pérdidas financieras causadas por la situación de la COVID-19. Además, las federaciones pueden estar seguras de que podrán contar con nuestro apoyo indefectible en el futuro".

¿Siempre creyó que las competiciones de la UEFA 2019/20 se finalizarían en 2020?

"Lo creí desde el primer momento. Siempre hay que ser optimista, y si algo como esta crisis ocurre, hay que tener un plan preparado. En este momento, jugaremos partidos sin espectadores hasta nuevo aviso. No correremos ningún riesgo".

¿Cree que la UEFA ha tomado las decisiones correctas en el momento adecuado durante estos meses?

"Nosotros, como organismo rector, hemos tenido que tener en cuenta que debemos ocuparnos de todo el fútbol, no sólo de las competiciones de la UEFA. Por consiguiente, hemos tratado de liderar el camino en Europa, y creo que lo hemos hecho con bastante éxito. Creo que la decisión de aplazar la EURO 2020 al año que viene fue un momento clave, porque se tomó en una fase bastante temprana. Todo el mundo entendió que lo hicimos para ayudar a los demás interesados y, una vez más, debo subrayar el espíritu de total unidad y solidaridad que se generó".

¿Qué medidas puede tomar la UEFA para proteger el fútbol base en toda Europa del impacto económico provocada por la crisis de la COVID-19?

"Ha habido una gran atención, por supuesto, puesta en las competiciones de élite. Pero también está claro que el fútbol base siempre será una parte vital de nuestra misión. Dados los protocolos médicos y las provisiones que se establecerán, será importante, en primer lugar, que nadie corra riesgos innecesarios. Y todos debemos ser especialmente cuidadosos en lo que respecta a los niños".

En el número 191 de UEFA Direct, el Presidente de la UEFA, Aleksander Čeferin, habla sobre el 'regreso del fútbol'
En el número 191 de UEFA Direct, el Presidente de la UEFA, Aleksander Čeferin, habla sobre el 'regreso del fútbol'

¿Qué ha aprendido acerca de las fortalezas subyacentes del fútbol europeo en este período? ¿Qué lecciones se pueden aprender para el futuro?

"Creo que es difícil decir en esta etapa lo que la UEFA aprenderá, y lo que el mundo aprenderá. Sin duda, todos aprenderemos que somos muy frágiles, y que un virus puede llevar al mundo prácticamente a un punto muerto... y eso implica también al fútbol. Pero todos saldremos de esta crisis, y estoy seguro de que saldremos más fuertes y sabios que antes. La comunidad del fútbol ha mostrado no sólo unidad y solidaridad, sino también amistad y respeto. Nos comunicamos entre nosotros todos los días, y debemos seguir haciéndolo en el futuro. Podemos tener desacuerdos, por supuesto, pero mientras nos comuniquemos y estemos todos dispuestos a sacrificar algo, entonces estaremos en el camino correcto".

Como aficionado al fútbol, ¿qué cree que sentirá la próxima vez que vea un partido de la UEFA en un estadio?

"Estoy seguro de que será una gran sensación... Como todo el mundo, me sentiría aún mejor si los aficionados estuvieran allí. Pero soy una persona optimista, y mi gran esperanza es que los espectadores puedan volver a nuestros partidos lo antes posible".

*Desde 2004, el programa HatTrick de la UEFA ha canalizado los ingresos del Campeonato de Europa a las federaciones nacionales para apoyar proyectos de desarrollo del fútbol. A pesar del aplazamiento de la EURO 2020, la UEFA cumplirá su quinto ciclo de financiación HatTrick, invirtiendo un total de 775,5 millones de euros en el fútbol europeo durante los próximos cuatro años.